PRESS SECTION - REVIEWS SECTION X


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YOUR MAJESTY (fan club de Dream Theater)

Les Scandinaves sont de retour, enfin, après un premier album époustouflant (cf. YM n°32). Jorn Lande n'étant plus de la partie, et Russel Allen de Symphony X n'ayant finalement pas pu chanter sur cet album comme l'espérait le groupe, Beyond Twilight était plus qu'attendu au tournant avec cette suite qui aura donc mis près de 4 ans à nous arriver. Le résultat n'est pas du tout décevant, mais on reste vraiment dans le style (certes vraiment original) de The Devil's Hall Of Fame : heavy, sombre, torturé, fou, et sans débauche de virtuosité saoûlante. L'accent est toujours mis sur les émotions et l'orchestration, mais l'ensemble est encore plus pêchu. La seule différence notable est en effet l'accentuation de l'aspect heavy : les claviers (pourtant assurés par le compositeur unique du groupe, Finn Zierler) laissent une part encore plus prépondérante aux guitares, le groupe ayant recruté un guitariste dédié à la rythmique pour renforcer l'impact de l'excellent Anders Kragh (soli et rythmiques). Le grand atout de Zierler est de savoir parfaitement utiliser ses sons de claviers pour enrichir, épaissir les rythmiques ou les arrangements (chose que DT n'a pas su aussi bien faire avec Train Of Thought!). Le bonhomme possède en outre une maîtrise technique rare, comme nous le montre sa partie de piano dans l'unique instrumental de l'album ("Portrait F In Dark Waters", une petite perle de 2'35). Toutes ses qualités en feraient d'ailleurs un prétendant idéal au poste de claviériste de DT si jamais…
Mais quid du nouveau chanteur ? Kelly Carpenter vient de l'obscur groupe américain Outworld, et s'il ne peut être comparé à Jorn Lande (mais qui peut s'en targuer actuellement ?), force est d'admettre qu'il s'en sort remarquablement bien. Son timbre peut faire penser à Khan (Conception, Kamelot), mais il sait parfois hurler comme Jorn et finalement coller à l'atmosphère démente de la musique de Beyond Twilight. Jorn avait en outre énormément apporté au premier album en composant les lignes mélodiques de toutes ses parties de chant, et bien que Carpenter soit visiblement un peu moins doué dans ce domaine, il arrive qu'on retrouve de purs moments de grâce, comme dans "Ecstasy Arise". Section X est encore une fois produit et mixé par Tommy Hansen (célèbre producteur d'Helloween), et si l'homme sait y faire pour des sons de guitare dantesques, on peut regretter que la batterie sonne de manière si banale. Ce n'est pas très grave, car Section X sonne encore plus puissant que The Devil's Hall Of Fame. Le pari est donc réussi, mais si Jorn avait chanté sur Section X, nul doute que c'eût été un chef d'œuvre. C'est tout de même un très grand disque de métal progressif, très différent du reste de la production à laquelle on colle habituellement cette étiquette, et on le recommande chaudement aux amateurs de sensations fortes et rares, si hélas vous ne connaissez pas encore ce groupe. Attachez vos ceintures et fermez les yeux, Beyond Twilight vous emmène dans un voyage dont vous ne ressortirez pas indemnes !
Sebastien Demay
ps: le concept qui se cache derrière l'album est assez fouillé, pour les intéressés n'hésitez pas à approfondir en allant sur le site du groupe : beyondtwilight.com.

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CL – OBLIVION - Webzine - Germany - 10 out of 10 points

"Section X" scheint allerorten großartig anzukommen, allerdings waren diverse Kollegen der schreibenden Zunft noch etwas enthusiastischer, was den Vorgänger "The Devil´s Hall Of Fame" angeht. Ok, das Teil war natürlich supergeil und wenn Jorn Lande hierbei nicht seine beste Gesangsleistung ever abgeliefert hat, ja wo denn dann? Bei mir persönlich zündet die Sektion x jedoch noch etwas heftiger und der neue Sänger Kelly Sundown Carpenter entpuppt sich als absolut treffendes Ersatz-Ass, schweben dem US-Shouter kreischende Power-Vocals und melodische Ohrwurm-Momente doch scheinbar mühelos aus den kraftstrotzenden Stimmbändern. Ansonsten hat Mastermind Finn Zierler, der auch noch den dänischen Produzenten Jacob Hansen (u.a. Hatesphere, Communic, Mercenary) an der Rhythmus-Klampfe verpflichten konnte, sieben Songwriting-Knaller (sowie das einleitende "Be Careful It´s My Head Too") erschaffen, die mächtig, groß, breit, orchestral, episch, energiegeladen, intensiv, verspielt, bombastisch und dunkel in die Welt dringen und mitunter durchaus Soundtrack-Ambitionen und Musical-Flair versprühen. Äußerst detailreiche und ausgeklügelte Arrangements sorgen dafür, dass das zweite Beyond Twilight-Album auch nach dem X-ten Durchlauf noch interessant bzw. frisch klingt und der fette Sound tut sein Übriges, um die mächtige Wirkung der Kompositionen in ein adäquates, klangtechnisch brillantes Licht zu rücken. Anspieltipps: das gesamte Album. Exzellente Highlights: "The Path Of Darkness", "Sleeping Beauty", "Ecstasy Arise" und der Titeltrack. Neben dem "In A Word"-Album von Neue Regel ist diesem unglaublichen Metal-Geniestreich bereits jetzt definitiv ein Platz in meiner ´Top Ten 2005´ sicher. Es fehlen also nur noch ein paar Gigs zum vollkommenen Glück der Fan-Gemeinde. Los, Mister Zierler, ab auf die Bühnebretter....

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Anders Peter Jørgensen – SCANDINAVIANMETAL - Webzine - International - 10 out of 10 points

After the great success Beyond Twilight got with their debut album ”The Devil’s Hall Of Fame”, the band had some expectations to live up to. Everybody from the band’s fans, to the more professional part of the metal scene, has been waiting with anxiety to listen to Beyond Twilight’s new album. And with all the “hype” there quietly has been built up through the press, is the interest for Beyond Twilight and the expectations for the new album not faded.

Musically does Beyond Twilight offer bombastic theatrical rock blended with harder metallic elements. The Danish/Swedish band with the American singer, displays bombastic compositions, which possesses listenable music and lot of progressiveness. It is incredible how many elements every single track possesses, especially when one consider the intact red thread through the single tracks, and the album as a whole. Even though the album offers a cornucopia of technical delicacies, sublime details and progressive elements, the band never loses the thread and the song remains in focus. It suggests of an enormous preliminary work, due to each composition being as complex as it is, very worked through I have to say.

Musically there aren’t any flaws to find on the album. All the musicians are doing their job to perfection. The guitar work is in a league for itself, good riffs, great melodies and leads. The drums are delivering both tight rhythms and small delicacies, which makes one delighted. The bass is big and beautiful, though it could have surfaced in the sound picture more often. The keyboard playing is equilibristic and in its own major league. The keyboard is always putting the final touch on the music, when it is used. On top of that do we have the vocals, delivered by, the not yet very known, Kelly Sundown Carpenter. He had to continue where Jorn Lande left, and that is for sure not an easy task. Though Kelly does it perfectly, and he does even deliver a stronger performance, than Lande did on “The Devil’s Hall Of Fame”. Though it has to be said, that the band and the compositions are stronger now, it has something to say as well.

Every track takes us on a rollercoaster ride of dimensions. We experience everything from joy to frustrations, claustrophobia and anger. All the way through the album we are getting bombarded with atmosphere on different levels. The vocals, the guitars, the keyboard, the story line. It all adds up to a higher whole, and when one think rock bottom or the heaven is reached, do Beyond Twilight squeeze the lemon a bit further, superb.
The production on the album is grand and powerful, there is so much juice and power behind the sound, that it runs in streams down the speaker. There is a lot of air in the production, so all the instrument’s details can be heard. The instruments are well placed in the mix and that brings a great depth to the sound picture, a technical great production and very listenable.

This must without a doubt be one of the finest albums we will see this year. The musical qualities are in top and we are treated technical supremacies from the start to the end, lots of details and a great vocal. I haven’t become the slightest tired of the album yet, and I don’t think it will happen in the nearest future. There are so many details, which surfaces within each listen of the album and makes the experience of “Section X” bigger and bigger. This album has to be heard and experienced, it contains so much more than words can express.

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Doomster – VAMPSTER - Webzine - Germany - 5 out of 5 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X Nun liegt also das zweite Album der Band um den dänischen Keyboarder Finn Zierler vor, mit Jacob Hansen (INVOCATOR) als neuem Gitarristen und - was viel wichtiger ist - einem neuen Sänger, dem Amerikaner Kelly Sundown Carpenter (OUTWORLD). Wer dachte, BEYOND TWILIGHT ohne Jorn Lande seien undenkbar, der wird auf "Section X" eines Besseren belehrt. Auf diesem Album macht die Band sehr deutlich, dass auch ein Jorn Lande ersetzbar ist. Der raue Gesang von Carpenter erinnert stellenweise vielleicht sogar etwas zu sehr an den seines Vorgängers auf dem grandiosen "The Devil´s Hall Of Fame" - vermutlich einfach deshalb, weil Finn Zierler in beiden Fällen die Gesangslinien komponiert und genaue Vorgaben bezüglich des Gesangsstils gemacht hat. Carpenter macht seine Sache dabei auf jeden Fall keinen Deut schlechter und bringt oft genug eine eigene Note ein, um ihn nicht als bloße Kopie abstempeln zu müssen.
Nicht nur beim Gesang gibt es keine allzu großen Veränderungen zu verzeichnen. Das ganze Album ist ein durch und durch typisches BEYOND TWILIGHT-Werk. Das fängt bereits beim Konzept an, welches ähnliche Themen aufgreift wie das Debüt, und geht weiter beim aus diesem Grund sehr ähnlichen Intro sowie natürlich der Musik. Immer noch regiert düsterer, epischer, sehr orchestraler und teils etwas doomiger Metal mit den für BEYOND TWILIGHT so typischen Tonfolgen und Harmonien, welche die Musik sehr dramatisch wirken lassen. Das Album ist gespickt mit dunklen Chören und aufwändigen Arrangements, bei denen zumeist die Keyboards eine dominante Rolle spielen und welche unglaublich viele Details enthalten, die es nach und nach zu entdecken gibt. Wie bereits beim Vorgänger ist die Musik auch auf "Section X" ziemlich sperrig ausgefallen und braucht dementsprechend lange, bis sie wirklich zündet. Ausnahmen bilden "The Path Of Darkness", welches dank seines getragenen, eingängigen Refrains schnell hängen bleibt, sowie "Ecstasy Arise", das mit einem großartigen Ohrwurm-Refrain zwar sofort zündet, dank der komplexen Struktur und der detailreichen Arrangements aber trotzdem nicht langweilig wird. Gibt man dem Album Zeit, so zeigen sich jedoch auch die Qualitäten der anderen Songs. Teilweise erinnert die Musik etwas an Film-Soundtracks, besonders bei "Sleeping Beauty", das mit seinen ausufernden Instrumentalpassagen und mächtigen Chören eine beklemmende Atmosphäre kreiert. Das instrumentale "Portrait F in Dark Waters" ist sicherlich einer der Songs, die Finn Zierler unter Wasser komponiert hat. Dies impliziert nicht nur der Titel, sondern lässt sich auch aufgrund der sphärischen Piano-Klänge vermuten. Beim finalen Titelsong schließlich tendiert die Band mit abgefahreren Gitarrenläufen ein wenig in die Prog Metal-Richtung.
Sowohl innerhalb der Songs als auch über das gesamte Album werden perfekte Spannungsbögen gebildet. Zu keinem Zeitpunkt plätschert die Musik vor sich hin, sobald man sich einmal auf das Album eingelassen hat. Vielmehr fesselt sie einen durch den rasanten Wechsel verschiedener Gefühle und Stimmungen - von Hoffnung, über eine latente Bedrohung bis zu panischer Angst. BEYOND TWILIGHT sind eine der wenigen Bands, die schon von Beginn an einen ureigenen Stil entwickelt und dabei nicht viel Raum für eine weitere Perfektionierung dieses Stils gelassen haben. Zwar tauchen einige Versatzstücke aus "The Devil´s Hall Of Fame" auf, weshalb "Section X" nicht mehr ganz so originell wie der Vorgänger ist. Musikalisch ist das Album dem starken Debüt dennoch mindestens ebenbürtig. Vielen Leuten wird es vermutlich zu anstrengend sein, wer jedoch ein Faible für außergewöhnliche Bands hat, kommt an "Section X" kaum vorbei.

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Hellstar – HARD ROCK MAGAZINE - Magazine - Hungary - 10 out of 10 points

Ez a banda is úgy vált számomra ismertté, hogy Jorn Lande énekelt benne még a millennium elején. A 2001-es bemutatkozó album után sok ido eltelt, azóta tulajdonképpen annyi történt, hogy Lande kiszállt a csapatból. Több mint 280 db demo kazetta és CD közül válogatták ki a srácok a korábban a texasi Outworld-ben éneklo Kelly Sundown Carpenter-t Jorn helyére. Ot egészíti ki pár helyen a dán noi énekes Lene Roesen. További változás, hogy jött még egy bárdista Jacob Hansen, aki az Invocator együttesbol lehet ismeros. A lemez története a kitaláció és a valóság határmezsgyéjérol mozgó történetet dolgoz fel. A zenekar agya Finn Zierler aki a zenét és a szövegek nagy részét is írja. Érdekes dolog, hogy a zene két helyen született meg. Az album elso felét egy tóban írta (gondolta ki), pontosan a víz alatt búvárkodva jöttek a gondolatok. (Portrait F In Dark Waters) Azt mondja van aki drogok hatása alatt ír nagyszeru lemezeket, neki csak alá kell merülni. Az album második feléhez az ihletet pedig a londoni hajléktalanok élete adta, azaz Finn fogta magát és „felcsapott” hajléktalannak, egyszeruen lement az utcára és ott élt, aludt közöttük pár napot.
A történet egy konceptlemez egy nagyon érdekes témát dolgoz fel: Az öreg tudós megfejtette az emberi agy muködését, feltérképezte, és rájött, hogy az emberek csak 1/3-ad részét használják az agyuknak általában. Arra is rájött, hogyan lehet megjeleníteni a nem használt részen az emberek gondolatait, álmait, vízióit. Megalkotta a saját mását és gyógyszerek hatására elkezdett muködni amit kigondolt. A klón teljesen drog függové lett, ha egy bizonyos dózist nem kap meg azonnal meghal. Rájött hogyan muködik az agyak közti gondolatátvitel és Eisten agyát le is szippantotta a klón agyába. Egy speciális szerkezettel utána a klón agyából a tudást a sajátjába jutatta. Ezen az úton aztán elkezdte a világ összes híres emberének (zenész, politikus) az agyát „leszippantani” és a sajátjába táplálni, így egy „superhuman” vált belole, aki uralta a világot. Belebújt így az emberek borébe, és más fülével kezdett hallani, más szemével látni, aztán a noi szexualitás felé fordult a figyelme. Végül találkozott a lelki társsal akiben meglelte az élet 6-ik kulcsát (?) a szadomazochizmusban. A történet pedig úgy zárult le (ahogy általában ezek szoktak), rájött a tudós, hogy a klón lett már a világon az egyedüli vetélytársa (mivel az embereket már o irányította), és végzett a klónnal. A klón halála után viszont rájött, hogy nélküle nem tud élni, és így o is iszonyú kínokkal teli halállal halt meg.

Nem mondom, egész bugyuta történet, de hát ez a muvészvilág. A zene teljesen hatásosan kíséri a történetet. Sokszor csak valami hangutánzó hang szólal meg a hangszerekbol, néha operaszeru kórusok jelennek meg. Kelly hangja 1000 hangon szól, hol hisztérikus üvöltés, hol kellemes lágy simogatás. A hangszerek felváltva csúsznak az elotérbe, egyszer a billentyu fejezi ki a mondanivalót, egyszer a gitár. Nagyon fura zene, olyan széteso érzésem van, ahogy hallgatom, olyan mintha tényleg életképeket zenésítene meg egy festomuvész. Zavaros, kuszaság ez, ami nem feltétlen jelenti azt, hogy nem jó. Ez tipikusan olyan album, amire figyelni kell, minden részlete fontos, hogy összeálljon a kép, sot a szövegkönyvet sem érdemes mellozni. Tele van pakolva az anyag nagyon érdekes billentyu témákkal, néha már-már az alternatív elvontság jelentkezik.

Aki megpróbálkozik az anyaggal ne számítson könnyu barátkozásra! Nekem is kb 4 hallgatás után jöttek elo az értékek a lemezrol. Fura anyag, egy ember (Finn) agyának, gondolatainak másolata. Hiába a csapatnév, ez az anyag Finn szüleménye. Érdekes ember lehet, szívesen elbeszélgetnék vele a világ dolgairól….Nem tucat album az biztos, sok sikert a hallgatáshoz és az ismerkedéshez!

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Ary - HEADBANGER - Webzine - Hungary - 10 out of 10 points

Aki még nem találkozott ezzel a túlvilági prog metal bandával, annak elöljáróban annyit mindenképpen érdemes tudnia róluk, hogy a banda zenei agya - a neve ellenére dán - Finn Zierler imádja a misztikus hangulatú, nem éppen evilági, sötét fémzenét (halld még: Manticora - 8 Deadly Sins), és hogy az elso Beyond Twilight korongon, a 2001-es The Devil’s Hall Of Fame albumon az isteni Jorn Lande énekelt.

A folytatásra egészen 2005 tavaszáig kellett várni, de azt hiszem megérte. Az énekesi poszton Kelly Sundown Carpenter méltó utódja Jorn Lande-nak. Hangjában természetesen ott van Jorn, de egyik kedvencem Mats Leven (Krux, At Vance, ex-Malmsteen) is ott bújkál Carpenter torkában. A doom-os lassúk helyett a súlyos középtempók uralják ezt a lemezt. A teátrális megnyilvánulások, monumentális kórusok, az epikus és prog metal témák most sem hiányoznak, de olyan meglepetések is vannak, mint az egyszerre könnyed és drámai, Ayreon-ízu gyöngyszem Sleeping Beauty, vagy az izgalmas zongorajátékot felvonultató, néhol már Muszorgszkij-szellemével birkózó, komolyzenei darabbá emelkedo Portrait F In Dark Waters.

Túlsúlyban a komplex, hangulatváltásokkal teli hosszabb, misztikus, sötét atmoszférájú dalok vannak (The Path Of Darkness, Shadow Self, Ecstasy Arise, Section X), ahol a prog-metal fanatikusok az ájulásig kiélvezkedhetik magukat, mégis a legütosebbre érzésem szerint a 4 perc körüli The Dark Side sikerült. Carpenter fantasztikusan játszik benne (igen, nem csak énekel, hanem játszik a hangjával), a folyamatosan pörgo dialógusok miatt meg totális sci-fi mozi élménye van az embernek. A hangszereseket is minden elismerés megilleti a lemezen nyújtott teljesítményükért. Nem lehetnek zöldfülu kezdok, akik Zierler agyament témáit így el tudják játszani. Azért kíváncsi lennék éloben, mit lehet eloadni ebbol a borultságból.

Ahogy bemutatkozó lemez egy a saját agyát feltöro hacker (amolyan Johnny Mnemonic féle figura) sztorija volt, úgy a friss koncepció is az emberi agy rejtett zugainak felkutatásáról szól. Létezhet-e, hogy a skizofrénián túl, technikai eszközökkel hozzunk létre különbözo személyiségeket egyetlen emberben, agyunk kihasználatlan területeire "betöltve" valaki más gondolatait, tapasztalatait, álmait? A történet foszereploje képes rá és meg is teszi. Saját klón-mása segítségével emberi elméken át a pokol bugyraiba tesz mefisztói utazást. A Section X pedig ennek a mozinak a tökéletes filmzenéje.

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PASSZIO ROCK KLUB - Webzine - Hungary - 10 out of 10 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
A Dán Beyond Twilight nevû progresszív metal csapat 2001-ben adta ki eddigi egyetlen lemezét. A TWILIGHT nevû power metal csapat szintisének (és dobosának) projectjeként. A THE DEVIL'S HALL OF FAME sikert aratott, amiben akkori énekesüknek, Jorn Lande-nak (ex-YNGWIE MALMSTEEN, MILLENNIUM, ex-ARK, ex-MUNDANUS IMPERIUM, MASTERPLAN), aki hatalmasat énekelt a lemezen. Elsõként, 2004-ben a SYMPHONY X frontemberével, Russell Allen-nel kezdték el a munkát, de Russell szólólemezének munkálatai miatt kiszállt. Új énekest kellett keresni, ami végül Kelly "Sundown" Carpenter lett. (Kelly az OUTWORLD nevû houston-i progresszív metal csapatból érkezett.) Ezzel együtt új ritmusgitáros is érkezett a lemezre az Invocator-ban játszó Jacob Hansen személyében. A lemez legfõbb érdeme, hogy Jorn Lande utódját megtalaálták, egy (nagyban Lande-ra hasonlító) fantasztikus hangú énekest lehet hallani, és ismét egy koncept lemezt, amihez nagyszerû progresszív metal zene született.

Nekem nagyon tetszett az elsõ lemezük, így nagy érdeklõdéssel vettem a kezembe a friss anyagot. Nem lehetett egyszerû feladat megtalálni azt a hangot, aki Jorn Lande-t képes helyettesíteni - az ARK-nak is eltar egy darabig - de tökéletesen sikerült. Bár az OUTWORLD-t nem ismerem, de a honlapjukon meghallgatható dalok nem engedtek túlzottan nagy bizalmat, mégsincs énekes hiánya ennek a lemeznek. Kelly Sundown Carpenter, bár szinte kopirájtosan tökéletesen lande's hangszínnel énekel, de mégis tökéletesen pótolja a mestert. Mit pótolja! Jobb, mint az eredeti!

A lemez koncept alkotás. A történet szerint (sacc/kb) egy bölcs megfejti az emberi agy mûködését. Felfedezi, hogy miért használja az emberiség agyának a harmadát. Kinyitja a titkokat, álmokat, és gondolatokat is képes lesz átvinni egyik agyból a másikba. Végül alkot egy klónt. A klón - a szokásos sci/fi sztori szerint - csak akkor él, ha egy kábítószert juttat a testébe minden nap. A bölcs kisérletei során a klón fejébe juttatja Einstein gondolatait. A klón gondolataiban ekkor felmerül, hogy lehet-e két egyén egy testben. A bölcs nem tudja, hogy a klón tudását magába is bejuttatja, és õ is 99%-ban kezdi használni az agyát.

Tudásszomjában lopni szeretné kiemelkedõ emberek tudását. Átalakítaná magát a legnagyobb zenésszé, a legjobb politikussá, irányítani szeretné a világot. Felfedezi, hogy a klón és az õ értelme is egyszerre növekszik, így küzdelmet indít a klón ellen. A gonoszság szétárad a testében, és nem látja többé a szépségét a világnak. Embereket kezd manipulálni. Hall a fülükkel, lát a szemükkel. A gyötrõdésben egyedül a nõi nem felé fordulás segíti. Lelkében a perverzió és a szadizmus lesz urrá. Egy szeánszon találkozik klónjával, ahol egy asszony testébe bújva elcsábítja és meggyilkolja. Rádöbben, hogy az emberek nem léteznek lélek nélkül, és meghal a klónnal együtt, a világ minden kínjában, és fájdalmában.

Zeneileg a Section X majdhogynem az ARK hagyományait követõen a heavy metal és a progresszív rock elemekkel építkezik. Az ARK-hoz képest sokkal jobban az elõtérben van a szintetizátor, többnyire zongora is jelen van, ami nem meglepõ, hiszen a banda vezetõ egyénisége / dalszerzõje Finn Zierler. Az elsõ THE DEVIL'S HALL OF FAME címû lemezükhöz képest ez egy sokkal keményebb alkotás, és a keményebb gitárok is sokkal jobban az elõtérben vannak. - persze az elsõ lemez is kiváló volt! - A durva technikás metalt nyomó Invocator-ból Jacob Hansen beszervezése sokat dobott a lemezen a gitárok hangzásában. Ameddig az elsõ lemezen inkább a szólók és az instrumentális részek alatt voltak fontosak a gitárok, most végig kemény - többnyire közép tempójú - alapot adnak. Persze az Anders Exo Kragh féle technikás szólók sem múltak el, csak kissé, talán Jacob hatására keményedett õ is, és a zenébe kovácsolódott egy nagy adag klasszikus elem is. Tomas Freden dobolása sokszor az alaptémák csiszolásával telik, de amikor belejön a gitárok követésébe, akkor nagyszerûen nyomja a lábgépes prog-metal témákat. A fiatal és ismeretlen hang, Kelly Sundown Carpenter kiamagaslóan hozza a sok érzelembõl álló szerepét. Az elsõ lemezen Lande kissé modorosan énekelt - ahogy szokott -, most Kelly óriási koncentráltsággal énekli ki a technikailag nehéz váltásokat. A többnyire a középfekvésû/férfias-élû Lande jellegû témákból ugrik át az énekesebb refrénekbe, ahol többnyire kórus támogatást is kap. Javasolnám az ARK-os fiúknak is õt, mert egyrészt tisztán hozza Lande mindegyik stílusát, másrészt sokkal kevésbé hatásvadász módon teszi ezt, mint mestere.

Mitõl tartom kimagaslóan erõs albumnak ezt a lemezt?

A dalfolyam minden pillanata érezhetõen hozzátesz a korábbiakhoz valami újdonságot. A nyitányt adó gépi hang, és néhány énektémát felvonultató Be careful it's my head too után a The path of darkness kõkeményen beindítja a progmetal lemezt. Kõkemény középtempó alapokat hoz a ritmusgitár-basszus-dob alap, amiben a szinti kedvére színezhet, és az ének is változatosan vezetheti be a szereplõket, kissé néha King Diamond szerûen szétválasztva a szereplõket.

A Shadow self gyorsabb-pattogósabb ritmikai alaptémája, a kétlábgép elõlépése, majd a refrén neoklasszikusabb elõvezetése - sok kórussal, és az énektémák elképesztõ sokaságában sodorhat minden prog-metal fanatikust. Finn Zierler szintiszólói közül itt a Wakeman stílusú hangszínt kapja elõ, amitõl a kemény alapok fölött érdekes keverékét nyújtja a prog mûfajoknak. A hosszabb instrumentális részben Anders Exo Kragh gitárszólója technikailag nem csúcs, de órisái a feelingje.

A Sleeping beauty zeneileg sokkal visszafogottabb. A keménységet intelligens progresszívmetal veszi át, amit a zongora-basszusgitár elõlépése képvisel, és a felelgetõs énektémában a negatív szereplõ alatti keményebb gitáralap. A dalban megjelenõ jazzes elemek is jót tesznek a dallamokra kiéhezett hallgatóságot is kielégítendõ.

A The dark side indulása simán lehetne King Diamond lemezén is, mert fõleg a szereplõk vitája, és a hangok kavalkádját teszi az eddigiekhez. ez egy változatos, és nagyon színpadias darab, amiben a kökemény alapok ugyanúgy benne vannak, mint a klasszikus hangzású kórusok, és a szintén klasszikus ízû instrumentális részek. A lemez egyik legjobb pillanata a dal középrészében hallható gitár-szinti szóló, amivel a csapat a legjobbak mellé is felérhet!

A balladisztikus érzelem sem hiányozhat, amit a Portrait F in dark waters képvisel, egy romantikus két és fél perces zongoramû, amiben Finn Zierler mellé neoklasszikus gitárszóló is érkezik, és hatalmas instrumentális szólóvá érik néhány másodpercre.

Az Ecstasy arise-t indító középtempós metalos rész leginkább ARK-os, késõbb Dream Theateres-en változatos darab. A keményebb középtempós alapok változatosak, és leginkább Lande magasabb hangjára mérten énekesek. Jacob Hansen beszerzése itt is nagyot dob a produkción, mert pontos-technikás keménykedése nagyszerûen egészíti ki az ének érzelemmel töltött szerepét. Változatos, dallamosabb darab!

A végén a kulcsdalnak számító címadó nóta érkezik. A Section X egy lassabb alapütemû - színpadiasan felépített, és bonyolult nóta. A hangszerelés csúcsa, amiben a zongora, akusztikusgitár is elõlép néhány dallam erejéig, de alapvetõen a szinte kábszeresen lebegõ hangulatot - és keverést - árasztó ének van elõtérben. A dal - és a történet - a végére megkapja a hatalmas oratóriumi hangulatú orgonaszóló mellett a világ kínját, és fájdalmában jelképezõ levezetõ "képsor" jellegû vergõdést is, ami tökéletes befejezése a tökéletes lemeznek.

Összefoglalva: Ezt a nagyszerû albumot nem szabad kihagyni egy prog-metal kedvelõnek sem. Lande hívei is belefoghatnak, mert gyakorlatilag a mester hiányában sikerült egy minimum azonos képességû hangot beszerezni. Változatos, kemény és progresszív zen ez, amitõl futkoshat a háton a jóérzést jelentõ borsó! Alapmûnek, kötelezõ ismeretségnek kellene lennie ennek a történetnek, remélhetõleg az is lesz belõle!

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METAL NET - Webzine - POLAND - 10 out of 10 points

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Fredy - ELEKTROLURCH - Webzine - Germany - 360 out of 360 points

Endlich ist es da, das zweite Album der Dänisch/Schwedisch/US-amerikanischen Cinematic Metal Sensation Beyond Twilight. Mastermind Finn Zierler setzte sich im Vorfeld der Studioarbeit erneut Extremsituationen aus um die 8 Songs zu schreiben. Unter anderem in totaler Dunkelheit in einer Zelle,unter Wasser, und in den dunkelsten Strassen von London auf der Straße lebend!

Der neue Sänger Kelly Sundown Carpenter (Outworld) hat eine einzigartige, äußerst variable Ausnahmestimme, welche perfekt zum Sound von Beyond Twilight passt. Auch der neu hinzu gestossene Gitarrist Jacob Hansen (Invocator)ist eine absolute Bereicherung. Aufgenommen wurde in drei verschiedenen Studios auf mehr als 500 Spuren pro Song, welche von Finn Zierler und Tommy Hansen in den Jailhouse Studios in Dänemark abgemischt wurden. Das Cover Artwork stammt von keinem geringeren als Mattias Norén, der sich auch schon für die Gestaltung der Alben von Evergrey, Ayreon und Jag Panzer verantwortlich zeigte.

Beyond Twilight, eine Ausnahmeband die man so schnell nicht vergessen wird, wenn man erst einmal ihren magischen und atmosphärischen Epic Metal gehört hat. Nach fast vier Jahren setzt der Nachfolger des Sensationsdebuts "The Devil's Hall of Fame" ohne Übertreibung neue Maßstäbe im Metal! Das Konzeptalbum lässt keine Wünsche offen.

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Moni - ABERRATION - webzine - Germany - 6 out of 6 points

Also dieses Album ist von Sogwriting her wirklich kreativ. Den Sound von Beyond Twilight könnte man als theatralischen, progressiven Power Metal bezeichnen. Aber das ist bloß ein grobe Beschreibung. Die Skandinavier machen einen solch eigenständigen Sound, dass man die Band sofort wieder erkennt. Die Musik ist sehr theatralisch und ich glaube, so muß man das Album auch angehen. Eingängige Hooks findet man selten, wobei Beyond Twilight auch absolute Kracherriffs lieferen, die wirklich heavy rüber kommen. Wichtig ist, dass die Songs alle aus der Feder des Keyboarders Finn Zierler stammen. Er vereint fette bombastische Parts mit absolut kranken Keyboardsounds Marke Horrorfilm. Ihr bekommt gerade nicht typischen Melodic Power Metal, sondern wirklich angedrehten, kreativen Metal zu hören (der gute Finn hat die Songs teils in einer stockfinsteren abgeschotteten Zelle, unter Wasser (!) oder als auf der Strasse in London lebend geschrieben). Vielleicht noch ansatzweise mit King Diamond vergleichbar, aber das beziehe ich mal auf die Stimmungsebene. Muß man gehört haben. Ich find's genial!

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Wan - ARS METALIA - Webzine - Belgium - 5 out of 5 points

On pouvait légitimement avoir quelques doutes concernant le futur de Beyond Twilight, auteurs du fabuleux The Devil's Hall Of Fame. En effet, il était clair que Jorn Lande, le chanteur le plus coté dans le style, avait bel et bien planté là ses camarades. Mais. C'était sans compter sur la formidable capacité de Finn Zierler (claviers et compositeur exclusif) à pondre des compos en béton armé. Et le gars s'est donné du mal : en effet, il ne conçoit sa musique que dans des conditions extrêmes (immergé dans un lac glacé, séquestré dans un grenier, .) et sans aucun instrument ! Et niveau musique, cet album arrache littéralement tout sur son passage : les arrangements sont grandioses, les guitares de Jacob Hansen et Anders Lindgren font office de rouleau compresseur. Mais j'en entend déjà, dans le fond, qui se demandent qui a osé relever le défi du poste de vocaliste. Et bien, c'est un parfait inconnu : Kelly Sundown Carpenter, un américain surdoué qui pourrait faire, non, qui fera de l'ombre à Sa Majesté Lande. Dans un registre fort proche, mais plus fou encore, Kelly amène des ambiances incroyables, des voix hallucinées et hallucinantes. Du tout grand art ! Je suis certain de ne pas me tromper : CECI EST L'ALBUM DE L'ANNEE. Et je le confirme avec la cote maximale.

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Anders Vestergaard - NRG - Magazine - Denmark – 6 out of 6 points

Beyond Twilight markerede for tre år siden deres ankomst på den progressive metalscene med den mildt sagt fremragende "The Devil's Hall Of Fame". Den monumentale debut var udtænkt af den danske keyboardmaestro Finn Zierler og blev kronet af Jørn Landes suveræne hard rock-vokal. Beyond Twilight er stadigvæk Zierlers hjertebarn. Tilgengæld er Lande blevet erstattet af den relativt ukendte amerikaner, Kelly Sundown Carpenter. I mine øjne er hans karakteristiske og vidtfavnende vokal et perfekt match til bandets storslåede og unikke prog. metal og hjælper med at løfte Zierlers mørke, fængende og komplekse kompositioner nye steder hen. I løbet af pladen bliver lytteren trukket i gennem det menneskelige sinds ekstremer. Det illustreres til fulde i den dæmonisk smukke "Sleeping Beauty" og den nærmest skizofrene "The Dark Side", hvor konceptets mørke, seksuelle undertone for alvor blomstrer: "You know just as well as I do that a bitch must drink ten times her body weight - in pain each day". De doomede tendenser fra forgængeren er ikke så markante på "Section X", hvilket dog ikke gør den til en mindre dyster plade - nærmere tværtimod. Kombinationen af komplekse, til tider aggressive passager (Invocators Jacob Hansen har, som det også kan læses andetsteds i nærværende magasin, meldt sin ankomst på rytmeguitaren) og underskønne, dybdeborende melodier skaber et på én gang differentieret og helstøbt storværk af nærmest skræmmende dimensioner.

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Jason Brown - FRIDAY 13TH ZINE - Magazine - UK – 5 out of 5 points

Scandinavian Metal act 'Beyond Twilight' return with their 2nd album, which is yet another concept created by keyboard wizard Finn Zierler, who also formed the band 'Twilight' who released 'Eye For An Eye' in the 90's. Now Twilight departed Finn decided to make a come back with 'Beyond Twilight', which is yet another step forward. The music for Beyond Twilight is certainly more complex than that of Twilight, with more twist's and turns. This band started out with Norway's finest front man Jorn Lande, who played his part on the debut album titled 'The Devils Hall of Fame', which was also released on Massacre. Now the band have returned with yet another concept album that moves to yet another dimension with even more twist's and turns. This time the band have added Danish guitarist Jacob Hansen from the band Invocator and new vocalist from the U.S. called Kelly , who is also the singer for 'Outworld', you guys have to check them out when they release their debut album shortly. Kelly at times reminds me of Jorn and if you listen to the backing vocals you will hear why. This is yet another album that takes a few listens but once you're hook it's a hard album to put down and turn off. A great production which was done at 3 studios and recorded by Finn and also Tommy Hansen, and comes with 8 complex trax. If you like the band's debut album then you're sure to love this too. it's really hard to say who they sound like, there certainly is theater and orchestral & Prog Metal based but with a difference. It's a great album and well worth a listen. Trax I particularly like are: The Path Of Darkness, Shadow Self, The Dark Side, Ecstasy Arise, and Section X. As soon as you get into the album it's all over, damn!!! I think this is a great concept album and if you read the interview on my website, online shortly Finn will let you in on all the details. If you're looking for something different and not the usual shit try this it's a great album!! More please!!!

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Drocksaurier - AMAZON - Webzine - Switzerland – 5 out of 5 points

Im Jahre 2001 feierten die Dänen um Mastermind und Keyboarder Finn Zierler mit dem Debutalbum The Devils Hall Of Fame ein zurecht umjubelter Einstand. Man hat sich für den Nachfolger genug Zeit gelassen, wusste man doch, dass die eroberte Fanschar kein Absturz dulden würde. Nun ist das Zweitlingswerk da und eins vorneweg: Section X ist eine äusserst gelungene Fortsetzung! Im Line-Up präsentiert man mit Kelly Carpenter einen neuen Sänger, der Vorgänger Jorn Lande locker vergessen lässt. Zudem hat die nun sechsköpfige Combo einen zweiten Gitarristen an Bord geholt.
Das Intro ist eine klare Anspielung ans Debut. Da gibt eine Computerstimme irgendwelche Koordinaten durch. Halt Spielerei eben. Mit Path Of Darkness folgt dann bereits der eindrückliche Beweis, dass sich die Band auf hohem Niveau fortentwickelt hat. Sänger Carpenter singt in allen möglichen Stimmlagen, während Zierler sein Keyboard mal so richtig warm werden lässt. Eine schöne Refrain-Hymne lässt den geneigten Zuhörer schon nach diesem Song ersten Song in die Knie sacken. Sleeping Beauty beginnt mit ungewöhnlich keltisch angehauchter Sangsstruktur, bevor der Song, getragen von komplizierten Arrangements, zum einem wahrhaft epischen Song, begleitet von klassischen Orgelklängen und Chorgesang ausufert. The Dark Side bietet dann einen nächsten Knaller, beginnend mit giftender alsbald in Wehklage wechselnder Stimme und knallendem Bass und Gitarren. Gar ungeheurliches weiss hier die Band zu berichten. (King Diamond lässt grüssen, wobei dieser eine solche Soundintensität nie ereichte). Gotische Chöre steigen aus dem gewaltigen Soundteppich hervor während der Bass die Stereoanlage testet... Sanftes Klavier trägt Portrait F in Dark Water und Ecstasy Arise bringt die ganze Eigenständigkeit von Beyond Twilight zum kochen bis einem der Deckel vom Topf fliegt. Hämmerndes Schlagzeug, exstatische Keyboard Eskapaden, explodierende Gitarren, ein gewaltiges Stimmorgan und starke Chorus' - was will man mehr? Genau so muss im Jahre 2005 Metal gespielt werden.

Beyond Twilight aus Dänemark schiessen mit Section X jedenfalls die Krähe ab! Für mich klar das bisher beste Album von 2005! Während die sehr guten Astral Doors noch Eigenständigkeit vermissen lassen, sind Beyond Twilight auf eindrückliche Art und Weise bereits einen strammen Schritt weiter. Das Album ist gut produziert und kommt in schönem, aufwändigen Outfit daher. (Dem 'Herunterlader' wird das fehlen...)

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Tony – CONCRETE - Webzine - Belgium - 99 out of 100 points

At the base of this fantastic multi-national Cinematic & Atmospheric Epic Dark Rock/ Metal band, is keyboard player Finn Zierler. In a 'past life', he was part of the highly successful band Twilight, who got 3 albums to their name. In '99, he decided to go his own way, and pursue his own visions with Beyond Twilight. 2001's debut album "The Devil's Hall Of Fame" was written during a trip into Africa, without any instrumental aid. Back in Scandinavia, the album was recorded with vocal god Jorn Lande and the very talented and youg guitarist/ bassist Anders Kragh, guitarist Anders Lindgren, and his drumming mate from the Twilight days, Thomas Fredén...to create a completely new experience in Rock/ metal : the musical equivalent of a movie. The album sold wonderfully well, due not only to the musicians involved, but also thanks to the big orchesrations and novelty of the thing. In 2003, Finn decided on the conditions under which he was gonna write a new album, and he put these in effect in early 2004, first locking himself up in an attic, then submerged in a cold lake, and finally living on the dark streets of London. The result is an extra-ordinary conceptual album with a horror sci-fi tale! New to the BT line-up, are Danish top producer and rhythm guitarist Jacob Hansen, and American-born Outworld vocalist Kelly Sundown Carpenter, a great artist in his trade if ever there was one, and a worth-while replacement for Lande! Is there a way to decribe this in a convenient way? Big orchestrations, Carpenter's soaring vocals, wonderful chorus backing vocals, piano bits, very filmistic passages, occasional electro keys to enhance a fururistic environment...I don't know! I've already read a review describing this as '...Power metal with Progressive and Electro influences...', and '...nice in-between, but that's all...', but that hardly gives the album the credits it deserves! In fact, if you would put some effort listening to the album, you'll find a jem of incredible proportions! Damn well worthy of being featured into my personal 'Best Albums Of 2005' list (in fact, if you're interested in knowing just hów much I appreciate this album, due to a delay at headquarters, I was forced to go through a staggering spree of doing 64 reviews in 21 days. Of those 64, 11 got nominated for my 'Best Albums Of 2005'-list, and "Section X" heads 'em all...with ease)! Oh yeah, a video clip featuring UK's Goth princess N°1, Morigan Hel (known from the Cradle Of Filth videos) should be available around release date (which was March 29 th, so you might've already picked up on that...and the album? Good for you!).

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Murat Batmaz – SEA OF TRANQUILITY - Webzine - USA - 4½ out of 5 points

After nearly four long years, Beyond Twilight has emerged with a new album. Their previous disc The Devil's Hall of Fame with Jorn Lande on vocals was a stunning record, so it caused quite some stress when it was announced that Lande had left and was replaced by a new singer: American vocalist Kelly Sundown Carpenter from the band Outworld. If you were a fan of Lande's vocals in Beyond Twilight, worry not, Carpenter is an absolutely perfect fit for the position. The tone of his voice and his phrasing are highly similar to Lande's, which is great. There are moments on the album, unless you look in the CD booklet, you wouldn't know it's not Jorn Lande singing. Carpenter does an excellent job; he sings passionately and will easily convince everyone that he is the perfect choice.

Finn Zierler, the man behind Beyond Twilight, is still responsible for most of the songwriting on this disc, which is darker than ever, more progressive and more cinematic. Seemingly written locked in a dark attic, the dirty streets of London and near a cold lake, Section X is the continuation of Beyond Twilight's debut concept, and it kicks off with a very similar theme. There is also an informative and quite interesting storyline printed in the booklet. Even though I can't say I'm too impressed by the concept, neither was I by the one in the previous album. It's more Zierler's unique understanding of composition and creating thick, layered soundscapes that draw me to the sound and style of Beyond Twilight. Once again the production on this album is huge, thanks to Zierler's cooperation with Tommy Hansen during the mixing stages. This album is more of progressive tinged disc with sweeping arrangements and numerous emotional twists. Jacob Hansen's addition to the fold also serves this purpose, and his presence is easily noticeable. Give a close listen to the way the guitars slowly soar above Zierler's piano on "Sleeping Beauty" and how they fade into infinity as if the wind carries them away. This song also features guest vocalist Truls Haugen whose clean singing exchanges spots with Carpenter's more aggressive style. The big chorus filled with Latin lyrics is a reference to the first Beyond Twilight album, except that the female choir singing it is a lot more effective this time around.

New vocalist Kelly Sundown Carpenter takes on many different roles through the album. From the most haunting melody lines pulled out of the depths of hell that permeat "The Path of Darkness", the gruff and enraged singing on "Shadow Self", the cold spoken passages on "The Dark Side", or even the more multi-octave hitting screams on the 9-minute closing title track, Carpenter makes this album as amazing as the highly acclaimed debut, and certainly proves to be a fantastic addition to prog metal singers. Once the debut Outworld disc sees the light of day, it will be a headturner, mark my words.

There is a mindblowing instrumental track titled "Portrait F in Dark Waters", a classical intermezzo that starts out lush and laid-back, but quickly picks up and ventures into a dark musical territory displaying Zierler's ethereal piano and keyboard work merged with a great sense of orchestration - you must hear it, as I consider the composition presented here much better crafted than the instrumental pieces on the debut album. Zierler's tone is distinctive in all the songs, as he implements various progressive elements in the songs backed up by powerful twin guitars and a solid rhythm section. Best exemplified on the title track, each instrument weaves its way through the music delicately, laying down subtle odd time signatures without letting go of the dark atmosphere this album is intended to possess. Note the way the keyboards subtly morph into an Egyptian-themed arpeggiated guitar melody during the breakdown that ultimately leads to the dramatic finale. It might strike you speechless.

Beyond Twilight is back! Let's hope we won't have to wait another four years for their third album. But then if that's what it takes to create epic and soulful music like this, that's cool with me. Both Beyond Twilight albums are essential for dark prog metal fans.

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Lord Requiem – METAL CRYPT - Webzine - USA - 4½ out of 5 points

It had been so long since an album took my breath away that I almost forgot what it was like (since I wrote this line I heard Hibria for the first time, so it doesn't really apply anymore). You know the feeling: You're sitting here listening to something you heard was good, but aren't really understanding it yet, then this song comes on that makes time stand still, and you stop everything you're doing, and then you realize you aren't even breathing, and you just go "holy shit" and rewind it to hear it again. I did that 4 or 5 times on this album on different songs, so let me just preface this review with the following comment: Though this disc isn't perfect, there are enough moments of genius here to virtually guarantee a groundbreaking release in the future. Just you wait.

Insanity was mentioned earlier, and there was a reason for that. This disc is insane, and I don't mean that in the figurative sense to describe a product of quality: No, this disc is literally insane. It lurches back and forward between haunted house guitar runs, Shadow Gallery soft sections, hyper neoclassical shredding, and languid Threshold drift. The whole thing is wrapped in lunacy that can only be conveyed by giving the listener something sane to contrast with the insane – It's the age old adage, "If everyone is insane, nobody is insane." An album full of tracks like "The Dark Side" would not give you a sane point of reference, but compared to the title track you can see where the madness begins, and from where it beckons. The latter also offers some incredible guitar work that Threshold fans will feel right at home with.

Beyond Twilight know how to rage with riffs, but they show restraint here, never writing an entire song with one theme idea, instead letting things go wherever they seem to end up. Far from sounding like improv jams (like most of Dream Theater's albums), the result is a coherent and powerful prog disc, steeped in the best elements of the genre but without the excesses. Vocalist Kelly Carpenter (of Outworld, another up-and-coming prog standout) gives an outstanding performance here, cementing his status as one of metal's best new vocalists. He can shriek with the best of them, but also punch through the midrange with the best of them. The band's previous vocalist, the atrocious (but for some reason widely popular) Jorn Lande, could never pull off the performance Carpenter displays here.

There are no standout tracks on this type of disc: Every song is great, except possibly "Sleeping Beauty", which goes on too long and the vocals sound too much like an attempt to please Jorn Lande fans – Get over it, he sucks. Also, a couple of other songs have major theme sections that don't really impress after repeated listens – They hit hard at first, but you tire of them after 3 or 4 repeats. The best songs on the disc are easily the title track, "Ecstasy Arise", and "The Dark Side", in that order. "Ecstasy Arise" has some stomp/squeal orchestration that reminds of Kamelot's "March of Mephisto", but these guys do it better. At 1:06 there is an insane guitar riff that twists across stereo channels – I heard this at work with headphones and time stood still. After another verse and the chorus, they come back with the stereo channel jumping thing again, except this time with a wind-up guitar solo that, literally, sounds like a guitar running up a spiral staircase. I've never heard anyone do something like that before, and it's just too cool for words.

And that's the bottom line: This disc shows the spark of genius. It doesn't show it all the time, but it is there. I will be very surprised if the next record doesn't prove to be an album of the year candidate, but until then, prog fans should find much delight within the twisted world of Section X. Just check your sanity at the door.

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Jayson Murray – ESPUDD - Webzine - USA - 4½ out of 5 points

For those of you who know the great Jorn Lande, you should probably know that he was the original vocalist for Beyond Twilight. And to those of you who are big fans of Jorn and trying to decide whether or not you should buy this album, have no fear.

The new vocalist, Kelly "Sundown" Carpenter, is pretty impressive on Section X. He hits all of his high notes perfectly and he has a great voice. He can also sound just like Jorn when he wants to. Throughout some parts of the album, I could almost hear Jorn singing the same lines.

The material on this album can be heavy, eerie, melodic, strange, and catchy all at the same time. That's also what you'd find on most Jorn albums. It also stays good throughout the whole album. There isn't a better half of the album, I just enjoyed it the whole way through.

Some of my favorite songs on the album are the eerie and melodic opening track, "The Path Of Darkness". The eerie and heavy song, "Shadow Self", and the catchy and heavy song, "Ecstasy Arise", are some more of my favorites. Yet, all other songs are very good.

Beyond Twilight is another great metal release from this year. It's definitely high on my top ten albums of 2005 list. And I'm sure that with each listen, it will get even better. Great job, Beyond Twilight and their new vocalist Kelly Carpenter!

They remain impressive without Jorn.

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Alex Des Loges – ADL - Webzine - Austria - 4½ out of 5 points

Finn Zierler´s Händchen für Ausnahmestimmen ist wirklich beachtlich. War auf dem BEYOND TWILIGHT Debüt "The Devil´s Hall Of Fame" noch Jorn Lande (jetzt u.a. MASTERPLAN) für die Stimmakrobatik zuständig, konnte nach dessen Abgang Kelly Sundown Carpenter (das Debütalbum seiner Zweitband OUTWORLD erschient in Kürze) für die Band begeistert werden. Carpenter steht seinem Vorgänger stimmlich um nichts nach.
"Section X" ist eine wilde Achterbahnfahrt zwischen eingängigem Power Metal und schwer abgefahrenem, verwinkeltem Progressive Metal. Angeblich soll Finn Zierler die Songs dieses Albums zum Teil in einer dunklen Zelle(!) bzw. unter Wasser(!!) komponiert haben. Klingt schlicht unmöglich, bis man die Songs gehört hat. Die sind nämlich teilweise wirklich nicht von dieser Welt, bzw. definitiv nicht bei frischer Luft und Tageslicht entstanden. Genauso die Story, die von einem Mann handelt, der mithilfe eines von ihm abhängigen Klons versucht, sich die Fähigkeiten anderer Menschen anzueignen. Natürlich versucht er, die Weltherrschaft an sich zu reißen und natürlich scheitert er am Ende qualvoll. Nicht unbedingt das neueste Thema, gut umgesetzt wurde es hier aber allemal. Die komplette Geschichte kann bei Bedarf auf der BEYOND TWILIGHT-Homepage nachgelesen werden.
"Section X" ist wahrlich kein leichter Stoff - nebenbei hören funktioniert hier nicht. Wer sich jedoch die Zeit nimmt, sich in die Gedankenwelt von BEYOND TWILIGHT hineinzuhören, wird mit einem geradezu genialen Metal-Werk belohnt. Laufend entdeckt man neue Details, die sich zwischen verspielten, epischen, verschachtelten und eingängigen Songstrukturen verstecken. Viel besser kann man Prog Metal kaum machen.

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Giannis Hatzis - METAL PERSPECTIVE - Webzine - Greece - 9½ out of 10 points

The "Devils Hall of Fame" was one of the albums that shacked the last decade. Not only because of the terrific performances of the musicians (more specifically Jorn Lande, who is fascinating) or for the concept being at least astonishing, but also for the unique quality of Finn Zievler’s music. His latest album titled "Section X" was recently released and once more it nailed me down ingeniously.

Once more the concept is breath taking. Is one about the intervention a man can make to his brain, giving an excellent example (detail discovery will doubtlessly immobilize you and most important it will make you think again that is to say that it imposes progressive metal) The performances are perfect. The guitarists’ presence assists to it as well.

What troubled me before I even listen to section X was the withdrawal of Jorn and the performance of his understudy Kelly Karpenter. Believe me when I say he wasn’t bad at all, having an extraordinary charismatic voice that reminds a lot of Jorn, working mostly to handle the hard undertaking (you will understand what I am talking about as soon as you listen to it).

The music of Beyond Twilight insists on having the same features as the "Devils Hall of Fame" working even more on the details in moments where you listen to the CD in admiration recognizing that something very great is coming out of the resonator. Dark atmosphere, theatrical, with transitions of classical, but also oriental music. Do not imagine it being something nerveless and mostly experimental instead of metal. Guitar riffs are changing one by one and Finns’ keys are shivering. In conclusion, it is one of the best albums I have heard in the field of Metal.

Bottom line: The marker here could be greater, but who knows. Maybe Finns’ next game with mind will surpass even "Section X". I am looking for the second best album of the year. The best is called "Section X".

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Anders Peter Jørgensen - NOCTURNALHORDE - Webzine - Denmark - 9½ out of 10 points

Efter den pæne succes som Beyond Twillight fik med deres debut album "The Devil's Hall Of Fame", havde bandet nogle forventninger at leve op til. Alle fra bandets fans til den mere professionelle del af metal scenen, har længe ventet med spænding for at høre dette nye album. Og med den "hype" som der stille og roligt er blevet opbygget ved hjælp af pressen, er interessen for Beyond Twillight og forventningerne til bandet ikke blevet mindre.

Musikalsk byder Beyond Twillight på storslået teatralsk rock blandet med hårde metal elementer. Det dansk/svenske band med en amerikansk sanger, byder på bombastiske kompositioner, der besidder lytteværdigt musik og masser af progressivitet. Det er utroligt så mange elementer hvert enkelt nummer består af, især når man tager i betragtning at der en rød tråd igennem de enkelte numre, og albummet. Selvom albummet byder på et overflodshorn af tekniske lækkerier, sublime detaljer og progressive elementer, og så mister bandet aldrig tråden og selve sangen bliver bevaret i fokus. Det tyder på et enormt forarbejde, for hver enkel komposition er stor, meget gennemarbejdet må man sige.

Musikalsk er der ikke noget at komme efter på albummet. Alle musikere udfører deres job til perfektion. Guitarspillet er i en klasse for sig selv, gode riffs, gode melodier og leads. Trommerne leverer både tight rytme og små lækkerier som får en til at fryde sig. Bassen er stor og flot, dog kunne den godt komme helt frem i lydbilledet lidt oftere. Keyboardspillet på albummet er ekvilibristisk og en klasse for sig selv. Altid ligger keyboardet det sidste touch på numrene, når det bliver brugt. Deroveni har vi så vokalen, leveret af, den indtil nu ikke så kendte sanger, Kelly Sundown Carpenter. Han skulle løfte arven efter Jorn Lande. Det er ikke en let opgave, men Kelly klarer det perfekt og leverer faktisk en stærkere vokal indsats end Lande gjorde på "The Devil's Hall Of Fame". Det skal dog siges at bandet virker noget stærkere nu og det gør kompositionerne også, det har selvfølelig også noget at sige.

Hvert enkelt nummer tager os på en rutschebane tur af dimensioner. Vi oplever alt fra glæde til frustrationer, klaustrofobi og vrede. Følelserne skinner igennem musikken og griber virkeligt fat i lytteren. Hele tiden bliver vi bombarderet med atmosfære på alle mulige planer. Vokalen, guitaren, keyboardet, historien. Det hele spiller med og bliver bygget op til en højere enhed. Og når man tror at man har nået højdepunktet eller lavpunktet, så bliver citronen presset lidt yderligere, suverænt.

Produktionen på albummet er stor og kraftfuld, der er simpelthen så meget saft og kraft bag lyden, at det driver ned ad højtalerne. Der er meget luft i produktionen, så alle instrumenternes detaljer kommer pænt frem og alle detaljer kan høres. Instrumenterne ligger også rigtigt flot i mixet og giver en stor dybde i lydbilledet, en teknisk flot produktion der er meget lytteværdig.

Dette må uden tvivl være et af de flotteste albums vi kommer til at se i år. Derudover er de musikalske kvaliteter også i top. Beyond Twillight byder på gode sange med masser af detaljer og tekniske lækkerier fra start til slut, samt en meget stor vokal. Jeg er endnu ikke blevet det mindste træt af albummet, efter utallige gennemlytninger og tror heller ikke at de sker forløbig. Der er simpelthen så mange detaljer, der dukker op hele tiden og gør oplevelsen af "Section X" større og større. Dette album skal både høres og opleves, det indeholder så meget mere end ord kan sige.

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Franck - ANTITHETIK - webzine - France - 9½ out of 10 points

Pour les inconditionnels de métal progressif, BEYOND TWILIGHT avait frappé fort en 2001 avec leur 1er album "The devil's hall of fame", parce que la présence de Jorn Lande au chant avait transcendé cette musique sombre, puissante, difficile d'accès mais particulièrement alléchante. Cette fois, Jorn trop occupé a laissé sa place à Kelly Sundown Carpenter et le résultat est à la hauteur et même au-delà. Car non seulement le côté sombre, mélancolique, et aussi symphonique des compositions est rehaussé par ce chant bien en place mais les musiciens ont ouvré tout au long de l'album pour apporter une touche plus spéciale, plus classique à cet ensemble à la fois métal, symphonique et progressif. On est d'entrée surpris par la qualité de la musique et la voix percutante de Kelly Sundown Carpenter enchante déjà sur "The path of darkness" : morceau heavy, sombre rehaussé par le lyrisme puissant de l'interprétation et par la touche mélodieuse des claviers. Une pure merveille d'entrée ! ! ! Les amoureux de métal et de classique se rencontreront sur cet album excellent et diablement bien fait : quelle force, quelle puissance de feu ! ! ! C'est un opus complètement déconcertant qui apporte à tous ceux qui aiment la grande musique un souffle nouveau et frais ! ! ! En 44 mns, les 8 titres qui défilent sur la platine n'en finissent pas d'enchanter : que ce soit "Shadow self" aux rythmes énormes et à la grandiloquence incontournable, qui nous emmène dans un univers musical fait de terreur et de monstres, "Sleeping beauty" donne dans une ambiance plus calme, plus mélodique, plus progressive, plus hachée aussi mais emporte tout de même une adhésion totale, "The dark side" le bien nommé encore plus sombre que son nom et fait de tortures musicales incomparables, de sonorités alléchantes et attirantes et enfin, la cerise sur le gâteau, vous frémirez sans doute sur l'inclassable, l'incontournable "Portrait F in dark waters" où le maître mot est la touche pianistique énorme qui personnellement fait toujours effet et qui en ravira plus d'un je suppose. Difficile de passer sous silence les 2 derniers titres "Ecstasy arise" et "Section x" qui enfoncent un peu plus le clou de ce métal trempé dans le lyrisme le plus exacerbé et dans un dédale de sonorités extraordinaires. Un véritable événement musical ! ! ! Les musiciens de ce groupe sont Anders Exo Kragh et Jacob Hansen aux guitares, Anders Devillian Lindgrén à la basse, Tomas Freden à la batterie et Finn Zierler aux claviers. Ils rivalisent tous de force, de d'innovations, de feeling pour emmener le chanteur Kelly Sundown Carpenter au top et espérons que cela n'est qu'un début ! ! ! Chapeau Messieurs pour cet album grandiose dont la beauté est le qualificatif principal et qui nous transpose aux confins d'un univers musical inespéré, j'allais dire même : MONUMENTAL ! ! !

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Pálinkás Vince - SHOCK MAGAZINE - Magazine - Hungary - 9½ out of 10 points

Tulajdonképpen avégett, hogy Jorn Lande énekelte fel a Beyond Twilight elso lemezét, és ez pont 2001 végefelé jelent meg, amikor a norvég hangszálisten éppen kezdett igazán ismertté válni, valamint abból a ténybol kifolyólag, hogy Finn Zierler billentyus személyében egyszemélyes vezetése van a bandának, eléggé adta magát az a megállapítás, hogy a Devil's Hall Of Fame lemez egyszeri projekt volt és lecsengésével mindenki megy a dolgára. Jorn így is tett, hiszen akkortájt neki már nem volt ideje arra, hogy minden felkérést elvállaljon, és persze nyilván anyagilag sem volt már feltétlenül rászorulva erre. Így hát sejteni lehetett, hogy az együttmuködés nem fog folytatódni, ami nagy kárnak tunt, hiszen fantasztikus és rendkívül egyéni zene hallható az albumon, amelyet jobb híján sötét progresszív doomnak nevezhetnénk (ha valaki esetleg nem hallotta, és nem akarunk hosszasan magyarázni, hogy így meg úgy kategorizálhatatlan és egyedi). Finn azonban eltökélte, hogy a történetnek lesz folytatása, és egy olyan fazon, aki az elso lemez megírásakor a Szaharába kirándult inspirációért, nem valószínu, hogy viccel az ilyesmivel.
2005 elso negyedévében megérkezett tehát a kettes Beyond Twilight anyag. Jornnak ugye se híre, se hamva, de egyáltalán nem is hiányzik, hiszen sikerült a kallódó metal énekesek hazájában, az USA-ban egy olyan valakit találni, Bakáts Tibor Settenkedohöz hasonló névszerkezettel bíró Kelly Sundown Carpenter személyében, aki egyrészt remekül pótolja ot, másrészt pedig új színt visz a zenébe király hangjával. Természetesen vannak Jornos figurái itt-ott, de azt mondjuk nemigen hiszem, hogy a norvég hatással lett volna rá, illetve, hogy olyan instrukciókat kapott volna Finntol, hogy utánozza ot. Miért is tenné? A régi reklámszlogent idézve Jorn utánozhatatlan, de utolérheto - színvonal tekintetében legalábbis mindenképp. Tényleg nagyokat énekel ez az új srác, aki amúgy egy Outworld nevu csapatban is érdekelt valahol az Államokban. Egy biztos: nyakamba vettem már a világhálót, hogy találjak valami felvételt ettol a csapattól, remélem, mire ezen sorok megjelennek, már sikerrel jártam.

És hogy milyen a Section X? Ha valaki ismeri az elozo albumot, akkor ugyanaz a stílus; ha pedig nem, akkor annyit mondok: beteg. A fentebb említett, dark prog doomra is nemzetköziesítheto kategória (csak hogy mutassam, lehet tanulni az infólapokból, kiadói hirdetésekbol, hehe) tulajdonságait nyilván minden zenehallgató, aki csak egy kis rutinnal is rendelkezik, el tudja képzelni. De az a tény, hogy beteg ez a zene, mindenképpen pirossal aláhúzandó! Nem kevés olyan elemet tartalmaz, mint amilyet például a Cradle Of Filth muzsikája, tehát horror-feelinggel alaposan átitatódott (halld: Shadow Self - jó kis borzongató tétel, fasza kis progos szintivarázslással), de a tiszta ének miatt a dallamok kedveloinek is emésztheto lehet. A dallamok persze rafináltak, megcsavartak, de az ördögbe is, nem kell hozzá túl sok hallgatás és a fülünkbe ivódnak. Akárcsak legutóbb. Tehát nem kizárólag Jorn érdeme volt a Devil's Hall Of Fame fogóssága, a Section X is behálózza és örökre magához láncolja a hallgatót.

A Sleeping Beauty konkrétan meg is idézi az elozo lemezt egy olyan témával, amely szinte elsore ragad, Kelly pedig ezer hangon szólal meg, többek között épp itt Jornén is (ahogy azt fentebb már említettem volt). Pont az ebben a szerteágazó, komplex, súlyosan lassú zenében a nagyszeru, hogy az énekes abszolút kiélheti magát benne, villoghat hangjának sokszínuségével, amit Dani Filth és hasonszoru társai pl. sosem tehetnek meg, az egysíkú károgás ellenzoi (e sorok íróját is beleértve) pedig éppen ezért sose szerethetik meg amúgy igen színvonalas zenei produkcióikat. Fordítva viszont muködhet a dolog: a nyitottabb black metalosok boven találhatnak maguknak csemegéznivalót ebben a sötét, démoni világban, amellyel a Beyond Twilight borzolja az idegeinket. Ne mondja senki, hogy komoly hifi-rendszeren hallgatva (és a villanyt esetleg lekapcsolva) nem szarja össze magát a félelemtol a The Dark Side hisztérikus énektémái és gyötro riffjei hallatán. A billentyuktol pedig komolyan kiráz a hideg: ezt a nótát King Diamond mester is megirigyelhetné… Van aztán olyan instrumentális darab (Portrait F In Dark Waters), amely során megfigyelheto, hogyan borul el egy képzeletbeli (?) múlt századi zongorista zseni elméje és tanúi lehetünk, mint válik emberünk pszichopata vámpír-gyilkossá röpke 2 és fél perc alatt. Tényleg súlyos! És ebbol az orületbol nincs menekvés, eloször az Ecstasy Arise ront ránk tördelt ritmusaival és pszichedelikusságukban is fogós dallamaival, majd a horror metal musical hangulatúan induló, de tébolyult prog metal orgiába fajuló, begyorsuló, belassuló meg ki tudja még mivé átalakuló 9 perces címadó tétel zárja háromnegyed órás kálváriánkat. Mi azonban mazochista módon újrakezdjük az elejétol és újabb finomságokat fedezünk fel minden újabb hallgatás során.

A felsorolt párhuzamok ellenére is teljességgel kategorizálhatatlan az, amit ezek a fazonok (hatan vannak, tehát két gitáros riffel, egyikük pedig úgy szólózik, mint az isten) Beyond Twilight néven muvelnek Zierler vezérletével. Mégis, maradjunk a dark prog doom metal elnevezésnél: darknak elég dark, prognak sincs híján és hát bizony kelloen doom is, amit hallunk. Zseniális? Lehet. De hogy az év egyik legjobb, legegyénibb, legizgalmasabb lemezével van dolgunk, azt nyugodt szívvel merem állítani.

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MM - BLOODCHAMBER - webzine - Germany - 9½ out of 10 points

Nachdem Jorn Lande Beyond Twilight verlassen hat, um mit den Durchstartern Masterplan sein Glück zu versuchen, war die Zukunft der Nordländer für die Fans des Debüts "The Devil´s Hall Of Fame" recht ungewiß. Der bekannte Wundersänger war weg und würde angesichts des riesigen Erfolgs mit Masterplan auch nicht so schnell zurückkehren. Was also tun? Band auflösen und sich mit einem ehrlichen Job die Brötchen verdienen? Oder einfach einen neuen Wunderknaben suchen und die 2. Scheiblette einspielen. Eine Entscheidung wurde gefällt und das Resultat hört auf den Namen "Section X".

Mit Kelly Sundown Carpenter konnte man tatsächlich einen Sänger verpflichten, der Jorn in nichts nachsteht und eine ebenso kräftige und markante Stimme besitzt, so dass jeder Fan des Erstlings erst mal beruhigt aufatmen kann. Er schafft es spielend, den von Keyboarder Finn Zierler komponierten Songs seinen eigenen Stempel aufzudrücken und beherrscht dabei alle Stimmlagen spielend.

Die Songs selber könnte man als eine progressive und ziemlich düstere Masterplan-Version bezeichnen. Progressiv in dem Sinne, dass die Songs wesentlich vertrackter ausfallen als die Kompositionen eines Roland Grapow und erst bei wiederholtem Hören den direkten Weg in die Ohrmuschel finden, dann aber eine haftende Wirkung entwickeln. Beste Beispiele sind die Einsteiger "The Path Of Darkness" und "Shadow Self". Das abgedrehte "Sleeping Beauty" lässt gar Einflüsse wie Queen erkennen und verwirrt den Hörer mit von Klavier begleitenden abgefahrenen Parts, um dann im Refrain eine totale Sonnenfinsternis zu entwickeln, was diese 7minütige Soundlandschaft zu einem anstrengenden, aber nach mehrmaliger Einfuhr genialen Werk macht.

Sollte Finn Zierler, wie im Beipackzettel erwähnt, seine Songs tatsächlich unter Wasser, auf Londons dunklen Straßen oder in einer dunklen Zelle komponiert haben (wie geht das denn ohne Strom und ohne Luft???), so kann man das gerade anhand des genannten Songs am besten nachvollziehen.

Der Wahnsinn aber geht mit dem folgenden "The Dark Side" noch eine Stufe weiter, zeigt dieser doch einmal mehr eine gewaltige Düsternis, die mit den gesprochen Wörtern bestens zur Geltung kommt. Scheint wohl der dunkle-Zellen-Song zu sein, in freundlicher Helligkeit kann er wohl nicht entstanden sein. Der Wasser-Song folgt dann mit "Portrait F In Dark Waters", einem Klavierstück, das das unglaubliche Talent Zierlers zur Geltung bringt, mit dem er sich keineswegs hinter den großen zu verstecken braucht.

Nach diesen "Extrem-Situationen" geht die Reise dann auch wieder zurück ins Tal des wahren Stahls; oder sollte man besser sagen: einem neuen Höhepunkt entgegen? Der Titel "Ecstasy Arise" ist programmatisch für das geile Stück Musik, das einem nach der ganzen Anstrengung serviert wird; geniale Melodien, Hammer-Gesang, Gitarrentechnik vom Feinsten!!!

Wer bis hierhin durchgehalten hat und noch immer aufnahmefähig ist, hat mit dem titelgebenden abschließenden Paukenschlag die Gelegenheit, zu erfahren, wie man Bands wie Dream Theater möglichst schnell des Platzes verweisen kann. Was in diesen knapp 10 Minuten an Progressivität aus den Boxen platzt, verfeinert von gottgleichen Vocallines, steht meterhoch über dem heute allgemeinen Standard des Progressive Metal.

Lange Zeit gab es keine CD mehr, die mich immer wieder vor die Boxen gefesselt hat, auf der Suche nach zuvor noch nicht entdeckten Dingen. Man kann "Section X" hundertmal am Stück hören und findet trotzdem immer wieder neues. Wahnsinnsteil!!!

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deadnextdoor - WALLS OF FIRE - webzine - Germany - 4½ out of 5 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X Vier Jahre lang hat sich Finn Zierler Zeit gelassen, um das neue Beyond Twilight-Album fertig zu stellen. Vier Jahre, in denen viel passiert ist. Unter anderem musste Finn sich einen neuen Sänger für sein Projekt suchen, weil Jorn Lande nicht mehr die Zeit aufbringen konnte, um weiterhin Teil von Beyond Twilight zu sein. Für ihn ist eine neue Wunderstimme namens Kelly Sundown Carpenter zur Band gstoßen. Außerdem gibt es an der Gitarrenfront Neuigkeiten; hier nämlich schwingt seit neuestem Jacob Hansen von Invocator die Axt.
Zusammen hat man sich nun ins Studio begeben, um die Songs einzuspielen, und wie auch schon as geniale "The Devil's Hall Of Fame", so kann sich auch "Section X" wieder voll und ganz sehen und hören lassen. Wiederum findet man epische Melodien, knackige heavy Riffs, feinste Keyboarduntermalungen und insgesamt auch sehr starkes Songmaterial. Hinzu kommt, dass Finn mit seinem neuen Sänger einen echten Glücksgriff getätigt hat, weil diese schon annähernd an die erhabene Stimme eines Jorn Lande heranreicht. Dies stellt er dann auch von Beginn an unter Beweis und übernimmt bei melodischen Songs wie "The Path Of Darkness" und dem vielseitigen "Sleeping Beauty" direkt die Hauptrolle und gibt somit die Richtung für seine Mitmusiker vor. Sehr geil wird es, wenn Kelly von seiner Hintermannschaft mit mehrstimmigen Chören begleitet wird sich packende Duelle liefert, was vor allem beim düsteren "Shadow Self" und beim eingängigen "Ecstasy Arise" sehr gut herauskommt.

Das Einzigartige an "Sector X" ist aber erneut diese sehr wechselhafte Stimmung, welche immer wieder zwischen melancholisch und euphorisch hin- und herstreift und sich nicht nur in der Dynamik sondern vor allem im Tempo und Härtegrad der einzelnen niederschlägt. Insofern ist gerade "Sleeping Beauty" eine echtes Meisterwerk, da hier sämtliche Eindrücke, die man im Laufe der Spielzeit sammelt, stilecht wiedergegeben werden und das Genie des Herrn Zierler bestätigen,. Doch eigentlich ist jede Nummer in sich ein kleines Meisterwerk, und wenn man auch das bärenstarke Debüt nicht ganz erreicht, so ist "Section X" doch wieder ein echtes Hammeralbum geworden, an dem sich die schwedische Progressive-Metal-Riege in Zukunft messen darf.

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Dominic Türk – SOULBURNER - Webzine - Germany - 4½ out of 5 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Eigentlich sollte man meinen, dass die Stilbezeichnungen mit Rhapsody's "Film Score Metal" den bizarrsten Höhepunkt gefunden hätten, doch Beyond Twilight kommen mit ihrem "Cinematic Metal" nicht ganz an die Rhapsody's Bezeichung heran, schaffen es jedoch doch eine weitere Schublade zu kreieren.

Der Einstieg ins neue Album "Section X" ist sehr stilvoll gewählt. Das Intro ist einem Access Identification Process nachempfunden und kann also Schwelle zur Section X gesehen werden. Was einen dann in Section X erwartet, erweißt sich von Beginn an als atemraubend: Sehr progressiver Sound, kombiniert mit intelligenten Keyboardpassagen und brilliantem Gesang, der das Ganze noch theatralischer wirken lässt.
Die Songs wurden alle von Keyboarder Finn Zierler und in drei verschiedenen Extrem-Situationen geschrieben. Einmal in totaler Dunkelheit, unter Wasser und auf der Straße in London lebend. Diese Schreibhintergründe finden sich in der Musik wieder. So durchlebt man auf "Section X" verschiedene Gefühlsebenen. Von hoffnungsvoll bis zorning findet man so manches wieder, mit dem man sich selbst auch identifizieren könnte, wenn man die Songs in den oben genannten Situationen schreiben würde.
Klanglich werden die Gefühlsebenen durch sehr aggressives Riffing oder sanfte Keys unterstützt, die sich erstklassig in das gesamte Soundschema integrieren. Die Songs sind alle, egal ob "The Path of Darkness" oder "Ecstasy Arise", sehr abwechslungsreich und bieten einen vollen Strauß bunter Melodien.
Produziert wurde das Album auf sehr hohem Niveau. Jedes kleinste Detail kann man heraushören, wodurch sich das Klangspektrum erheblich erweitert und die Atmosphäre noch besser zur Geltung kommt.

Wer als etwas für progressiven und sehr ausgeklügelten Metal übrig hat dürfte mit dieser Scheibe viel Freude haben. Finn und seine Mitstreiter liefern ein erstklassigen Zweitling ab und dürften an den Erfolg des Debüts anknüpfen können. Die Stilbezeichnung "Cinematic Metal" trifft es auch sehr gut, da "Section X" ganz großes Kino ist.

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Nico – HELLSPAWN - Webzine - Holland - 97 out of 100 points - Album of the month

We hebben er een hele tijd moeten op wachten, maar eindelijk is ie er, de nieuwe Beyond Twilight! Toetsenist Finn brengt ons mits deze "Section X", bijna vier jaar na het debuut "The devil's hall of fame", zijn nieuwste hersenspinsels. En het wachten heeft zijn vruchten afgeworpen, wat een prachtplaat is dit geworden. Avontuurlijk, sfeervol, dynamisch, energiek, gedurfd... ik kan hier gewoonweg blijven superlatieven opsommen, zo beestig is deze cd geworden! En ik hoor sommigen al vragen en hoe zit het met de vervanger voor Jorn!? Wel, de nieuwe zanger Kelly Sundown Carpenter die tevens actief is bij Outworld (en die later dit jaar nog hun debuut cd uitbrengen) is een beest van een zanger. Ongelooflijk hoe hij zich zonder meer in allerlei bochten wringt en er steeds ongeschonden uitkomt. Wat een stem en wat voor een aanwinst voor de muziek scene. Oké, op sommige stukken klinkt hij wat zoals Jorn, maar persoonlijk vind ik dat hij de brave man toch overtroeft op bepaalde vlakken. Hoor hoe hij tekeer gaat op "The path of Darkness" en je bent volgens mij overtuigd! Op "Sleeping beauty" laat de band zich van een heel andere, experimentele kant horen. Gewoonweg subliem, alhoewel het volgens mij zeker niet voor iedereen een eenvoudige brok muziek zal zijn. Voor ik het nog vergeet, ook nieuw binnen de gelederen is gitarist Jacob Hansen die we ook kennen van Invocator. Deze "Section X" is zonder meer een van de beste albums die ik in lange tijd heb gehoord. Laat ik het anders stellen: ik ben er trots op een metal fan te zijn na dit album gehoord te hebben. Prachtig en dat geldt ook voor de zeer mooie digipack waarin deze klassieker getooid zit!

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Kenn Jensen – POWERMETAL.DK - Webzine - Denmark - 95 out of 100 points

Finn Zierler has once more done some soul searching, living secluded for a period of time to dig deep into his soul to write the second chapter of Beyond Twilight.

We log in to datafile "29031972" and the journey has begun ... a journey, that takes us back to the same soundscapes we travelled with "The Devil's Hall Of Fame" - a few sounds and riffs have been recycled nicely to tie the two albums together. But don't worry, this is not just a spin-off of the first album. The music has moved forward in an almost natural progression, and with Finn's very special way of playing keyboards - I can't think of anyone else using the keyboards like he does - you get a very special and unique piece of metal.

After a short intro we travel through 6 long songs (from 4 to 9 minutes), and a 2 minutes classical inspired intermezzo with piano, drums and guitars, all in all almost 45 minutes of intriguing metal.
The music is still typical Beyond Twilight with some weird twists, dark and atmospheric. The new vocalist Kelly Sundown Carpenter (Outworld) has done a great job taking over from Jorn Lande. He almost makes me forget just how great Jorn sang on the first album, and that's really a big accomplishment and a huge compliment to him!

Tommy Hansen has once more done miracles in his small studio and the sound is crystal clear, thick and with a huge soundstage. And together with the excellent cover artwork done brilliantly by Mattias Norén the foundations are all in place for a great package.

As my rating indicates, this is by no means a bad album, not just quite as good as the first one, but still one hell of a cool album! I have now listened to this great album intensely for a week straight and still discovers small bits and pieces, and maybe my hopes for this album simply were too high to fulfil my wishes ... but to cut things short (too late), this is another great album from Beyond Twilight, and I recommend all metal fans to take a listen to this monster of an album!

Recommended tracks: "The Path Of Darkness", "The Dark Side", "Ecstasy Arise" and "Section X"

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Ole Kristian Mastadøy – ENSLAVEDBYMETAL - Webzine - International - 92 out of 100 points

Finn Zierler impressed me quite a lot with his debut release, The Devils Hall of Fame, some years ago. The album had some memorable songs, and contained a quality I place very highly, it only became better and better for each spin. To be honest, it never really stopped growing on me, until one day when I became so caught up with newer releases that I just didn’t have time for it anymore. A pity really, ‘cause when Section X showed up in my mailbox, I went back to the first release to see if my impression had stayed the same. Gladly it had, and I was therefore very excited to see if this new offering could top the debut.

Jørn Lande was the main behind the mike on the first release, and I did his job superbly (as always). Now he’s out of the group, and a man by the name of Kelly Sundown Carpenter (probably the coolest name I’ve heard in many years) has taken over the vocal duties, and I really have to say that he does a splendid job. His voice is a clearer and perhaps even more melodic than those of Jørn Lande, and he showcases a variety of vocal abilities, both singing high, bright notes and more down-tuned, dark notes. And it is with much joy that I can inform you that the vocals aren’t the only thing that’s positive about this release. ‘Cause the truth is that Section X is a fantastic follow up to a very good debut, improving on almost every possible aspect. The songs are even more complex and technical, the refrains even more bombastic (and at times rather catchy), the verse melodies are even more persistent and the keyboard-work by the main man Finn himself, is nothing short of mindblowing.

I have chosen not to say a great deal about the lyrics, as Zierler explains quite a lot in the album’s enclosed booklet. Now that’s the first reason, and it shall remain the one I care for the most, ‘cause the truth is that I don’t really get them. I do understand however that this is pretty complex stuff, and it therefore is best that I just leave them as they are, unspoiled and up to you to explore.I can only conclude by saying that Beyond Twilight have once again released a very good album, this one bordering to be one of my favourites of 2005. Progressive metal seldomly sounds as sweet as this, and I can surely advice you to check out this album as fast as you possibly can.

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Roger W. – METAL FACTORY - webzine - Switzerland - 9.1 out of 10 points

Beyond Twilight Mastermind und Keyboarder Finn Zierler ist ein ganz harter Genosse. Will man dem Promo-Blättchen glauben, so schrieb er die Songs für "Section X" in totaler Dunkelheit in einer Zelle, unter Wasser in einem kalten See und auf der Strasse lebend in den dunkelsten Ecken London's. Dabei stellt sich für mich die zentrale Frage, wie man in totaler Dunkelheit oder unter Wasser noch schreiben kann. Bei mir würde dabei jedenfalls nur unbrauchbares Gekritzel und aufgeweichte Blätter rauskommen. Aber Finn Zierler hat nicht nur Augen, die Röntgenstrahlen gleich die Dunkelheit durchbrechen können, er kann auch gute Songs schreiben. Dies bewies er bereits mit dem Debüt-Album "The devil's hall of Fame", bei dem Jorn Lande (heute Masterplan, Ex-Malmsteen) das Mikro-Zepter schwang. Auf dem neuen Album singt nun Kelly Sundown Carpenter von der US-Band Outworld. Der Rest der Mannschaft blieb konstant und wurde nur durch einen zweiten Gitarristen ergänzt. Wie beim Debüt wird auch "Section X" durch eine Konzept-Geschichte zusammengehalten. Musikalisch kann man die Band wohl am ehesten bei den bombastischen Prog- und Hollywood Metal Bands einordnen. Zumal der Song "Shadow self" mit seiner Dramatik, den Chören, den ähnlichen Keyboards und den in lateinisch gesprochene Teilen sehr stark an Rhapsody erinnert und quer verweist zu Liedern à la "Queen of the dark horizons" (von der "Rain of a tousand flames"-CD). Das darauf folgende "Sleeping beauty" zeigt eine weitere Bandbreite der Band auf, weil sie da Varieté-Keyboard-Elemente einfliessen lassen, und der Song dadurch zeitweise sehr zerbrechlich und zart wirkt. Bei "The dark side" bedient man sich Hörspiel-Elementen, in dem man Gespräche zwischen zwei Personen einbaut und die bedrohliche Atmosphäre weiter steigert. "Ecstasy arise" rockt dann wieder nach vorne los und wird von kaum störenden Elektro-Elementen begleitet. Den Schluss bildet der Titeltrack (mit neun Minuten das längste Stück der Scheibe), der wiederum herrliche Spannungsbögen aufbaut und mit orientalischen Melodien trumpfen kann. "Section X" ist ein schönes, cooles, aber auch zeitweise anstrengendes Album geworden. Die Dramatik und Dichte der Songs werden trotz der hohen musikalischen Klasse je nach Gemütszustand des Hörers mit zunehmender Länge des Guten zuviel. Wer symphonischen Metal mag, kann also nichts falsch machen. Zumal sie sich in Punkto Eigenständigkeit vor Rhapsody nicht verstecken müssen, und das will was heissen.

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Onkel Tom – ANCIENT SPIRIT - webzine - Germany - 11 out of 12 points

Ist das tatsächlich schon wieder fast vier Jahre her, seit BEYOND TWILIGHT mit ihrem einfach nur als brilliant zu betitelnden Debütalbum 'The Devil's Hall Of Fame' eine Menge Staub in der Metalszene aufgewirbelt haben? Unfaßbar! Seither haben sich aber einige Sachen verändert bei den Skandinaviern. So wurde das damalige Line-Up mit Gitarrist Jacob Hansen (INVOCATOR) aufgestockt und leider ist Kultshouter Jorn Lande (MASTERPLAN, JORN,..) diesmal nicht mehr von der Partie. Aber der neue Fronter Kelly Sundown Carpenter braucht sich da sicher in keinster Weise hinter seinem Vorgänger verstecken. Im Gegenteil, er verleiht den extravaganten Kompositionen von Songwriter und Keyboarder Finn Zierler noch mehr dramaturgische Tiefe und fast schon mitreißendes Musical-Flair. Übrigens hat sich Finn auch diesmal wieder Extremsituationen ausgesetzt um den richtigen Rahmen beim Schreiben der Songs um sich zu schaffen! Hat er sich beim Debütalbum noch in den tiefsten Einöden der Sahara und des Atlasgebirges verschanzt um zu schreiben, so hat ihn seine etwas abgefahrene Suche nach innerer Ruhe und Gleichgewicht diesmal bewogen, in eine stockdüstere Kiste auf den Grund eines Sees zu sitzen oder ein paar Tage heimatlos in den dunklen Gassen von London zu leben. Sehr verwirrend! Wie auch immer. Letztendlich zählt doch nur, was dabei rauskommt! Und das kann sich auch dieses Mal sehen lassen, denn mehr noch wie auf dem ersten Album strotzen die Songs nur so von filigranen Arrangements wie man sie wohl eher aus der Klassik kennt. Tracks wie das unglaublich monströse 'The Dark Side' (Was für ein geile Keyboardarbeit!) oder das emotional bombastische 'Ecstacy Arise' mit seinem sehr verträumten Klavier-Intro 'Portrait F In Dark Waters' gehören zum Besten, das ich seit langer Zeit aus der progressiven Rock/Metal-Ecke zu hören bekommen hab! Aber auch das an Arjen Lucassen's AYREON erinnernde 'The Path Of Darkness' und der ICED EARTH meets DREAM THEATER Ohrwurm 'Shadow Self' sind absolut theatralische Songs, die ihresgleichen suchen. Selten habe ich eine Platte gehört, die eingängigen Melodien so vertrackte Gitarrenriffs entgegensetzt, die einerseits durch voluminöse Songelemente brillieren und zugleich auch wieder eine fast schon verspielte Einfachheit ('Sleeping Beauty') in den Songs vermitteln. Klasse!

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Frank Albrecht – ROCK HARD - Magazine - Germany - 9 out of 10 points

Fast vier Jahre hat’s gedauert, bis Mastermind Finn Zierler sien Zweitwerk im Kasten hatte. Und einmal mehr fand der Tastenvirtuose sehr eigenartige Wege, das Material zu dieser Scheibe zu komponieren. Einige Stücke entstanden, während er auf den Strassen Londons lebte, für andere Songs zog er sich in eine dunkle, abgeschottete Zelle zurück. Wiederum andere Songs sollen unter Wasser in einem kalten See entstanden sein. Na ja, wenn’s hilft... Herausgekommen ist auf jeden Fall einmal mehr ein grossartiges, völlig eigenständiges

Bombast-Metal-Album. "Bombastisch" im Sinne von gross, mächtig und episch, nicht vergleichbar mit den Werken anderer skandinavischer Genregrössen wie etwa Stratovarius oder Sonata Artica. Nein, BEYOND TWILIGHT sind heavier, arbeiten ohne "happy melodies" und verzichten auf Speed-Metal-Parts. Das BEYOND TWILIGHT-Material ist komplexer und verschachtelter; man braucht schon ein paar Durchläufe, um die komplette Schönheit dieses Werks zu begreifen.

Verzichten mussten BEYOND TWILIGHT diesmal auf die Dienste von Sänger Jorn Lande. Mit Kelly Sundown Carpenter von der Band Outworld hat man jedoch einen passenden Ersatz an Land gezogen, der stimmlich auf einer ähnlichen Wellenlänge schwimmt. Und für die überragende Gitarrenarbeit ist diesmal der Däne Jacob Hansen verantwortlich, der sich in den letzten Jahren vor allem einen Ruf als exzellenter Produzent erarbeitet hat.

Absolut einzigartig is aber selbstverständlich wieder die Keyboard-Arbeit von Finn Zierler. Es gibt wenige, die es verstehen, dieses Instrument so vielseitig einzusetzen. Bei Zierler lebt und atmet das Keyboard, ja es scheint mit dem Hörer zu kommunizieren. Unglaublich auch, wie viele kleine, versteckte Details er in seinen Songs eingbaut hat.

Diese Platte ist voll von unglaublicher Musikalität und dennoch relativ eingängig. Ein Muss für alle, die sich mit einer (gross umrissenen) Melange aus Masterplan, Candlemass, und Dream Theater anfreunden können.

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Stephane Auzilleau – ROCK HARD - Magazine - France - 9 out of 10 points

Beyond Twilight nous avait franchement impressionnés et donné le frisson avec son premier album, The Devil's Hall Of Fame, sur lequel Jorn Lande, le hurleur norvégien à la voix d'or délivrait sans aucun doute sa meilleure performance vocale. Inutile de dire que nous étions donc impatients de découvrir ce nouvel album. Impatients… et anxieux aussi, dans la mesure où Jorn n'est plus de la partie pour ces nouvelles aventures. Mais Finn Zierler, le leader de cette formation, a eu le nez creux en recrutant Kelly Sundown Carpenter, qui officie au sein du combo texan Outworld (auteur d'une impressionnante première démo et dont on ne devrait pas tarder à entendre parler). En effet, sans posséder un timbre aussi original que celui de Jorn, Kelly réussit l'exploit d'insuffler autant d'énergie dans ses vocaux et remplace sans avoir à rougir celui que l'on croyait irremplaçable (écoutez le Pain Of Salavationnien " Sleeping Beauty " pour vous en convaincre). Comme quoi, il existe encore quelques pépites en matière de chanteur. Alors que The Devil's Hall Of Fame était inspiré des voyages de Finn au Sahara, ce dernier s'est cette fois-ci enfermé pendant quatre jours dans son grenier, dans l'obscurité totale, avant de s'immerger des heures entières dans un lac gelé puis d'aller à Londres jouer les clochards et dormir dehors dans des cartons. On peut dire que cet artiste ne recule devant rien pour se mettre en situation de ressentir des émotions et créer. Et force est de constater que cela en valait la peine, car ce Section X est sans contexte à la hauteur de son sublime prédécesseur. On se sent en effet littéralement submergé par un flot intense mêlant émotions et puissance. Cet album ne dure que 45 minutes, mais on en ressort exsangue, comme si l'on venait de livrer le combat des personnages mis en scène. Dans un genre toujours aux confins de Ark, Devin Townsend et Pain Of Salvation, Beyond Twilight séduit plus que jamais. La mise en son est impeccable, riche mais pertinente (les interventions d'instruments classiques ou de choeurs féminins sont parfaitement dosées) et l'on ne peut que s'incliner pour saluer bien bas une telle réussite !

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Andy Read – POWERPLAY - Magazine - England - 9 out of 10 points

Band mastermind Finn Zierler certainly ventured into new territory in the way he approached the writing of this, his band's third album. It was composed in three different locations: the first, in total solitude locked in his attic; the second, submerged under water in a cold lake and the third stage was written living on the dark streets of London.

With all that suffering, it would be rather cruel if I had to say that this is a total waste of space. Thankfully it's the total opposite - this album has had me totally captured from the beginning to the end. I'm always keen to search for bands willing to visit new horizons and create a sound that is fresh and unique and that is what the offspring of Zieler's suffering really is - a compellingly absorbing slab of original ProgPower metal.

Zierler likes to use the term 'Cinematic' metal for his creation. There's certainly an epic dimension to this album but I feel such a description gives the impression of something that's more of a soundtrack as opposed to the more direct musical muscle we have here. Indeed, in very many respects, this album reminds me of Ark - not totally surprising in a way, as Jorn Lande was the vocalist on the band's previous release. If you think of Ark's spellbinding mix of styles, brilliant musicianship, massive doses of power and an innate sense of melody and just replace guitars with the keyboards of Finn Zieler, then that's about as close a comparison as I can muster.

After a sound-trackish intro, The Path Of Darkness slowly winds its way into a paranoid and haunting world where a brilliant hook offers a sharp contrast to a very gloomy mood - think Savatage. Almost as impressive, we find Shadow Self as another compelling song packed to the rafters with progressive twists and turns. The Ark comparison is most compelling in Sleeping Beauty where a light art-rock approach (cool piano) is interwoven with more aggressive passages. Weird in a Pain Of Salvation sorta way.

The journey reaches its depths with The Dark Side. Intense, scary vocal parts mixed with heavy riffs and a complex rhythm section makes for an almost depressing listen. However underneath lie a myriad of little details that unveil themselves slowly on repeated listens. Portrait F In Dark Waters is a short piano driven track and provides a fine musical interlude while proving that Zierler knows how to handle his instrument. The epic Ecstasy Arise has many delights and as such is my favourite track here - due mainly to a killer chorus that keeps popping its head above the eccentric keyboard and guitar wizardry.

To round things off we have Section X. A very dramatic, moody opening has a unsettlingly hypnotic rhythm that opens out into an almost AOR chorus. There's some lovely flowing guitar solos from the impressive twin guitar attack, before we are launched into a more bombastic guitar/keyboard duel that draws the album to a close. Together it provides a suitably scary ending to the album's story about a man who unfolds the mysteries of the human brain, engages in cloning and becomes mad in the process of taking over other peoples minds and bodies.

With too many bands now trying to use up every last nano-second of a CDrom's capacity - another great thing about this record, is that it's been closely edited to last just 44 minutes. There's still plenty to discover but thankfully it doesn't become overwhelming - other ProgMetal bands take note!

Other than Zieler's wizardry, the most striking contribution comes from new vocal find Kelly Sundown Carpenter. His name may be more at home in Nashville, but the American is a real tour de force. He's got a much harsher edge to his voice which really suits the dark nature of the music here, but he more than gives his predecessor a run for his money - and that no mean achievement.

As you'd expect, the rest of the band are spot on as well and although the music is generally dark and dense, the production, courtesy of Tommy Hansen's renowned Jailhouse Studio, allows all the elements to shine though.

For fans who like dramatic, dark, musically ambitious yet melodic, progressive metal with great vocals, prominent keyboards and a uniquely original sound, this will be compelling stuff.

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Marcos Franke – VALHALLA MAGAZINE - magazine - Brazil - 9 out of 10 points

It took almost four years until master Finn Zierler had his second materpiece finished. Once again he found a lot of strange ways to compose material for this new record. The result is anyhow something outstanding, unique and bombastic! Bombastic in the sense of beeing big and epic, incomparable with their scandinavian neighbour bands like Stratovarius and Sonata Artica. Beyond Twilight is much more heavier, discarding happy melodies and fast blast-beat parts usually used in melodic metal music. The work Beyond Twilight presents here is misterious, needing a lot of auditions so you can understand the grandiosity of this work. But for this record, Beyond Twilight had the diffucult task to put Jorn Lande aside and to look for another singer discovering Kelly Sundown Carpenter, from the band Outworld. Having a simillar voice if compared with the Masterplan shouter, but much more aggressive he just does his job at the same level. The phenomenal guitar riffs you can hear on Section X are from the denish guitar player Jacob Hansen, also known to be a producer. Unique although is the keyboard work from Finn Zierler. There are few that really understand how to put an instrument in such different kind of ways in a song. To him the keyboard seems to live and breathe, to communicate with the listener. Impressive is also how he inserted so much little details in the middle of the songs. This record achieves to have a simillar musical pattern to it´s sounding and gets really diversified at the same time. This record is essential for those who are looking for a mixture between Masterplan, Candlemass and Dream Theater. ...

Mage – ROCK REVIEWS - Webzine - Finland - 9 out of 10 points

There are some artists whose upcoming releases always intrigue me, and Beyond Twilight belongs to that category although they have only released one album until now. Section X is the second Beyond Twilight album, and it introduces us a new singer - instead of the speculated Russell Allen, Kelly Sundown Carpenter (Outworld) steps into Jörn Lande's shoes. Already from the beginning of the album, it becomes clear that Carpenter is a great substitute for Lande. He has ear for freaky yet catchy vocal lines in addition to his strong soaring voice, which is occasionally even reminiscent to that of Jörn Lande's. The line-up on this album also features the well-known Danish producer Jacob Hansen (Invocator) playing the rhythm guitar.

The music of Beyond Twilight is dark, atmospheric metal with some progressive elements thrown in as well. Especially one of Beyond Twilight's strengths is their "signature" sound, which is based on Zierler's evocative synth work and the guitarists' melodically haunting riffs. As always Finn Zierler decided to write this album in total solitude... however, this time he sought inspiration from various locations: partly he was locked in an attic, submerged under water and living on the dark streets of London. This journey was well worth the trouble, since Zierler has come up with yet again weird scinematic metal album that keeps the listener interested throughout the whole album.

Production on Section X is rather good. The album was mixed at Jailhouse Studios by Finn Zierler and Tommy Hansen. The sounds are suitably atmospheric yet there's also some raw power present on the mix. The only complaints regarding production concern the small background distortion which is occasionally audible.

Section X is definitely album worth checking out in case you've listened to Beyond Twilight or Twilight in the past or you're a fan of this specific genre. Actually this is thinking man's metal, so I challenge you to give this album a listen and see if it's for you.

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DISAGREEMENT - Webzine - Luxenborg - 9 out of 10 points

When you need four years to release your second album, it can well happen that people will forget about you. With a band like Beyond Twilight from Denmark, this shouldn't be too much of a problem though, because they are such an amazing sounding metal band that people won't mind getting to know them again.

Section X is a concept album, the story of which is summarised at the band's website. Although I am not into concept albums that much anymore since King Diamond's Abigail (still the queen of all concept albums), the dark and slightly futuristic music gives you immediately the impression what this is all about. Beginning with cyberpunkish intro Be Careful, It's My Head Too, we see instantly that this is not your average happy-go-lucky power metal album. The Path Of Darkness, the first regular song, is very dramatic, with a strong sense of gloominess, due to the talents of all six band members involved. Even though Finn Zierler, Danish keyboard virtuoso, is responsible for the song writing, he never overdoes it (except in the short but astonishing instrumental Portrait In Dark Waters) and leaves enough space for new American vocalist Kelly Sundown Carpenter (also singer of Outworld) whose multi-facetted voice adds the necessary schizophrenic atmosphere.

Other highlights include Sleeping Beauty with moving piano parts and the shorter but really dark The Dark Side. I doubt that Beyond Twilight is a real band, with Zierler being the sole centre of the band, and the headbanging factor is very minimal, but then why should Beyond Twilight do what most other epic power metal band does? Section X is a masterpiece, very progressive, and therefore not something you will fully grasp at the very beginning. The rather short running time helps you to get into the different mostly long songs, and once you have been there, you will leave fully enchanted.

For an album that has been written in three different locations (in a pitch black cell, under water and living in the streets of London), and then recorded on over 500 tracks (long live the digital future), we can proudly state that Section X is an ambitious yet never pretentious heavy metal album, maybe less technical than WatchTower, and much darker than Dream Theater, that should appeal in the end to every friend of intelligent metal music.

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KMMK – SOIL CHRONICLES - Webzine - FRANCE - 9 out of 10 points

Beyond Twilight avait il y a 4 ans marqué la scène métal avec The Devil’s Hall of Fame, groupe mené par Finn Zieler (clavier - Ex Twilight) , au sein duquel apparaît Jorn Lande. L’album avait subtilement mélangé heavy métal, progressif et ambiances sombres, très sombre même, la voix de Jorn Lande y jouant pour beaucoup, il est vrai. Jorn partit peu avait gardé espoir sur un second album du même niveau, c’était sans compter sur Flinn et sa volonté de perdurer. L’arrivée de Kelly Carpenter (Outworld) tombe ici comme une aubaine pour le combo. Ce chanteur est une pépite sortie d’outre tombe, pour nous donner des frissons. L’homme n’ayant rien a envier à son prédécesseur norvégien, on peut dire que le pari, pour Flinn de nous donner un second album 'mortel' est réussi.

Ce second album sonne comme le premier, froid, bourré d’émotions, frissons garanties ; ambiances lourdes, pesantes, malsaines, j’en passe et des plus dark. Niveau chant comme dit plus haut, on s’y retrouve et nous auditeur passionné nous n’y perdons pas au change, Kelly possède une voix belle et bien exceptionnelle !

Dès le premier titre « The Path of Darkness » la messe est dite, Kelly en impose ! Un parfais mix entre Jorn Lande et Wade Black (Crimson Glory), impressionnant ! Et la production (signé Tommy Hansen) écrasante et super puissante, renforce encore la sensation de malaise.

Où peut donc aller Flinn pour puiser autant d’inspiration négative, peut être s’enferme t’il dans une pièce noire durant plusieurs jours … qui sait ! Quoi qu’il en soit ce nouvel album est plus puissant (y voir le coté heavy de la chose) que The Devil Hall of Fame, ça cogne sévère comme dirai l’autre (« Shadow Self »). « Sleeping Beauty » est un parfais mélange de Ark, de Pain of Salvation et de Evergrey (imaginez le tableau!), subtile mélange me direz vous, en effet, ce titre est une des pièces maîtresse de l’album. Tout comme « The Dark Side », qui lui est nettement plus inspiré des compositions de The Devil Hall of Fame. L’album se termine sur deux autres bombes « Ecstasy Arise » moins sombre dans ses ambiances et « Section X » un titre parfait pour une bande originale de film à grand frisson.

Deuxième album pour Beyond Twilight et deuxième claque ! Bravo monsieur Zieler pour t’en de créativité et surtout pour votre nouveau chanteur, une bien belle trouvaille, reste à le garder maintenant ! Vivement la suite !

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PIOU – PROGRESSIVE WAVES - Webzine - France - 9 out of 10 points

Quoi ! Le nouveau Beyond Twilight ! Et c'est moi qui doit le chroniquer ? Joie !! Que vous dire de cet album sans être dithyrambique ?

Je peux résumer en vous disant que ceux qui aiment le grand métal progressif peuvent se servir de Section X comme une des référence de ce courant musical. Rien que ça !

Le précédent album était une vraie révélation et on pressentait l'énorme potentiel du groupe. Jorn Lande, comme d'habitude, s'en est allé et le remplacer n'a pas dû être chose aisée. Je vous avoue que j'étais assez inquiet. Mais dès le premier morceau, Mr Carpenter s'impose en digne successeur et aurait même tendance à dépasser le maître. Comment est-ce possible ? Jorn est un "dieu" mais sur The Devil Hall Of Fame, sa voix trop forcée avait tendance à frôler la rupture et pouvait devenir franchement irritante. Je sais que c'est difficile à croire mais Mr Lande n'est pas toujours parfait. Si, si...

Kelly Sundown Carpenter est, quant à lui, parfaitement adapté à la musique de BT. Il sait moduler sa superbe voix et ajoute à l'éclat des compositions. Un grand chanteur, assurément.

La musique est d'une rare richesse et on ressent intensément le plaisir des musiciens. Les claviers n'ont pas besoin d'artifices et restent le plus souvent à leur sonorité originelle : le piano. Cela donne une touche particulière au son général qui est assez clair pour deviner toutes les subtilités des arrangements. Quelques choeurs par-ci par-là, tout est présent mais discret dans cet album. Les guitares sont superbes mais pas étouffantes Aucun instrument ne domine les autres. Un vrai travail de groupe.

Ecoutez sleeping beauty et vous comprendrez que beyond twilight ne s'encombre pas, en plus, d'à priori et compose comme il l'entend. Pas de contraintes donc pour un groupe libre et hautement créatif.

La fin de l'album avec son titre éponyme, vous laisse pantois et stupéfait tellement sa classe se distingue des autres productions du genre.

Vous l'aurez certainement compris, Section X est une grosse claque métal prog et certainement un des meilleurs albums, tous style confondus, de l'année 2005. Mais attention ! Comme toute oeuvre de cette envergure, plusieurs écoutes vous seront nécéssaires pour en saisir toutes les subtilités. Je ne m'inquiète pas trop pour vous, c'est une bonne giffle à chaque écoute !

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Gisela – HM BREAKDOWN - Webzine - Germany - 9 out of 10 points

Visionen hat Finn Zierler schon immer gehabt. Das bewies er schon in den frühen 90iger Jahren mit der Band Twilight. Seit 1999 wurde dann die Band Beyond Twilight aus der Taufe gehoben. Schon auf dem ersten Album „The Devils Hall Of Fame“, welches vor vier Jahren erschien, wurde klar, wohin die Reise geht. Eine perfekte Melange aus Metal, mit verschachtelten Elementen, einer riesigen Portion Energie und Power. Dies wurde auch auf dem aktuellen Album konsequent fortgesetzt, nur noch effektvoller. Der Sound, der von den Keyboards lebt, Vielleicht kommen die emotionalen Songs auch deswegen zustande, weil sie auf recht ungewöhnliche Art geschrieben werden. Finn zog sich für das erste Album in die heiße Sahara-Wüste und den Höhen des Atlas-Gebirges zurück. Dieses Mal komponierte er die Songs in einer stockfinsteren Zelle, unter Wasser in einem kalten See und auf der Strasse von London lebend. Vielleicht ist das auch der Grund für die Vielseitigkeit des Albums, die man zwischen melodiösen und krachenden Metal einstufen kann. Auch der neue Sänger Kelly Sundown Carpenter besticht durch einen gradlinigen Gesang. Tolles Album.

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Even – STREETSWEBZINE - Webzine - Norway - 9 out of 10 points

Jeg kan i farta ikke huske å ha vært borti Beyond Twilight tidligere. På bandets debut sto vår alles Jørn Lande for vokalen, men han har nå blitt erstattet av en amerikaner ved navn Kelly Sundown Carpenter som for øvrig gjør en glimrende jobb på ’X-section’. Bandets øvrige medlemmer kommer fra Sverige og Danmark. Vet ikke helt hvordan jeg skal kategorisere dette, men episk, progressiv metal skulle vel være en noenlunde dekkende beskrivelse. Beyond Twilight har definitivt funnet frem til et særegent uttrykk. Det låter både episk, storslagent og teknisk men samtidig melodiøst og fengende. Arrangementene er svulstige og produksjonen er meget god. Låtmaterialet holder meget høy standard og jeg finner i det store og hele svært lite å utsette på dette verket. En godbit av de sjeldne faktisk, men vær forberedt på å bruke litt tid på skiva før den sitter 100 %. Gjør deg selv en tjeneste ved å sjekke ut ’X-section’ dersom du er fan av storslagen, progressiv metal.
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I can’t remember having heard Beyond Twilight before. On the bands debut album Jørn Lande was responsible for the vocals, but he has now been replaced by an American named Kelly Sundown Carpenter. This new guy does an excellent job on ‘X-section’. The rest of the band members are Swedes and Danes. I’m not sure how to categorize this album, but I guess epic, progressive metal should be a fairly good description. Beyond Twilight has definitely succeeded in developing they’re very own sound. It sounds epic, atmospheric and technical but at the same time melodic and catchy. The arrangements are pompous and the production is very good. The song material is high standard throughout the album and I can’t really find anything in particular to point my finger at. This album is a rare tidbit, even though it might take a while to get 100% into the music. Do yourself a favour by checking out ‘X-section’, at least if you’re a fan of pompous, progressive metal.

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Φραγκίσκος Σαμοΐλης – AVOPOLIS - Webzine - Greece - 9 out of 10 points

Τί αποτέλεσμα μπορείς να έχεις σαν μπάντα όταν ο «εγκέφαλός» σου (ο πληκτράς Finn Zierler) για να συνθέσει το νέο σου άλμπουμ (όπως λέει η εταιρία) απομονώνεται σε μια αποθήκη, μετά βυθίστηκε σε μια κρύα λίμνη και ζούσε στους σκοτεινούς δρόμους του Λονδίνου όταν έγραφε το υλικό; Μελό έτσι; Αλλά αν ακούσετε το δίσκο και παράλληλα τους στίχους και την ιστορία του, τότε ίσως και να σας φανούν λογικά!

Το δεύτερο άλμπουμ των Δανο-Σουηδο-Αμερικανών Beyond Twilight αποτελεί πραγματικά μια έκπληξη! Όπως και το ντεμπούτο, και αυτό είναι concept. Αυτή τη φορά ο Zierler πραγματεύεται με την φοβερή ιστορία ενός τύπου που όταν χαρτογραφεί τον ανθρώπινο εγκέφαλο, δημιουργεί ένα κλώνο του και του εμφυτεύει τον εγκέφαλο του Αϊνστάιν και τον διατηρεί με ένα ναρκωτικό που έχει δημιουργήσει. Ο κλώνος όμως αποκτάει γνώσεις 2 ανθρώπων (του δημιουργού του και του Αϊνστάιν) και καθώς προχωράει το πείραμα, ο δημιουργός ανακαλύπτει ότι τα αποτελέσματα στον κλώνο αντανακλούν και σ' αυτόν. Για να ζήσουν μαθαίνουν και αυτό συνεχίζεται με διάφορες συνέπειες μέχρι που ο δημιουργός καταλαβαίνει ότι ο κλώνος έχει γίνει απειλή και αναγκάζεται να τον «σκοτώσει» και να καταλάβει ότι δεν υπάρχει άνθρωπος χωρίς ψυχή. Όμως και αυτός θα πεθάνει με τον χειρότερο τρόπο... άδειος!

Μια φοβερή ιστορία, εκπληκτικά αποδομένη τόσο μουσικά όσο και στιχουργικά και ερμηνευτικά. Σκοτεινότητα, «πειραματικότητα», λίγο απο παράνοια και μελωδικότητα είναι τα χαρακτηριστικά του "Section X". Τί παίζουν ακριβώς οι Beyond Twilight; Δύσκολο να πεί κάποιος. Ίσως κάτι σαν θεατρικό, πειραματικό (ή κινηματογραφικό όπως λέει η εταιρία τους πάλι), μελωδικό και σε μερικά σημεία με περάσματα κλασικής μουσικής και ορχηστρικών με κύρια βάση το progressive metal. Όμως διαφέρουν! Διαφέρουν απο τις υπόλοιπες μπάντες και ευτυχώς δε μπορώ να βρώ κάποια μπάντα για να τους παρομοιάσω!

Έχουν την τύχη εκτός απο έναν «τρελό» πληκτρά-συνθέτη, να διαθέτουν και έναν φοβερό ερμηνευτή, τον Kelly Sundown Carpenter! Ο τύπος με τη φωνή του σε βάζει μέσα στην ιστορία και οι ερμηνείες του είναι ιδανικές! Μουσικά όλη η μπάντα κινείται σε άριστα επιπεδα και βάλτε και την ιδανικότατη παραγωγή που έγινε στα Jailhouse Studios απο τον Zierler και τον Tommy Hansen.

"The Path Of Darkness" (απίστευτο κομμάτι!!!), "Shadow Self", "Ecstasy Arise" και "Section X" είναι κομμάτια που σίγουρα δε θα αφήσουν πολύ κόσμο ανικανοποίητο. Αγοράστε το επειδή οι τύποι προσφέρουν κάτι διαφορετικό και συνάμα εκπληκτικό! Καιρό είχα να ακούσω τόσο καλή δουλειά στο γενικότερο χώρο του progressive! Αν και δεν είμαι οπαδός του, με αυτό το δίσκο... πώς να το κάνουμε... πωρώθηκα! Ό,τι θα πάθετε κι εσείς!

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Metal Mike – AARDSHOCK - Magazine - The Netherlands - 90 out of 100 points

Section X Massacre/Suburban Het uit 2001 stammende 'The Devil's Hall Of Fame' draait nog regelmatig rondjes in mijn CD-speler, al is het alleen vanwege de machtige strot van Jorn Lande. Toen hij de band enkele jaren geleden verliet om zich vooral op Masterplan te concentreren, verwachtte ik nooit meer iets van deze Deense band te vernemen. Met het aantrekken van Kelly Carpenter (ex-Outworld) heeft de band echter een meer dan adequate vervanger aangetrokken om de veelal lange, licht progressieve, epische nummers de juiste kracht en sfeer mee te geven. Die sfeer is wat donkerder dan op het vorige album, de nummers zitten uitgekiend in elkaar en zijn een logisch vervolg op 'The Devil's Hall Of Fame'. Soms hoor je stukjes (zoals het gesproken intro) die je ook op het vorige album tegenkwam. Bombastische nummers als "Shadow Self" (waarvan ook een mooie video is gemaakt) en "The Dark Side" worden afgewisseld door een ietwat rommelig "Sleeping Beauty" en het pianowerkje "Portrait F In Dark Waters", dat de inleiding vormt voor het Evergrey-achtige "Ecstasy Arise". Met het aantrekken van de vermaarde producent Jacob Hansen (ex-Invocator) als tweede gitarist is de line-up completer dan ooit tevoren, en dat geldt ook voor de muziek op 'Section X'. Alleen al het prachtige, afsluitende en ruim negen minuten durende titelnummer rechtvaardigt de aanschaf van deze CD.

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Fyrsten – HEAVYMETAL.DK - Webzine - Denmark - 90 out of 100 points

Hvad angår kvaliteten af dansk produceret metal, er det ingen hemmelighed, at dannevang er godt oppe på beatet disse år, hvorfor det da også er den rene lykkesaglighed at stifte bekendtskab med sådan en gennemarbejdet metalskive, som ”Section X” vitterlig er. Intet ondt ord om brutalitet og brøl herfra, men der er immervæk stadig langt mellem snapsene herhjemme når vi snakker progressiv og atmosfærisk hegn, som tilfældet er her. Nuvel, så består Beyond Twilight også af svenskere og et styk amerikaner, men det ændrer ikke ved danske Finn Zielers position som overordnet tovholder på det lækre resultat, da manden er ansvarlig for både det lyriske og musikalske aspekt, samt selve produktionen. Det helt sublime ved albummet er, at man opnår en helt afhængighedsfaktor efter 5-6 gennemlytninger. Jovist er det komplekst, men det sætter sig selv så markant meget på plads, at jeg i hvert fald selv kan have svært ved at slippe numrene inde i hovedet. Musikken er helstøbt og man fornemmer straks, at der er tænkt over sagerne – uden at den drukner i fortænkthed, og i den forbindelse er det kun en glæde at lægge ører til Kelly Carpenters fede indlevelse i de enkelte skæringer. Er man i tvivl hvad jeg mener, er man det i hvert fald ikke når man har hørt et nummer som ”The Dark Side”. Man kommer derfor hurtigt over tabet af Jørn Landes manglende tilstedeværelse, men faktisk er der stor forskel på ”Devil's Hall Of Fame” og ”Section X”, idet at debuten var mere tung og straight, hvorimod at ”Section X” er en kende mere progressiv og skizofren. Der er simpelthen flere yderpunkter herpå, men det kammer aldrig over og bliver unødigt kaotisk. En helt igennem suveræn lytteoplevelse, der fortjener opmærksomhed for ægte musik entusiaster.

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Nadège Goutouly – VIOLENT SOLUTIONS - Webzine - France - 19 out of 20 points

Les mauvaises langues qui arguaient que Beyond Twilight n’irait pas loin sans le talent de Jorn Lande sont forcées d’admettre aujourd’hui qu’elles se sont fourré le doigt dans l’oeil. Contrairement à Ark, autre formation lâchement abandonnée par le caractériel Lande, Beyond Twilight a su parfaitement rebondir. Il faut dire que le groupe n’a pas attendu Jorn Lande pour faire de la bonne musique. Il existe sous le nom de Twilight depuis 1990 et ne voyait aucune raison de cesser ses activités pour un changement de line-up. Finn Zierler, la tête pensante de la formation danoise, déborde de créativité et ressent un besoin physique de composer la musique inspirée et unique de son groupe. C’est une chance pour son public, de plus en plus large. Nous découvrons avec Section X de nouvelles facettes du génie de Zierler qui nous emporte dans les tréfonds de son esprit torturé. Bien que la patte du groupe soit immédiatement identifiable, il apparaît rapidement que les compositions de ce nouvel album se parent d’une sophistication, d’une noirceur et d’une agressivité décuplées. Finn Zierler nous a confié dans une interview (que vous pouvez lire dans la section prévue à cet effet) qu’il a souhaité aller plus loin en tout point avec Section X. Afin d’attiser son inspiration, le claviériste s’est placé dans des situations inattendues. Il s’est notamment enfermé dans un grenier totalement hermétique pendant une semaine, a vécu comme un SDF dans les rues de Londres et passé quelques nuits au fond d’un lac (si, si). Ces expériences nouvelles ont permis à Finn Zierler de composer dans un style heavy-dark progressif et planant des chansons profondes, élaborées et noires, en même temps que d’écrire une histoire complexe selon laquelle un savant fou obsédé par le savoir crée un clone de lui-même et entame un combat cérébral à mort avec ce dernier (plus d’infos dans l’interview). L’histoire de ces personnages et de leurs expériences est donc relatée au travers de sept majestueuses compositions (plus une intro) dont la complexité ne freine en rien l’appréciation. La diversité et l’efficacité des mélodies ainsi que la superbe voix de Kelly Sundown Carpenter nous aident à plonger tête la première dans l’album. Chanteur du groupe américain Outworld, Carpenter se voit offrir par Beyond Twilight l’opportunité de montrer tout son talent de chanteur (et d’acteur). Son chant varie aisément entre des notes graves, rocailleuses et agressives et d’autres plus claires et hautes. Certains de ses hurlements ne sont pas sans rappeler ceux de Jorn Lande, mais son timbre reste bien personnel. Pour accentuer le côté heavy nécessité par la violence de l’histoire, le groupe danois a embauché Jacob Hansen à la guitare, un compatriote spécialisé dans le thrash avec son groupe Invocator. Les riffs sont à la fois plus lourds, plus complexes et plus en avant que sur The Devil’s Hall Of Fame, où les claviers restaient prégnants. Quant à la production, entièrement chapotée par Finn Zierler (encore lui !), elle met très bien en valeur le côté atmosphérique ainsi que les nombreux instruments et arrangements qui remplissent entièrement l’espace sonore. Ce n’est pas la grosse artillerie à la Stratovarius, cela ne conviendrait d’ailleurs pas, mais l’ensemble sonne de façon très satisfaisante. Section X est plus qu’un très bon album de metal, c’est un véritable trip qui procure des sensations fortes et variées renouvelables à volonté. Indispensable.

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Monster – EKLEKTIK ROCK - Webzine - France - 19 out of 20 points

Finn Zierler est fou ! Pour le premier album de Beyond Twilight (The Devil’s Hall Of Fame), ce claviériste de génie est allé cherché l’inspiration en s’isolant au fin fond du Sahara. Pour ce nouvel album, le Danois s’est mis dans de nouvelles situations tout aussi étranges : il est resté pendant une semaine dans l’obscurité de son grenier, a vécu dans les rues de Londres comme un SDF et a écrit sous l’eau au fond d’un lac. On se doute qu’en se mettant dans de telles situations pour composer, l’homme nous a pondu des compositions sombres, sentant l’angoisse, la paranoïa et une certaine folie. De plus, Mister Zierler nous offre en prime une histoire tarabiscotée dont il a le secret, celle d’un savant créant un clone de sa personne, qu’il croyait contrôler mais, qu’il sera finalement obliger de combattre.

Attention, le sieur Zierler n’est pas un newbie sur la scène metal. Dans les années 90, il avait monté un groupe de power metal nommé Twilight et auteur d’un seul et unique album en 94 : Eye For An Eye. C’est sur les cendres de ce groupe que s’est créé Beyond Twilight et que les choses sérieuses allaient enfin pouvoir commencer. Le premier album de la formation danoise n’a pas fait parler de lui uniquement parce qu’un certain Jorn Lande (Masterplan, ex-Ark, Mundanus Imperium) y assurait le chant. C’était aussi un véritable chef-d’œuvre dans un style absolument unique que certains magazines avaient alors défini comme étant du cinématique prog-opera-metal (on dirait du Holy Records ou du Adipocere). Cinématique est un terme parfait pour décrire la musique vraiment ambitieuse que produit Beyond Twilight ; les claviers aux sonorités envoûtantes, tantôt symphonique, tantôt electro, plongent littéralement l’auditeur dans un véritable film. Le terme progressif est ici à employer au sens noble du terme, non pour décrire la complexité structurelle de la musique, mais plus pour définir l’originalité d’un univers musical difficile à rattacher à une quelconque caste du metal. La musique de Beyond Twilight est avant tout basé sur l’émotion et non sur la démonstration ou sur de quelconque pirouettes instrumentales, elle prend littéralement aux tripes l’auditeur.

On pouvait pourtant craindre de ce que donnerait ce nouvel album. Avant tout parce que Jorn Lande avait décidé de perdre son temps en s’occupant exclusivement de Masterplan et en délaissant le projet le plus intéressant auquel il n’a jamais participé. On pouvait craindre que le nouveau chanteur de la formation danoise ne soit donc pas digne d’une musique si ambitieuse, si émotionnelle. Il faut dire que Jorn avait placé la barre très haut sur TDHOF, sûrement une des meilleurs performance vocale qu’il m’ait été donné d’entendre. Le remplaçant est un dénommé Kelly Sundown Carpenter, chanteur de Outworld. La performance du sieur Carpenter est telle qu’on en oublierait presque que Lande ait un jour fait parti de ce groupe. Sa voix est très proche de son prédécesseur mais c’est pourtant loin d’en être une pâle copie. Le petit nouveau possède un registre vocal des plus étendu. Autre nouveauté dans le line up, l’intégration d’un second guitariste Jacob Hansen, aussi chanteur-guitariste des thrasheurs d’Invocator. Avec ce nouveau line up tout beau tout neuf, Beyond Twilight est enfin prêt à conquérir le monde.

Mais musicalement, ça donne quoi ce Section X ? Différent du premier ou une simple redite ? Et bien, il y a un peu des deux en fait. On retrouve certaines sonorités typiques du Beyond Twilight, dont les intonations vocales, le son des claviers monumental, certains samples, ect… On ne peut pas vraiment parler de redite car il s’agit des éléments constitutifs du style Beyond Twilight. La particularité principale de The Devil’s Hall Of Fame, et qui fait que le metalleu de base aura du mal à y rentrer, c’est que les claviers prennent le pas sur les guitares. Pas étonnant, vu que le compositeur et tête pensante de la formation danoise est le claviériste, ce cinglé de Finn Zierler. Si les parties de clavier sont toujours aussi monumentales sur Section X, la guitare a repris du poil de la bête et c’est une bonne chose. Assurément, l’adjonction de Jacob Hansen dans le line up en est pour quelque chose. Ce son de guitare est lourd, puissant, incisif, sombre, agressif, oppressant. C’est ce qui marque la différence entre Beyond Twilight et la plupart des autres groupes dit de prog metal, cette agressivité et ce côté sombre réel. Les solos de guitare sont aussi plus nombreux que sur l’album précédent. Ils ne sont pourtant jamais en surpoids et servent avant tout la mélodie. Section X est aussi plus complexe que son prédécesseur, plus progressif.

Mais la star de Section X, c’est bien entendu le clavier de Finn Zierler. A ce titre, l’homme laisse loin derrière une grande partie des claviéristes de metal. Rien que par le son de ces claviers, le résultant est absolument incroyable ! L’homme nous montre toute sa classe sur le sublime instrumental « Portrait F In Dark Waters » avec grande envolé de piano. D’ailleurs, les envolés instrumentales de tout type sont plus présentes sur ce nouvel opus sans jamais tomber dans la démonstration et toujours au service de l’émotion. Autre nouveauté, les tempos sont plus variés que sur TDHOF, plus souvent rapides.

Je pourrais vous parler pendant des heures de toutes les ambiances envoûtantes présentes sur ce disque, de la multitude d’émotions que procure Section X ou encore de toutes les trouvailles parsemant cet opus : des chœurs majestueux par ici (« Sleeping Beauty ») ; un sample étrange rappelant les profondeurs d’un lac par là (« Shadow Self ») ; les nombreuses voix parsemant « The Dark Side » qui semblent tout droit issu d’un film ; le refrain irrésistible de « Ecstasy Ride ». Je pourrais vous faire des pages et des pages pour vous vanter les mérites d’un tel album. Mais le mieux est d’absolument jeter une oreille sur la nouvelle œuvre de ce groupe danois et de s’y plonger à corps perdu, car c’est tout à fait le genre de disque qui demande une multitude d’écoute pour en percer toutes les subtilités. Décrire le style pratiqué par Beyond Twilight comme du prog ou du heavy metal paraît finalement superflu. Beyond Twilight pratique un metal sombre théâtral, alambiqué et original qui n’a pas besoin de comparaison. Beyond Twilight est tout simplement GRAND. Assurément un des meilleurs albums de cette année 2005.

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Leo – TRUMETALZIC - Webzine - France - 19 out of 20 points

Je dois dire qu’avant d’écouter cet album j’avais un peu peur…J’avais été transcendé par le premier album de ce groupe dans lequel chantait à l’époque le fabuleux Jorn Lande, et franchement, je ne pensais pas pouvoir apprécier ce combo avec un nouveau chanteur (à savoir Kelly Carpenter, qu’on a pu entendre précédemment dans le groupe du guitariste hypershredder américain Rusty Cooley, Outworld). Et ben là je peux dire que je me suis trompé ! Quelle surprise et quelle claque ! On peut dire que Kelly ne passe pas pour un amateur à coté de Jorn ! Sa voix est chaude, puissante, éraillé ou très claire selon les passages.

Pour le reste, tout est fait par Finn Zieler, le claviériste , musiques, paroles, arrangements…Les morceaux sont en général très atmosphériques, dans une ambiance très gothique sans jamais être agressifs. On retrouve des influences « quasi-reggae » (avec mesures impaires changeantes tout de même…) dans le morceau « Sleeping Beauty ». Les solo de guitares sont très bien écrits, sans trop de profusion de technique, les notes sont choisies intelligemment…

Parlons un minimum de l’histoire de ce concept album qui vaut le détour…C’est l’histoire d’un savant qui découvre comment débloquer et transférer sur un autre humain, les 2/3 tiers du cerveau que les hommes n’utilisent pas. Il crée donc un clone de lui-même, et lui transfère le cerveau d’Einstein en plus du sien, puis il re-transfère tout ça sur son propre cerveau, ce qui le transforme en un surhomme cérébralement parlant…

Pour résumer, Section X est un album prenant, envoûtant, passionnant, doté d’une remarquable production, et de musiciens aussi surprenants qu’excellents. Si vous avez aimé le premier (Devil’s Hall Of Fame) vous adorerez celui-là, et si vous ne connaissiez pas courrez l’acheter (ou même les deux !), vous serez conquis !

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ROCK CITY - Webzine - Greece - 19 out of 20 points

Óôïí ðñþôï äßóêï ôïõ óõãêñïôÞìáôïò ç èÝóç ôïõ ôñáãïõäéóôÞ Þôáí êáôåéëçììÝíç áðü ôïí Jorn Lande ãíùóôü áðü ôç èçôåßá ôïõ óôïõò Masterplan. Ôï äýóêïëï ñüëï ôçò áíôéêáôÜóôáóçò ôïõ Jorn êëÞèçêå íá ðáßîåé ï Kelly Carpenter (Outworld) ï ïðïßïò óßãïõñá îåðÝñáóå ôéò ðñïóäïêßåò ôïõ çãÝôç ôçò ìðÜíôáò, Finn Zierler. Ôï Section X åßíáé Ýíáò concept äßóêïò ìå áñêåôÜ öåõãÜôç õðüèåóç ãéá ìéá éäéïöõÀá ðïõ äçìéïõñãåß Ýíáí êëþíï ôïõ åáõôïý ôïõ ìå óêïðü ôçí åîåñåýíçóç ôïõ áíèñþðéíïõ ìõáëïý. Ç ñïÞ ôùí ôñáãïõäéþí åßíáé êéíçìáôïãñáöéêÞ ìå áñêåôÝò áëëáãÝò óôçí «ðëïêÞ» áðü êëáóéêü progressive óå êáèáñÜ heavy metal êáôáóôÜóåéò «óåñâéñéóìÝíá» ìå ðñáãìáôéêÜ õðïäåéãìáôéêÞ ðáñáãùãÞ ôïõ Finn Zierler, ï ïðïßïò ðáñåìðéðôüíôùò åßíáé êáé ï ìïíáäéêüò óõíèÝôçò. ÊéèÜñåò êáé ðëÞêôñá öôéÜ÷íïõí ôç óêïôåéíÞ êáé äéåóôñáììÝíç áôìüóöáéñá ðïõ áðáéôåß ç õðüèåóç, äÝíïíôáò ìå ôá èåáôñéêÜ öùíçôéêÜ ôïõ Carpenter, ç áðüäïóç ôïõ ïðïßïõ èõìßæåé áñêåôÜ King Diamond. Åßìáé óßãïõñïò üôé ìåôÜ ôçí áêñüáóç ôïõ äßóêïõ èá øÜîåôå ãéá ôï ðñþôï Üëìðïõì ôçò ìðÜíôáò üðùò áêñéâþò Ýêáíá êé åãþ.

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Tobias Kuske – METALIUS - Webzine - Germany - 9 out of 10 points (album of the month)

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Anno 2003: Ein Mann schließt sich in eine stockfinstere, abgeschottete Zelle ein, begibt sich in einem kalten See unter Wasser und lebt auf sich allein gestellt in den dunkelsten Gassen Londons. Und das alles aus eigenem Antrieb und völlig freiwillig. Der eigenwillige Mann hört auf den Namen Finn Zierler und ist Bandgründer und Hauptkomponist der skandinavischen Prog Metal-Band BEYOND TWILIGHT. Bereits für das Debüt-Album "The Devil`s Hall Of Fame" begab sich der Keyboarder für den Kompositionsprozess in Extremsituationen, indem er ohne Instrumente in der Wüste der Sahara und in den Höhlen im Atlas-Gebirge auf die Suche nach der richtigen Inspiration ging. Diese eigentümliche Herangehensweise hatte 2001 ein sehr eigenständiges Machwerk zur Folge. Mögliche Einflüsse anderer Bands waren nicht zu hören und so begeisterte das Debütalbum sämtliche Fach-Journale.

Der zweite Streich ist ebenfalls äußerst autonom. Ein Vergleich kann auch diesmal nicht treffend angestellt werden. Der neue Sänger Kelly Sundown Carpenter (ebenfalls bei der US-Band Outworld am Mikro) kann seinen Vorgänger mehr als nur gleichwertig ersetzen. Das Klangspektrum von Carpenter ist wirklich beeindruckend: voluminös, theatralisch, ruhig-sphärisch, energisch oder wütend. Durch den relativ unbekannten Sänger hat Beyond Twilight zudem das leidige Prädikat verloren, ein Projekt des umtriebigen Sängers Jorn Lande (Masterplan, Malmsteen Ark u.a.) zu sein.

Nun aber zur Musik von "Section X". Es scheint, als habe der abseits jeder Normalität abgelaufene Kompositionsprozess direkt auf die Melodiebögen abgefärbt. So entstand ein Werk, das ein hohes Potenzial zum Abtauchen in eine andere Realität bietet. Nach mehrmaligen Durchläufen fühlt es sich fast so an, als türme sich in der eigenen Fantasie eine ganz eigene, sehr fremde Welt auf. Anfangs taumelt man noch mit lauter Befremden herum und wird wie ein Willenloser von einer Entdeckung zur nächsten gestoßen. Zum Glück gibt es in dieser entsetzlichen, schönen Fremde immer wieder Haltegriffe, an denen man sich festhalten und orientieren kann: die allgegenwärtigen Keyboards vom Maestro Zierler und die mit hohem Widererkennungswert ausgestatteten Refrainmelodien verhindern ein zu tiefes Abdriften in die "Section X"-Welt. So kommt es sehr bald zu einem Zurechtfinden im noch immer neuen Universum. Mit der Zeit - nach mehrmaligem Hören - findet man sich immer besser zurecht und die vielen, vielen Einzelheiten machen immer mehr einen Sinn und ergeben ein großes Ganzes.

Ein Werk mit solch einer experimentellen Ideenfülle, eigenständigen Songaufbauten und Kraft ist fast ohne Beispiel. "Section X" ist mächtig. Sobald man sich der Musik von Beyond Twilight geöffnet hat, gibt es kein Entkommen mehr vor der Magie dieses Albums. Intolerante, festgefahrene Geister werden freilich nicht den Zugang zu dieser neuen Welt finden. Alle anderen werden belohnt. Ein Versuch ist Pflicht!

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Darkmoor – METALOPOLIS - Webzine – Czeckoslovakia - 9 out of 10 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Kdyz veslo ve známost, ze se projekt BEYOND TWILIGHT pøece jenom doèká regulérního pokraèování a hlavní mozek Finn Zierler proto usilovnì shání nového zpìváka, asi kazdému, kdo obdivoval famózní zápis "The Devil´s Hall Of The Fame" zatrnulo. Pøece jenom, nesmazatelnou stopu Jorna Landeho, který na desce pøedvedl svùj doposud nepøekonaný a snad i zivotní výkon, nemùze proslápnout zádný floutek z nýmandova, by by nalestìnou botièkou od Prada vztekle dupal sebevíc. Nic nám neulehèilo ani pøedstavení nového pìvce, nebo pøi poslechu jeho výkonu u ex-stace OUTWORLD se neodbytnì vtírala otázka, zda má Finn skuteènì zapotøebí pohøbít ètyøi roky perných pøíprav a komponování materiálu takto prùmìrnou figurou. A finále? Pøekvapivé...

Po prvním nervózním stisknutí pøehrávaèe, jen co umlkne robotický hlas, se totiz dostaví nejen oèekávaná hudební smrs, nýbrz na hrubý pytel i hrubá záplata hlasového struhadla pana Kellyho Sundown Carpentera. Skuteènì, az si èlovìk øíká, jestli jde poøád o jednu a tu samou osobu, tak se jeho výkon promìnil. "The Path Of Darkness" je temná, ostatnì jako celá "Sekce X", pochopitelnì. V jejím prùbìhu zjistíme, ze takhle drsná poloha hlasu pøece jen není Kellymu úplnì pøirozená, bridge a refrén jsou ve výskách, ale ani tam to nastìstí není "holý" falzet. Na pilu nutno tlaèit neustále, to je zøejmì Finnovo motto. A vyplácí se. Motivy kláves jsou dostateènì svébytné, a uz hrány ve zvuku klasického klavíru èi rùznì zdeformovaných rejstøíkù, zvuk prùzraèný, tvrdý. "Shadow Self" nabízí obdobný recept, jen sloky stojí více na riffu kytar, pøizvukuje obèasný prùjezd dvoukopákového expresu, Kelly splhá do výsek, expresivity az na pùdu, vsechno øádnì zavrsené témìø "chrámovou" pasází, ovsem (jak jinak v muèivém reji ostrých kytar) s chorobným pøísvitem inferna. Vzpomenete-li si na nejvìtsí hit "The Devil´s...", pak na novince se jmenuje "Sleeping Beauty". Rámován kytarovou vyhrávkou a "dekadentní" slokou sice ukazuje, ze v tìch klidnìjsích fazích má Kelly jestì co dohánìt, ale pøi samotném refrénu uz máte chvílemi pocit, ze snad hostuje Jorn. Barva hlasu sytá, skvìlá. Jakou metodou se asi podaøilo podobných hlasových odstínù dosáhnout? Kdyz se píseò zlomí do disharmonické mezihry plné trilkù klavíru, èlovìka napadne, jak velké zásluhy mùze mít samotný Zierler na Landeho hysterickém øvaní, které do té doby nikde jinde nepøedvedl? "The Dark Side" má jiz osvìdèený klávesový ornament, i zasekávaný riff se hodnì blízí minulosti a i zde Kelly øve pøesvìdèivì Landeovsky. "Portrait F In Dark Watters" je drobnou klavírní høíèkou na klasicistní téma, takze az nástup "Ecstasy Arise", s decentnì orientálním feelingem, vrací do hry zpìv. A ten je od úvodního výkøiku více nez uvìøitelný. Tahle píseò totiz evokuje blonïáka Jorna od poèátku do konce. Zvlástní, nijak to nevadí, ani neurází. Závìreèných skoro deset minut pro titulní zálezitost, zpoèátku jako had se plazící v pomalých smyèkách, témìø jasný refrén po jednom opakování prostøídá sólová pasáz, aby poslední andìlský chór na prach rozmetala nervy drásající lavina kakofonie. To maso, vázení.

Z velkého zklamání je nakonec velká radost. Pochopitelnì, v porovnání obou zpìvákù Kelly stále jestì ztrácí, navíc jsou chvíle, kdy uz je tlaèení na pilu pøespøílis a snaha o maximální nasazení tak vyznívá spíse proti dobrému úmyslu aktérù, ale mluvíme pouze o drobných muskách na jinak skvìlé nahrávce. Mistr Zierler ví co chce a ví i jak toho dosáhnout. A si pro podobné nálady jezdí do poustì nebo tøeba na severní pól, dùlezitìjsím zùstává, ze se mu daøí komponovat a nahrávat materiál s nezamìnitelným ksichtem a obdivuhodnou atmosférou. A to je moc dobøe.

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Locke – METALLIVE - Webzine - The Netherlands - 90 out of 100 points

Toen de manager van Beyond Twilight me het nieuwste product van deze Scandinavische band "Section X" opstuurde met de mededeling dat dit wel eens een van de betere platen van dit jaar zou zijn fronste ik mijn wenkbrauwen. Zowat ieder bio die ik doorlees staat vol met dergelijke prietpraat dus ik was gewaarschuwd. Zeker toen hij erbij vertelde dat de huidige zanger de oude (notabene Jorn Lande) op alle fronten zou verslaan. Toen de cd maar eens in de speler gestopt om te kijken wat van al deze voorspellingen zou kloppen.

Na een kort introotje "Be Careful It's My Head Too" komt het slepende "The Path Of Darkness" verrassend voor de dag. Een melodieus en commercieel refreintje wat omgeven wordt door trage agressieve coupletten waarbij, jawel, de fantastisch zingende Kelly Carpenter (Outworld) de show steelt. Direct alle registers opentrekkend slaat deze nieuwe zang-god zich schijnbaar erg gemakkelijk door het nummer. Krachtig, ruig maar ook zuiver, melodieus en soms in de hoogte, handhaaft hij zich moeiteloos.

Na deze eerste demonstratie is het donkere en ruige (Symphony X-achtige) "Shadow Self" meer een herhalingsoefening maar goed genoeg om onder de indruk te geraken van deze prima band. Een van de meest afwisselende nummers "Sleeping Beauty" volgt en wederom gaat zanger Kelly Carpenter hier te keer alsof het niets is maar verder is een eervolle vermelding voor de band ook zeker op zijn plaats. Na het in eerste instantie ballade-achtig begin kent ook deze track de nodige progressieve invloeden door de tempo en sfeerwisselingen. Ik zou bijna vergeten dat ook toetsenist/bandoprichter Finn Zierler muzikaal een flinke duit in het zakje doet want hij is op vrijwel ieder nummer in de instrumentale hoofdrol te horen. Dat dit gedeeltelijk ten nadele is van de gitaarsolo's is een van de sporadische minpunten. Het agressieve "The Dark Side" met een Queen-achtig refrein zit er ook meteen goed in en is verder een prima afwisselende track.

Het instrumentaaltje "Portrait F In Dark Waters" is een aardig intermezzo maar niet meer dan dat. Na deze korte rustpauze is het meteen weer dik genieten met "Ecstasy Arise" met een ruig orientaals thema en een terugkerend refrein waar Kelly Carpenter aantoont tot de wereldtop te behoren. Hij moet het natuurlijk nog wel live zien waar te maken.
Het titelnummer mag de plaat in een uitstekende voortzetting van het voorgaande afsluiten waarbij de tempoversnelling opvalt en de meer dan goede productie nog even overbodig moet aangeven dat we hier met een klasse product hebben te maken.

Op alle fronten weet Beyond Twilight te overtuigen met dien verstande dat de band de meeste nummers op hetzelfde tempo speelt en waarbij wat gestunt met wat snelheid een welkome afwisseling zou betekenen. Voor de rest is dit een erg goed metal album wat ook voor de niet-progressieven interessant kan zijn.

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DDarek – ARTROCK - Webzine - Poland - 9 out of 10 points

Oceniając na okrągłe dziesięć punktów poprzednie wydawnictwo Beyond Twilight The Devil’s Hall Of Fame (2001) zastanawiałem się jaka przyszłość czeka ów wspaniały i nietuzinkowy projekt. Tak naprawdę genialne wydawnictwa bardzo rzadko, a nawet wcale nie są zastępowane równie świetnymi sequelami. Gdy dotarła do mnie informacja o odejściu z szeregów Beyond Twilight charyzmatycznego Jorna Lande byłem pełen obaw. To przecież „boski” Jorn stanowił ozdobę i siłę krążka The Devil’s Hall Of Fame, który do dnia dzisiejszego przez „Landowych” fanów jednogłośnie określany jest jako apogeum możliwości wokalnych buńczucznego Norwega. Tliła się jednak nadzieja gdyż mimo braku kapryśnego frontmana Beyond Twilight to przede wszystkim główny kompozytor, klawiszowiec i wizjoner Finn Zierler, którego talent podziwialiśmy w formacji Twilight czy też na pierwszym demo Beyond Twilight Lurking Fantasia (1999) nagranego jeszcze bez pana Lande.

Jak mówi rozpowszechniana przez media legenda album Section X powstawał w równie tajemniczych i ponurych miejscach jak The Devil’s Hall Of Fame. Wspomina się o upiornych strychach, ciemnych zaułkach Londynu czy też nawet o podwodnych grotach (LOL!) gdzie Finn jakoby miałby pisać kolejną opowieść nie z tej ziemi. Gdy koncept był gotowy pan Zierler razem z gitarzystami Jocobem Hansenem i Andersem Kraghiem, basistą Andersem Lindgrenem i pałkerem Tomasem Fredenem dziarsko wkroczyli do osławionego studia Jailhouse aby wprowadzić zamiary w czyn. Cały czas jednak nie wiadomo było kto będzie następcą Jorna Lande. Spekulacjom nie było końca. Byli tacy, którzy uważali, że Jorn jest niezastąpiony (przynajmniej w tej konwencji). Przez pewien moment wymieniano nazwisko sir Russella Allena (Symphony X)....
Nadszedł czas gdy Finn Zierler ogłosił światu kto tym razem stanie za mikrofonem Beyond Twilight – Kelly Sundown Carpenter. Konsternacja.....kim jest do licha Kelly Carpenter? :-) Szybki wgląd w net .... Kelly na co dzień okupuje etat wokalisty w niezbyt znanym, amerykańskim bandzie Outworld. Odsłuch próbek zamieszczonych na stronie internetowej Outworld......hmmm, czy da sobie radę?

Otóż proszę szanownych Czytelników pan Carpenter nie tylko dał sobie radę ale i okazał się atutem „nowego” Beyond Twilight na miarę Mistrza Lande. Co prawdę śpiewa tu zupełnie inaczej niż w Outworld. Nie da się również ukryć, że podświadomie czy też całkiem świadomie (co jest bardziej możliwe) operuje strunami głosowymi podobnie jak Jorn w nieco tylko wyższej tonacji. W najlepszym, moim zdaniem, utworze The Dark Side ma się nawet wrażenie, że przy mikrofonie stoi sam Lande. Przy okazji – w The Dark Side gościnnie śpiewa (i to jak!!!) także Michael Eriksen, wokalista młodej i świetnie zapowiadającej się norweskiej formacji Circus Maximus (o której, daje głowę, już niedługo będzie bardzo głośno).
Oczywiście muzycznie Section X podobna jest do The Devil’s Hall Of Fame - upiorna atmosfera, niesamowity klimat, wpadające w ucho melodie, iście diabelskie i patetyczne chóry oraz bijąca z każdego dźwięku energia. Section X jest może bardziej agresywna – progmetalowa, w przeciwieństwie do prog-hardrockowego vibe’u poprzedniczki. Linie melodyczne, solówki no i wreszcie gra Finna nie znajdują odpowiedników – stanowią charakterystyczny i rozpoznawalny element Beyond Twilight. Album jest bardzo równy i świetnie zrealizowany. Każdy utwór jest rodzynkiem, chociaż ja ukochałem sobie wspomniany The Dark Side i ultraenergetyczny Ecstasy Arise.

Na osobną uwagę, tak jak w przypadku The Devil’s Hall Of Fame, zasługują liryki. Jak można się domyśleć Section X także jest albumem konceptualnym. Tym razem śledzimy opowieść o szalonym naukowcu, który posiadł umiejętność transferu osobowości, snów i wizji do niewykorzystanych części ludzkiego mózgu . Tworzy własnego klona, którego szpikuje wiedzą znanych ludzi. Ów klon jest także doświadczany wirtualnie za pomocą diabelskiej machiny. Dzięki swym eksperymentom naukowiec posiadł władzę nad ludźmi. Głód wiedzy i poszukiwanie nowych doznań wpędzają go w otchłań szaleństwa sadomasochistycznego . Ostatecznie morduje on stworzonego przez siebie klona, dociera do bram piekieł aby umrzeć w przeraźliwych cierpieniach....Podoba się? Rzecz gustu :-) .

Należy w tym miejscu dodać, że w parze z lirykami i muzyką idzie niesamowita i odrobinkę chora szata graficzna bookletu Section X, której autorem jest wszędobylski Mattias Noren.

Na koniec wypada odpowiedzieć na pytanie czy Section X dorównał The Devil’s Hall Of Fame. Jak widzicie moja ocena jest o gwiazdkę niższa. Do pełnej dychy odrobinkę zabrakło „tego czegoś” ... tej magii, którą posiadał The Devil’s Hall Of Fame.

.......a może po prostu zabrakło Jorna Lande :-))))))) Sprawdźcie sami!

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Krozza – PYROMUSIC - Webzine - Australia - 9 out of 10 points

You all know who sang on Beyond Twilight’s debut album don’t you? Jorn Lande. As a performance, I rate Jorn’s effort on ‘The Devils Hall of Fame’ as his greatest ever. Oh sure, the man is simply masterful on his solo material and in Masterplan (and his dozen or so other collaborations), but as far as showing off his full range and incredible emotive power, Jorn simply rules on ‘The Devils…’ The fact that the music was so dark and moody, this also accentuated his performance somewhat. Needless to say, when word arrived that the new BT album was imminent, I was hoping like hell that Jorn would be there again. He’s not!

Having quickly reconciled with this fact, I must admit that my interest in ‘Section X’ was piqued even further because of Jorn’s absence. Whether Lande was simply unavailable or deliberately replaced I’m not certain, but clearly BT founder and mastermind Finn Zierler must have been a little concerned at the prospect of finding someone to take his place. Voices like Jorn’s don’t come along every day. As far as I was concerned, whoever was given the task by Zierler had to be damn good. Enter American vocalist Kelly Sundown Carpenter.

Yeah, like you, I also muttered ‘who?’ However, it won’t take you too long to remember the name; or the performance. The addition of Carpenter (who also vocalises in Outworld) is a masterstroke for Zierler (who I will never doubt again) - not only does Carpenter possess the versatile range and power of Lande, but he also enables a decidedly more progressive element to weave its way through the bands music. With a voice that reminds me of Mike Howe (Metal Church), an aggressive James Labrie (Dream Theater) and Zac Stevens (Savatage), Carpenter pulls off Zierler’s compositions with stunning composure and self assurance. If you were worried about a ‘Jorn-less’ BT, don’t fret. All is well here.

With a change of vocalist, you can be certain that Finn Zierler has looked to explore different musical paths also. Compared to the haunting ‘TDHOF’, this new disc is an even darker, more complex progressive beast. Any hint of commerciality that TDHOF might have displayed is virtually non-existent on ‘Section X’. There is a real dramatic atmosphere that hangs over this disc – it is clearly less accessible (no hooks or sing along choruses here folks) and asks the listener to present their full concentration or else risk total confusion. The multi-layered instrumentation (apparently 500 tracks per song was dedicated to this album) gives rise to a truly epic and powerful sound – massively heavy in the riff (courtesy of Invocator guitarist Jacob Hansen (also the famed European metal producer) and cinematic in its overall vision, everything is brought to the fore by Carpenter’s stunning vocals and the Zierler/Tommy Hansen production at Jailhouse Studios. There is nary a weak track on this disc – it flows magnificently, each track a technical embellishment on the next until it culminates with the final two moments of grandeur – the 9 minute ‘Ecstasy Arise which backs onto the 8 minute title track closer. Exquisite!

It’s interesting to note the writing process that was involved in this album. Like Finn did with ‘TDHOF’, he has written ‘Section X’ solely as a one person project and the searched the world for musicians to bring his ideas to fruition. However, instead of writing this one in the desert without any instruments to aid his work (as was the process for ‘TDHOF’), Finn has composed this in three different stages: in total solitude locked in an attic, submerged under water in a cold lake and living on the dark streets of London town while writing the material. Lyrically, things are even more enigmatic – once again this is a conceptual story based on a wise man that creates a clone of himself and experiments with partial brains of prominent men in history!! What the fuck? Now I understand why this band is such a unique and totally one of a kind musical entity.

There has always been a dark mysterious vibe about ‘Beyond Twilight’. Not too much is actually known about the band and Finn has, until now, deliberately avoided the hype and publicity that his band quite obviously demands. Checking the bands website, it appears that with the addition of Carpenter and Hansen, not to mention an incredibly dark and sinister sounding new album, Finn Zierler is about to step out into the light. Be certain punters – as far as dark, technical progressive metal in concerned, Beyond Twilight are the real deal (even without Jorn). Invest now!

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Cliff - HEAVYLAW - Webzine - France - 5 out of 6 points

Quand on pense métal progressif, on pense automatiquement Dream Theater, et fort logiquement d’ailleurs, puisque voila plus de 15 ans que les américains dominent de la tête et des épaules cette scène, reléguant inexorablement les concurrents à un second plan parfois immérité. Car force est de constater que certains groupes, Symphony X en tête, arrivent à imposer leur musique et surtout leur vision débridée du métal. Eh oui, tel est le mot approprié pour définir le métal progressif, débridé, avec ses cassures incessantes du rythme, ses solos et riffs déjantés…

Tout cela pour dire que le prog est probablement l’une des nombreuses ramifications du métal la plus élitiste, car il faut d’une part des musiciens techniquement très bons, et d’autre part des compositions pleines d’originalité et de personnalité, sous peine d’une rapide mise au placard. J’en arrive donc et enfin à Beyond Twilight, un groupe que je découvre à peine et qui, je l’entrevois déjà, a l’étoffe d’un bon outsider au maître Dream Theater. Tout débute avec Be Careful Its My Head Too, la courte intro, où une voix robotique nous annonce que nous sommes dans la « section x », le titre de l’album, après quoi The Path Of Darkness nous met dans l’ambiance : on est bien loin des titres alambiqués à l’extrême de Dream Theater, ici se mêlent volontiers un heavy torturé, assez sombre, des orchestrations et un clavier très présents, des parties progressives assez prononcées pour apercevoir la maîtrise instrumentale des musiciens. L’accent a été mis sur la rythmique d’ailleurs, le groupe ayant décidé d’engager pour l’occasion un guitariste rythmique pur et dur pour accompagner Anders Khrag qui fait des merveilles aux solos. Le chanteur, Kelly Carpenter, a lui la lourde tâche de succéder au grand Jorn Lande, et y réussit plutôt bien, avec une voix aigue, mais puissante quand il le faut, il suit bien les différentes couleurs que prend ce Section X.

Le mot qui vient souvent à l’esprit en écoutant cet album est déroutant (remarquez rien de plus normal, il s’agit tout de même de métal prog) : entre passages assez épiques, sous la houlette de chœurs vocaux assez grandiloquents, breaks instrumentaux hilarants qui semblent tout droit sortis de cartoons, changement de rythmes fréquents et parties heavy plus conventionnelles, l’auditeur passe par de multiples états d’esprit et ressort de l’écoute sonné par tant de diversité. Ce qui d’ailleurs est intéressant puisqu’il faut plusieurs écoutes (plus 15 que 5 !!) pour entrevoir tous les détails qui forgent Section X.

On est ici bien loin des démonstrations instrumentales des techniciens américains, mais bien entendu l’aspect technique est mis en valeur, comme sur Portrait F In Dark Waters avec des performances au clavier assez impressionnantes, ainsi qu’un duel mémorable guitare/clavier. Au contraire de Dream Theater, il est beaucoup plus aisé d’accrocher sur la musique des danois, plus accessible, mais tout aussi débridée. Débridée aussi par le concept de l’album (pour simplifier un homme crée un clone de lui-même mais avec le cerveau d’Einstein, clone qu’il va utiliser pour sa soif de pouvoir, soif de pouvoir qui va le conduire à sa perte). Donc au final, un très bon album de prog qui démontre de belle manière que ce style de métal peut s’appréhender autrement qu’au travers de Dream Theater. Beyond Twilight nous livre sa vision du prog avec talent et maturité, et on ne peut logiquement que s’incliner.

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Byrial - CLONEMETAL - Webzine - Denmark - 5 out of 6 points

Første gang undertegnede hørte Finn Zierlers tryllerier på et keyboard var på Manticoras ganske habile "8 Deadly Sins" album, men rent faktisk har han sit helt eget dansk/svensk/amerikanske band Beyond Twilight kørende, hvor han som både keyboardspiller og hovedkomponist kan lade sine talenter folde sig ud i fuldt flor. Beyond Twilights 1. album "The Devil's Hall of Fame" fra 2001 fik jeg desværre aldrig hørt, så det nye album "Section X" er mit første bekendtskab med Zierler & Co.; et bekendtskab jeg bestemt ikke fortryder!

Til konceptalbummet "Section X" har Zierler udtænkt en slags science fiction udgave af Faust problematikken, hvor historiens hovedperson i sin tørst for at opnå større indsigt, viden og magt manipulerer hensynsløst med Guds skaberværk, blandt andet ved at lave en klon af sig selv, stjæle andre folks hjernekapacitet og kroppe samt andet 'guf'. Konsekvensen for at begå hybris er jo som bekendt nemesis, så gæt selv om hovedpersonen får den straf der tilkommer ham? Alt i alt et noget obskurt koncept, men det passer fint til den skumle kvalitet der er over Beyond Twilights musik.

Det flotte cover-artwork til "Section X" minder meget om coveret til Jag Panzers "Casting the Stones" album, og det er da også den samme kunstner der står bag; nemlig Mattias Norén. Rent musikalsk har "Section X" også mange lighedspunkter med netop den omtalte Jag Panzer udgivelse, altså tung power metal som dog i Beyond Twilights udgave er iklædt Zielers kompetente keyboardarrangementer. Faktisk lyder Beyond Twilight ikke særligt europæiske, for selvom musikken er ret storladen og episk til tider, bliver det aldrig på den 'glade' orkestrerede og pompøse måde man kender fra eksempelvis Rhapsody eller Blind Guardian. I stedet bibeholder Beyond Twilight en tung, lunefuld og mørk-melankolsk kvalitet over deres kompositioner, som har mere til fælles med et band som netop Jag Panzer, Nevermore og andre US power metal bands. Som et lille kuriosum er Jacob Hansen fra Invocator nu med i bandet som rytmeguitarist, mens Zierler selv har stået for produktionen af "Section X"; dog i samarbejde med erfarne Tommy Hansen.

Numre som "The Path of Darkness" og "The Dark Side" har en King Diamond-agtig, næsten skizofren teatralskhed over sig pga. den amerikanske forsanger Kelly Sundown Carpenters nogle gange sungne og andre gange reciterede vokal, men når alt kommer til alt er det dog især keyboardspillet, der er det helt store clou på "Section X". Især på det lille korte instrumentalnummer "Portrait F in Dark Waters" er der fokus på Zierlers ikke just ubetydelige evner. Zierler er virtuos som en moderne version af Franz Liszt, men det ender heldigvis aldrig bare som en opvisning i endeløse rækker af lynhurtige ridt henover tangenterne, men snarere som næsten soundtrack-agtige keyboardforsiringer der hele tiden er med til at skabe stemning og understøtte albummets omtalte koncepthistorie på fornem vis.

Selvom Beyond Twilight måske ikke kan karakteriseres som et regulært prog.-metal band, er det tekniske niveau helt på højde med de fleste progressive grupper bare indenfor rammerne af tung US power metal, og den kombination gør i mine ører "Section X" til et af de bedste albums i genren siden Jag Panzers "Casting the Stones" og Iced Earths "The Glorious Burden/Gettysburg (1863)". At størstedelen af medlemmerne i Beyond Twilight rent faktisk består af danskere gør det bare endnu lettere for undertegnede at anbefale "Section X" uden forbehold til alle fans af denne genre. Nogle der ved hvor man kan få fat i "The Devil's Hall of Fame" henne?

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Jens Surlykke Nielsen - DANISH METAL - Webzine - Denmark - 5 out of 6 points

Tilbage i sommeren 2001 udkom en af de bedste danske me-tal plader nogensinde, nemlig Beyond Twilights "The Devil's Hall of Fame". Man havde dengang allieret sig med en af de bedste sangere på markedet, Jorn Lande, og resultatet blev et dystert mesterværk, som endelig har fået sig en efterfølger: "Section X".

Sangeren er i mellemtiden skiftet ud med den ret så ukendte amerikanske Kelly Sundown, som virkelig har noget at leve op til. Det var længe meningen at Russell Allen fra Symphony X skulle overtage posten som vokalist, men af diverse grunde endte Kelly med jobbet. Kellys vokal synes dog aldrig at nå samme højder som Jorn Landes, men med en større alsidig-hed tryllebinder Kelly alligevel lytteren fuldstændig, og han er uden tvivl en værdig arvtager til rollen som sanger i Beyond Twilight.

Et af de andre kontroversielle tiltag fra bandet var at få selves-te Jacob Hansen med på guitar, men det synes dog ikke at påvirke musikken på nogen måde. Det gør derimod hans frem-ragende produktion, som i forhold til den foregående plade har givet mere plads til guitaren i lydbilledet og det er lige hvad musikken fortjener. "Section X" er en tand mindre dyster og mørk end "The Devil's Hall of Fame" og det er noget som gav-ner helheden, specielt med Kellys vokal i tankerne.

Musikken på "Section X" er blevet mere uptempo og symfo-nisk end forgængeren, og det tager ikke mange gennemlytnin-ger før man bliver totalt fanget i det musiske univers, som Finn Zierler har kreeret. Helheden er nærmest bjergtagende i sin fulde udfoldelse og specielt de overdrevne symfoniske passa-ger sidder lige i skabet. Men der er så meget mere end bare fede vokale fraser og grandiose symfonier, og det ville komme til at minde om en doktorafhandling, hvis man skulle gå mere i detaljer. Skiven rummer alt hvad man forventer og ønsker at høre. Der kan simpelthen ikke sættes en finger på noget.

"Section X" er med garanti en af de bedste skiver i dansk pow-ermetal, og nok også det bedste vi ser udgivet i 2005. Men den kan ikke hamle op med "The Devil's Hall of Fame", som var i en klasse for sig. Der er dog stadig dømt købetvang i store mængder, ingen undskyldning er god nok, den skal ejes!

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Chris Lambert - ROCK REPORT - webzine - Belgium - 5 out of 6 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Two things that made "The Devil's Hall Of Fame" - Beyond Twilight's debut album from 2001 - so impressive, were the incredible compositions of band leader Finn Zierler and the impressive voice of Jorn Lande. The reviews were fantastic, the sales were more than satisfactory and for mastermind Zierler the time was soon ripe to take the band to the next level. During 2003 he developed concrete ideas as to under which circumstances he was going to write the songs for the second album and in the spring of 2004 he went into action. In total solitude - locked in an attic, submerged under water in a cold lake and living on the dark streets of London town - he wrote the material for what was to become "Section X". Of course these strange experiences created some weird, yet typical Zierler-songs. When all songs were finally written, the search for a couple of new musicians could begin and the first to join was rhythm guitarist Jacob Hansen (Invocator). Finding a suitable successor to the mighty Jorn Lande wasn't easy, but with the arrival of American vocalist Kelly Sundown Carpenter we can/may all be quite happy. Kelly is known as the vocalist of Texas band Outworld and it has to be said that his versatile way of singing perfectly matches with the somewhat obstinate compositions of Zierler.
"Section X" was finished in November 2004 and can easily compete with the first album. Strong points are the epic and bombastic songs (the highlight being the title song), the throat of newcomer Kelly Sundown Carpenter, the crystal-clear production and - although it has nothing to do with the music - the cover artwork of Mattias Norén (Ayreon, Evergrey). Although the album sounds a little darker than the first one, it's still an amazing one to listen to. FYI, "Section X" comes in a deluxe digipak. Recommended, on condition that you like your prog metal to be a little different.

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Louis Bourgade - METALLIAN - Magazine - France - 5 out of 6 points

Rendons nous à l'évidence. The Devil's Hall Of Fame, le premier album du groupe paru en 2001, n'aurait probablement pas créé la sensation dans le petit monde du heavy metal progressif si Jorn Lande ( Ark, Masterplan ) n'en avait pas été le chanteur intérimaire. Finn Zierler, le principal compositeur, a aujourd'hui les moyens de prouver à un public, aveuglé par la prestation de son illustre acolyte, qu'il peut donner de son groupe l'image d'une formation autonome. On ne parlera plus de Beyond Twilight comme l'un des projets annexes de Jorn mais bien comme l'œuvre tridimensionnelle d'un alchimiste du son, aux conceptions résolument anti-conformistes. Person-nage hors du commun, à la scène comme à la ville, Finn Zierler, magistralement secondé par Kelly Carpenter, le nouveau chanteur, nous propose là un album quelque peu déconcertant, propre à ébranler nos habitudes acquises à l'écoute de productions fabriquées à la presse hydraulique. Il faut littéralement s'imprégner de " Sleeping Beauty ", de " The Dark Side " ou de " The Path Of Darkness " pour apprécier toutes les subtilités et les circonvolutions de ce heavy progressif aux multiples facettes, riche en rebondissements instrumentaux et jamais assommant, exécuté en quarante cinq minutes. De tels albums, conçus avec perfection, viennent à point pour nous donner de la musique un tout autre éclairage. Soyons en reconnaissants !

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Stéphane Deleflie - HARD N'HEAVY - Magazine - France - 4 out of 5 points

On pensait le départ de la star Jorn Lande pour Masterplan fatal à Beyond Twilight, il n'en est (presque) rien. Certes, la voix majestueuse du chanteur n'est plus, mais les autres atouts du groupe subsistent. Avant tout le bébé du claviériste Finn Zierler, Beyond Twiligt continue sur sa lancée avec un nouveau chanteur, l'Américain Kelly Sundown Carpenter (Outworld). Si celui-ci fait parfois penser à son prédécesseur, notamment sur certaines envolées, on l'oublie vite pour se focaliser sur la musique, meilleure que jamais. Articulé sur huit titres (dont une courte intro), Section X est un concept-album (ça y est, le mot est lâché !). L'histoire ? Un savant fou crée un clone afin d'avoir enfin quelqu'un à qui mesurer son génie. Mouais... L'important, c¹est que chacune des sept chansons mérite le coup d'oreille. A la fois heavy, épique et sombre chacune d¹entre elles nous envoie paître du côté du metal progressif, de l'opéra, de la grandiloquence (à la limite du pompier, parfois). Section X, sur certains passages sombres à souhait, hante même le territoire gothique par certains aspects. Section X est un grand disque de heavy. Après Kamelot le mois dernier, c¹est celui-ci qu'il faut se procurer ce mois-ci !

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Rainer Guérich - INHARD - Webzine - Germany - 5 out of 6 points

„Section X“ knüpft an den gnadenlos guten Vorgänger „The Devil’s Hall Of Fame“ an, obwohl dessen Klasse nicht erreicht wird. Melancholischer und darker Rock/Metal mit epischer Breite. Besonders gut gefallen haben mir „Shadow Self“ und das verwoben mysteriöse „The Dark Side“. Ein ebenso stimmiger wie düsterer Soundtrack, der den Hörer schonungslos mit den Gefühlswelten von Mastermind Finn Zierler konfrontiert.

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ANTENNA - Webzine - Denmark - 5 out of 6 points

I feel obliged to stress that the Danish metal scene has improved effectively in recent years and thus gained critical acclaim from international press, and it’s hardly any secret that international interests have fixed their the watchful eye on Danish bands as well as individual musicians. Several Danish acts have already received something which I must categorize as a breakthrough, and several acts still await the recognition; the potential and prowess is present in large quantum.

Provided I’m allowed to characterize a Danish phenomena with the apt description ‘extreme metal’, then I’m likewise entitled to dub another direction as ‘traditionally minded’; the former expression is dominant when it comes to obtaining success abroad, but the latter is on the verge of following suit as well.

Now picture the topical review... Beyond Twilight [previously known as Twilight] released The Devil’s Hall of Fame in 2001, and the album was most of all a stepping stone for vocalist extraordinaire Jorn Lande, who has since joined the ranks of Masterplan, although Beyond Twilight were positively praised in most reviews.

A few years have passed, and Beyond Twilight’s sophomore album, Section X, is ready for launch; featuring American vocalist Kelly Sundown Carpenter, whose voice is quite different from the one of his predecessor, and this granted the unit to getting rid of the hard rock’ish feel, which the Ronnie James Dio-soundalike Jorn Lande provided the band. Perhaps Jorn Lande was even more enigmatic in his expression, but the new acquisition is, however, an advantage since he permits the music to take another leap into the progressive realm that was begun with The Devil’s Hall of Fame.

Jacob Hansen [from Invocator, and known producer], has been employed as the new rhythm-guitarist, something which might have sharpened the edge a few inches, but the musical cornerstone is still main composer and keyboardist Finn Zierler, who happens to possess the ability to strengthen his efforts into procreating the best of what this type of music has to give; something which deserves credit since the musical direction has been expressed and exceeded for so many years; and merely few acts nowadays manage to develop within the narrow and limiting frames of the genre.

It has been known that predictable albums might invariably incur my favour, but I prefer surrendering to surprise and suspense, and Beyond Twilight fortunately never subdue to the predicted formula. The Danish ensemble successfully turn the right twists and knobs on this conceptual affair. Despite the visual differences between The Devil’s Hall of Fame and Section X, I’m disqualified when it comes to arguing about which is the better album; both efforts stand out as very important entries in contemporary Danish metal.

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Thorsten Dietrich - MY REVELATIONS- webzine - Germany – 2- (reverse scale 1-6)

Wenn ich schon solch einen Blödsinn wie das mal wieder sehr hochtrabende Plattenfirmenbeipackzettelchen lese, frage ich mich immer welche Substanzen sich die Schreiber dieser Artikel eigentlich einfahren! Muss man denn immer alles in den Himmel loben? Wo sind denn mal neutrale Fakten? Auch bei den Progressive Metallern von Beyond Twilight kann man sich öfter am Kopf kratzen oder schmunzeln. Aber lest selber: "Mastermind Finn Zierler schrieb die Songs in 3 verschiedenen Phasen : In totaler Dunkelheit in einer Zelle, unter Wasser (!!!), und in den dunkelsten Strassen von London auf der Straße lebend!" Ich schreibe meine Reviews sowieso immer in einem Raumanzug steckend, freischwebend im Jupitermondnebel! Ehrlich, Leute!
Trotzdem erkenne ich die Klasse der Dänisch/Schwedisch/US-amerikanischen Band, die mit dem neuen Sänger Kelly Sundown Carpenter(Outworld) und neuem Gitarrist Jacob Hansen (Invocator) in den Startlöchern stehen um die Metalwelt mit ihrem zweiten Album "Section X" im Sturm zu nehmen. Aber wenn ich Zeilen lese wie "Aufgenommen in drei verschiedenen Studios auf mehr als 500 Spuren pro Song!" weiß ich warum sich Bud Bundy immer eine Rolle Kleingeld in die Hose schob. Man muss ja protzen, wenn man nichts hat! Was nützen 500 Spuren, wenn das Ergebnis scheiße klingen würde? So was hat die Band jedoch nicht nötig.

Beyond Twilight klingen teilweise recht abgefahren und wirklich eigenständig. Easy Listening Metal ist das auf keinen Fall. Aber auch nichts was ich mir jeden Tag geben kann. Des Sextett zerrt einen auf eine Achterbahn der Gefühle. Also anschnallen und nicht übergeben! Mir würde das Ganze einen Tick besser gefallen, wenn der Sänger nicht so skandinavisch klingen würde, obwohl er ja Amerikaner ist. Eine rauere, tiefe Stimme würde die Platte noch etwas von den anderen Bands abheben. Es gibt halt recht viele Combos in der Metalszene. Dafür sind BT aber wirklich abwechslungsreich, mit nicht vorhersehbarem Songmaterial. Also Freunde von Savatage, Queensryche, Symphony X, Rhapsody und Vanden Plas: Checkt dieses anspruchsvolle Teil mal an!

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Alexis de Fireball – METAL IMPACT - Webzine – France – 4 out of 5 points

Quatre ans après l’album précédent, on pouvait penser que le groupe ne se remettrait jamais du départ de Jorn Lande. C’était mésestimer le talent de Finn Zieler et de sa nouvelle recrue : Kelly Sundown Carpenter. Ce dernier réalise l’exploit de nous faire complètement oublier Lande pour se plonger, comme il convient, dans l’atmosphère particulière de cet album très réussi.

Plusieurs qualités rares surgissent des enceintes : en premier lieu, bien sûr, l’extraordinaire polyvalence du chant. Kelly Sundown Carpenter se joue des tonalités, maîtrisant avec une aisance insolente les passages aiguës et graves sans se départir de la chaleur de son ton ni de l’émotion qu’il y met. Il est également difficile de ne pas rester admiratif devant une interprétation si juste. Chaque instrument est savamment dosé afin de ne commettre aucun excès. Le groupe nous épargne donc les démonstrations inutiles, la complexité gratuite et autres compositions pompeuses dont les groupes de progressif semblent ne pas pouvoir se passer. Le tout repose sur l’émotion véhiculée tout au long de l’album ; on peut ne pas adhérer à ce style mais le talent est indéniable.

Bien qu’il revendique volontiers le travail des autres membres du groupe, Section X est l’œuvre d’un seul homme (écriture, claviers, production), Finn Zieler, qui s’est enfermé plusieurs jours dans l’obscurité, est devenu clochard à Londres et s’est immergé dans un lac glacial. Bref, pas le genre de type à qui on confierait la garde de ses enfants, mais bon, sur le plan des compositions il est carré. La production est également un point fort : elle met en scène ce concept album (dont l’histoire n’est pas le meilleur atout) de façon magistrale. Cerise sur le gâteau, le digipack est très beau.

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Vera - LORDS OF METAL - Webzine - The Netherlands - 88 out of 100 points

The brain of Beyond Twilight is keyboardist/composer Finn Zierler, a gifted Danish musician who went looking for musicians in Sweden at young age to realize his indisputable genial ideas. This initially happened under the banner of Twilight. Since 1999 an even more ambitious project came to existence when Beyond Twilight was founded. Their first album 'The Devil's Hall Of Fame' was highly praised and offered us the exceptional vocals of Jorn Lande, in the meantime one of the most appreciated vocalists of Scandinavia.

In 2003 the ideas for a successor began to bubble up in Finn's talented mind and he withdrew himself in extreme circumstances. The previous album was written in the desert without any instruments to his aid (I still wonder how he can do this!), this time the circumstances were threefold: in total solitude, locked up in an attic; submerged under water in a cold lake and the aggressive touch surely must originate from the life in the dark streets of London town. Jacob Hansen joined the band as rhythm guitarist and Kelly Sundown Carpenter (also active in Outland) was chosen as new vocalist for this international collective. And that's a marvellous choice for the man has a versatile voice with a wide range, so we don't have to worry about the absence of Jorn Lande.

Again the brain is the ultimate factor in the conceptual story of this second album. This time a wise man creates a clone of himself and experiments with partial brains of prominent men in history. There is NOT a happy ending. You see, there is a lot to tell about 'Section X', but what about the music? Extremely high quality stuff. The first name that crossed my mind when hearing the overwhelming 'The Path Of Darkness' was Savatage. Caused by the piano parts and vocals. But Beyond Twilight are true to themselves. It is multi layered, powerful music that shows us a large pleasure in playing. The skilfulness of the musicians is very obvious, but no one ever looses himself into ego-tripping. That's maybe the power of writing an album in advance and then approaching the musicians. But do not get me wrong, the core of the band is still the same as years ago, so they all know what they are doing. 'Shadow Self' has a hectic pace, a portion of robust bombast and dark choirs for a se!

mi-classic tinge. 'Sleeping Beauty' is a bit evocative of Saga in the beginning, while the narrative vocals in 'The Dark Side' illustrate what the band wants to say with 'cinematic metal'. A reflection on piano is what we have in the contemplative 'Portrait F In Dark Waters'. And I surely want to mention 'Ecstasy Arise', for this is an instant stunner with a catchy chorus. Heavy, complex and dark is 'Section X' as well, closing the album in a majestic way. Beyond Twilight may be not that famous as congenial bands like Symphony X, Dream Theater or Rush yet, but I have a feeling that this will change for the better soon!

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Jeff - METAL STORM - Webzine - International - 8.8 out of 10 points

To be honest, I just discovered Beyond Twilight with their new album Section X, and I'm ashamed, first because I like Progressive Metal but also because one of my favourite singers Jorn Lande was the singer on their first album "The Devil's Hall Of Fame" and I don't know how I was missing it. But anyway all that is just history now, Jorn sings with Masterplan and if it was needed to find a new singer at least they found an amazing one, Mr Kelly Sundown Carpenter, and the 2nd album of the band, Section X will become a classic.

If you want some good Progressive metal my friends we have something here, trust me. This album is, like the precedent one, a concept album born in the "disturbed" mind of Finn Zierler the keyboardist and main compositor of the band. His compositions are tortured and dark a bit in the spirit of Evergrey but just imagine it with in addition some touches of Savatage. Yeah you get it well the music of Beyond Twilight is really original, a Progressive Metal really unconventional and this album deserves all your attention you can trust me.
The height songs of the CD are really surprising and awesome, the melodies will guide you through a fantastic journey, something dark and but also beautiful and the mix between some passages really heavy and some others of classical music are amazing.

This album is great ok, but I suppose that you're all wondering if Kelly Sundown Carpenter is as good as Jorn and my answer is: yes... definitely. This man is a great singer, his really particular voice is excellent and in addition of the good melodies driven by the keyboards I must admit that we are near of the perfection, actually I only regret the number of the songs only 6 actually if we remove the intro and "Portrait F In Dark Waters" which is a short instrumental.

But the production is great the recording is excellent the artworks by Mattias Noren, as you can see are really beautiful and fit perfectly with the Futurist spirit of the album. Actually I cannot find some big problems with this CD, that's real progressive music that all the fans of Ayreon or Evergrey will love for sure, plus if I add that we have some jewels like "The Path of Darkness" and "Sleeping Beauty" then I suppose that you understand that we are in front of a little masterpiece.

This album is a great album of Progressive music, I recommend it really because that's something really uncommon. The guys of this band are great and let's bet some beers that we will hear of them in a really near future. In any case I will forget this album and I think that you'll have to try Section X, and you'll see that you'll agree with me.

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HEAVY ODER WAS – Magazine - Germany – 10 out of 12 points

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Matthieu Millot - HARD ROCK MAG – Magazine - France – 8½ out of 10 points

The Devil's Hall Of Fame avait révélé Beyond Twilight au grand public, tant par la qualité de sa musique que par le fait d'avoir en son sein le chanteur Jorn Lande. Mais le Norvégien s'en est allé compter fleurette aux Allemands de Masterplan, laissant le claviériste/cerveau de l¹affaire Finn Zierler à ses études. Mais il en fallait moins que ça au musicien pour jeter l'éponge. Il s¹est donc mis à la recherche de la perle rare et a dégoté Kelly Sundown Carpenter, grand inconnu au bataillon mais qui réussit l'exploit tout du long de ce Section X de faire oublier son illustre prédécesseur. Carpenter n'évolue pas dans les mêmes sonorités vocales que Lande, son timbre étant plus rauque, plus agressif, ce qui convient parfaitement à la musique proposée par ce Section X d'excellente facture. Plus sombre que The Devil's Hall Of Fame, ce nouveau Beyond Twilight marque le retour en avant des grosses guitares. Mais les claviers n'en sont pas pour autant relégués au troisième plan puisque leur importance se situe dans la mise en place d'atmosphères toutes plus oppressantes les uns que les autres. Les six titres de cet album sont tous relativement long, ce qui permet à l'auditeur de se plonger dans le concept de l'histoire (cf interview dans ce même numéro) et aux musiciens de développer les ambiances adéquates. Au final, on se laisse totalement transporter dans les méandres de cette musique complexe et on en ressort un peu tourneboulé qu'au bout de 45 minutes, désorienté, mais ravi. LA grosse surprise de ce trimestre.

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Andy Read – DPRP - Webzine - International - 8½ out of 10 points

Band mastermind Finn Zierler certainly ventured into new territory in the way he approached the writing of this, his band's third album. It was composed in three different locations: the first, in total solitude locked in his attic; the second, submerged under water in a cold lake and the third stage was written living on the dark streets of London.

With all that suffering, it would be rather cruel if I had to say that this is a total waste of space. Thankfully it's the total opposite - this album has had me totally captured from the beginning to the end. I'm always keen to search for bands willing to visit new horizons and create a sound that is fresh and unique and that is what the offspring of Zieler's suffering really is - a compellingly absorbing slab of original ProgPower metal.

Zierler likes to use the term 'Cinematic' metal for his creation. There's certainly an epic dimension to this album but I feel such a description gives the impression of something that's more of a soundtrack as opposed to the more direct musical muscle we have here. Indeed, in very many respects, this album reminds me of Ark - not totally surprising in a way, as Jorn Lande was the vocalist on the band's previous release. If you think of Ark's spellbinding mix of styles, brilliant musicianship, massive doses of power and an innate sense of melody and just replace guitars with the keyboards of Finn Zieler, then that's about as close a comparison as I can muster.

After a sound-trackish intro, The Path Of Darkness slowly winds its way into a paranoid and haunting world where a brilliant hook offers a sharp contrast to a very gloomy mood - think Savatage. Almost as impressive, we find Shadow Self as another compelling song packed to the rafters with progressive twists and turns. The Ark comparison is most compelling in Sleeping Beauty where a light art-rock approach (cool piano) is interwoven with more aggressive passages. Weird in a Pain Of Salvation sorta way.

The journey reaches its depths with The Dark Side. Intense, scary vocal parts mixed with heavy riffs and a complex rhythm section makes for an almost depressing listen. However underneath lie a myriad of little details that unveil themselves slowly on repeated listens. Portrait F In Dark Waters is a short piano driven track and provides a fine musical interlude while proving that Zierler knows how to handle his instrument. The epic Ecstasy Arise has many delights and as such is my favourite track here - due mainly to a killer chorus that keeps popping its head above the eccentric keyboard and guitar wizardry.

To round things off we have Section X. A very dramatic, moody opening has a unsettlingly hypnotic rhythm that opens out into an almost AOR chorus. There's some lovely flowing guitar solos from the impressive twin guitar attack, before we are launched into a more bombastic guitar/keyboard duel that draws the album to a close. Together it provides a suitably scary ending to the album's story about a man who unfolds the mysteries of the human brain, engages in cloning and becomes mad in the process of taking over other peoples minds and bodies.

With too many bands now trying to use up every last nano-second of a CDrom's capacity - another great thing about this record, is that it's been closely edited to last just 44 minutes. There's still plenty to discover but thankfully it doesn't become overwhelming - other ProgMetal bands take note!

Other than Zieler's wizardry, the most striking contribution comes from new vocal find Kelly Sundown Carpenter. His name may be more at home in Nashville, but the American is a real tour de force. He's got a much harsher edge to his voice which really suits the dark nature of the music here, but he more than gives his predecessor a run for his money - and that no mean achievement.

As you'd expect, the rest of the band are spot on as well and although the music is generally dark and dense, the production, courtesy of Tommy Hansen's renowned Jailhouse Studio, allows all the elements to shine though.

For fans who like dramatic, dark, musically ambitious yet melodic, progressive metal with great vocals, prominent keyboards and a uniquely original sound, this will be compelling stuff. Probably the record of the year so far for me!

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Brett VanPut – BASEMENTBAR - Webzine - USA - 8½ out of 10 points

The origins of Beyond Twilight lie in the underrated nineties band Twilight. Twilight is known in progressive metal circles due to their 1994 release, Eye for an Eye. Led by talented frontman Anders Engberg (Section A, ex-Lions Share, ex-Sorcerer) Twilight was seemingly over with shortly after Eye for an Eye's release. The rhythm section of Tomas Freden (bass) and Finn Zierler (drums) kept Twilight alive and they became Beyond Twilight when guitarists Anders Ericson and Jacob Hansen (Invocator) joined. They recorded 2001's The Devils Hall of Fame with vocal extraordinaire Jorn Lande. Despite the talents of Lande, The Devils Hall of Fame was not very impressive. I give credit to Beyond Twilight for creating a bizarre album (Jorn is bizarre after all), but only a song or two were really accessible and that Savatage based power metal sound of Eye for an Eye was completely absent. Due to Jorn's busy schedule, he does not return for Beyond Twilight's sophomore disc, but they recruit a relatively new talent in Outworld vocalist Kelly Carpenter.

I'm a big fan of Outworld and I can't wait to hear their debut full length, but I had no idea that Carpenter was this good. Beyond Twilight still remain bizarre and mid paced on Section X, but the songwriting is much better and Carpenter's vocals are very impressive. His singing on "Shadow Self" is emphatic and outstanding. Like "Shadow Self," "The Path of Darkness" is very heavy but the fourth track, "Sleeping Beauty" returns to the sound found on The Devils Hall of Fame, as I could picture Jorn singing this and it's also progressive in instrumentation. Beyond Twilight's theatrical side comes through on the King Diamond-esque "The Dark Side" and the heavy but quirky "Section X." Perhaps it's the influence of Hansen's guitar playing, but songs like "Ecstasy Arise" and "The Path of Darkness" are very heavy and intense.

Beyond Twilight are always an interesting band. Section X is their third record and each one stands alone as its own entity. There is a theatrical quality to their albums since the name change but Carpenter and Hansen help give some power and aggression and that was sorely lacking on The Devils Hall of Fame.

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EHJEH – LESACTEURSDELOMBRE - Webzine - France - 8½ out of 10 points

Lorsque le metal progressif peut se faire catchy et o combien rassembleur…La musique de cet opus devrait avoir un impact comparable à celui du fameux V de Symphony X. A la différence que la lourdeur et le monolithisme heavy vous écrase telle une chape de plomc assénée sur les reins. Jorn (Masterplan, Ark, Jorn) a quitté Beyond Twilight après un premier album encensé par la critique, pauvre de lui ! Son successeur est au moins aussi bon que lui.

Kelly Sundown Carpenter possède une telle hargne dans sa voix qu’elle s’en montre puissamment communicative et haineuse. Les mélodies de ce deuxième opus sont très abouties tout comme les compositions progressives dignes d’un travail d’orfèvre. Rien n’est laissé au hasard telle The Dark Side d’une ampleur monstrueuse et millimétrique. Avec ce genre de musiciens, on comprend vraiment pourquoi les instrumentistes de la musique classique acceptent de plus en plus de travailler avec des combos métalliques tant l’écriture des titres confine à la musique symphonique.

Beyond Twilight rassemble des artistes de très grande valeur et insuffle une puissance dantesque dans leur compo grâce à une production tout simplement tonitruante. Il me semble véritablement que le groupe a le potentiel pour se tourner vers une musique d’opéra grandiloquente à la Therion (avec peut être plus de puissance et de lourdeur heavy). A cette furie et cette hargne vocale voire chorale, s’accole le nécessaire instrumental comme pour tout groupe progressif qui se respecte. Portrait F In Dark Waters est justement émouvante et technique à la fois. Ce qui vous l’avourez est le but ultime pour un groupe de metal progressif : que (comme ici) les élants techniciste deviennent presque catchy ! Il est vrai que le groupe a su admirablement bien dosé l’incontournable balance technique-ambiance-refrains catchy !

Au total, seul le fébrile Shadow Self fait figure presque d’intrus ici tant tous les autres titres sont augustes. Une superbe réussite heavy metal ! Le genre d’opus tout comme le dernier Edguy qui vous fait hurler et abandonner votre âme au Heavy Metaaaaal !!

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Mau O.S. – ENTRATEPARALLELE - Webzine - Italy - 8+ out of 10 points

Beyond Twilight, del cd Perle per porci dei Malnatt, del cd omonimo dei Relaypse e del cd A Decade In The Dark dei Revengia nella relativa sezione recensioni.

La prima parola che viene alla mente per descrivere questo ottimo cd è Teatralità con la T maiuscola.
La mente compositiva del gruppo, il tastierista Finn Zierler, partorisce una storia fantascientifica … riassumendola in breve troviamo uno scienziato che clona se stesso ma riesce a far sfruttare al suo alter-ego la totalità delle capacità cerebrali… ed il genio-clone, quasi ovviamente, diventa un genio del male… il resto nella prossima puntata! Il lavoro di armonizzazioni, arrangiamenti orchestrali e parti cantate-recitate è veramente di buon gusto, sempre presente ma senza eccesso, le line melodiche sono di pura matrice prog con spesso break doomeggianti per caricare maggiormente di atmosfera i passaggi chiave nelle canzoni.
Tutte le otto songs del cd sono come delle piccole “scene“ di un' opera completa, ottime nella loro singolarità, eccezionali nel loro insieme. Già quattro anni fa i Beyond Twilight - precedentemente con il nome Twilight avevano già dato alla luce due cd - dimostrarono tutto il loro valore con un capolavoro come “The Devil’s Hall Of Fame” viaggiando su tempi leggermente più lenti e con una velata oscurità che ammantava tutte le canzoni dell’ album, e con una prestazione canora di Jorn Lande da applausi a scena aperta.
Incredibile a dirsi ma il nuovo singer Kelly S. Carpenter non fa ( quasi…) per nulla rimpiangere il signor Lande, con una prestazione superba ed una interpretazione maestosa, senza nulla voler togliere a tutti gli altri componenti del gruppo che non sono da meno. Il mixaggio e la produzione del cd, curati dallo stesso Zierler, sono stati fatti modo perfetto (anche se la perfezione non è di questo mondo) e l’album penso che entrerà a far parte di diritto tra i 5 migliori album metal del 2005… Come il suo predecesore, da avere assolutamente !

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Alberto Cappettini – METALLUS - Webzine - Italy - 8½ out of 10 points

Clamore.fu ciò che suscitò quattro anni fa quello che era il debutto ufficiale del progetto Beyond Twilight nato dalla mente (invero non molto sana!.) del tastierista danese Finn Zierler a titolo 'The Devil's Hall Of Fame'.
Ma procediamo con ordine: questa band nacque come "superamento" (come esemplifica anche il nome) dei Twilight autori di due album ('Eye For An Eye' e 'The Edge', distribuiti tra l'altro dalla nostrana Lucretia) che presentavano un metal melodico con propensioni power tipicamente scandinavo e dove faceva bella mostra di sé la possente voce di Andy Engberg (Lion's Share, Section A). I Beyond Twilight spostarono decisamente il tiro, rallentando i ritmi per proporre una miscela di doom, prog e tradizione metal (si coniò il termine "cinematic music") che mise d'accordo critica e pubblico anche grazie alla splendida prova di Jorn Lande dietro al microfono. Il qui presente 'Section X' riparte proprio da quella particolare teatralità e si direbbe che non è stata persa un'oncia di impatto emotivo e orchestrale, anzi sembra quasi che il "l'assalto" sia stato amplificato ed "esagerato". 'The Path Of Darkness' con le sue orchestrazioni avvicinabili talvolta ai Virgin Steele ma con ritmi più rallentati ed epici ci introduce la nuova scoperta Kelly Carpenter (singer anche dei misconosciuti Outworld) cantante convincente sotto ogni punto di vista: tecnico, interpretativo e personale, soprattutto nelle parti più ruvide. Il main man Zierler è sempre l'assoluto protagonista delle "sue" composizioni (come commentare ad esempio 'Portrait F In Dark Waters') nonostante la presenza su questo disco di due chitarristi (il grande Anders Kragh alla solista e la new entry Jacob Hansen alla ritmica proveniente dagli Invocator) e su tutte va almeno ricordata 'Ecstasy Arise' un pezzo "metal" come non se ne sentivano da tempo con una linea melodica astrusa quanto ammaliante; questi pezzi vanno a comporre ancora una volta un concept fantascientifico dagli innumerevoli substrati che ci svierebbero troppo dal discorso musicale: sappiate solo che si parla di uno scienziato che crea un clone di sé per potere utilizzare tutte le parti del cervello umano (notoriamente gli esseri umani utilizzano solo un terzo della capacità di questo organo) e che diventa in pratica un genio del male.a voi il piacere della lettura dello storybook. Tornando alla musica, questa è tutta di altissimo livello con alcuni passaggi più agili e pomposi ('Shadow Self' di cui è disponibile anche un video) con un Carpenter sempre sugli scudi e sorta di ideale incrocio tra lo stesso Lande, Jonny Lindkvist dei Nocturnal Rites e Mike Vescera ('The Dark Side' con un grandioso apporto di controcanti femminili e parti narrate). La registrazione è stata curata in modo maniacale (si vocifera che il "pignolo" Zierler abbia concepito l'album in isolamento tra Londra, un attico in Danimarca ed uno studio situato sottacqua in un lago e registrato in altre tre diverse location utilizzando più di 500 tracce ). Insomma: ve l'avevamo già suggerito nel 2001.fatevi un regalo.dischi come quelli dei Beyond Twilight sono sempre più rari al giorno d'oggi!!! It's perfect dark here.

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Lars Schmidt – HEAVYJAM – Webzine - Denmark - 10 out of 13 points

Dansk metal-verdensklasse. Danske Beyond Twilights andet album, "Section X", er så fremragende at det længe gav Lars Schmidt skrivekrampe. Nu taster han euforisk løs...

Beyond Twilight - "Section X" (Massacre/VME)

Det er et lillebitte stykke tid siden, at dette vældigt positivt overraskende udspil så dagens lys. Men med sådan cirka en måneds forsinkelse (dvs. to måneders... - Red.)kan det herfra proklameres, at den danske metal ikke kun er fantastiske Mercenary, når vi snakker international topklasse. Det er bestemt også keyboardmand Finn Zierlers Beyond Twilight, der nu maser sig ind på banen med album nummer to og en meget, meget kompetent - og overraskende stærk - opfølger til debuten "The Devil's Hall of Fame" fra 2001; et album, der ikke kun udmærkede sig ved forrygende sang ved det norske vidunder Jørn Lande, men også med nogle dystre og meget spændende kompositioner.

Jørn Lande er ikke med på opfølgeren. Det noget tvivlsomme hverv at træde i Landes cowboystøvler har den - i min verden - helt og aldeles ukendte Kelly Sundown Carpenter fået. Og det slipper han godt nok fremragende fra. Ja, så fremragende, at man slet ikke savner Lande.

Musikalsk er Beyond Twilight på samme tid blevet både tungere og mere teatralske. Den episke, progressive metal er sine steder også lidt mere uptempo. Men tyngden og dysterheden, krydret mange steder med Finn Zierlers fantastiske neoklassiske keyboardflader - specielt på numrene "Portrait F i Dark Waters" og "Ecstasy Arise", som i den grad rykker og minder en dejlig smule om franske Adagio med sit flotte, melodiske omkvæd. Og tag så også lige og dyrk "The Dark Side", som er tung og dyster, båret oppe af nogle onde, onde staccato-guitarer.

Der er by the way på to'eren her blevet mere plads til rytmeguitarerne, som først og fremmest bestyres af den danske producer Jacob Hansen, der også er guitarbetvinger i Invocator.

Alt i alt kan det simpelthen bare konstateres, at Beyond Twilight er noget af det bedste, lille Danmark har produceret i flere år. Musikken sidder fast, erobrer én med sit stemningsmættede, melodiske og langt fra danske univers. Og vi taler altså metal i verdensklasse.

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Dan Tordjman – PROGRESSIA.NET – Webzine - France - 8 out of 10 points

On se souvient de la gifle magistrale que Beyond Twilight avait administrée il y a cinq ans avec The Devil’s Hall Of Fame. Jorn “tout-ce-que-je-touche-se-transforme-en-or“ Lande était à l’origine de cet engouement et l’on pensait que Beyond Twilight ne serait qu’un coup de génie, le temps d’un album. Quelle erreur ! Cinq années ont passé et le claviériste-cerveau de Beyond Twilight, Finn Zierler est enfin de retour.

Alors qu’on ne donnait pas cher de la peau du Danois sans Lande, il revient clouer le bec à ses détracteurs en accueillant dans sa Finn équipe, un illustre pas-si-inconnu puisqu’il s’agit de Kelly Sundown Carpenter, vocaliste d’Outworld, dont le premier album devrait sortir prochainement.

Votre sujet de dissertation est donc tout trouvé : A quoi s’attendre avec ce nouvel album sans Jorn Lande ? Musicalement la différence est immédiate : The Devil’s Hall Of Fame se voulait plus lourd avec des titres mid-tempo flirtant plus avec le doom qu’avec le progressif. Cette fois, l’accent est mis sur la rapidité. Les compositions sont très élaborées, et les arrangements très présents. Tuons le suspense d’entrée : il y a une vie après Jorn Lande, Carpenter le prouve sans difficulté. Sa voix puissante, rappelant un peu Devin Townsend sans la surproduction, colle parfaitement aux titres, sombres au possible. Pour information, Zierler, amateur de sensations extrêmes, s’est enfermé quatre jours dans son grenier pour composer. Cela expliquerait-il la noirceur de l’album ?

En tout cas, les ingrédients qui composent Section X sont alléchants : des parties de piano très “painofsalvationesques“ et des riffs en bon acier dont on pensait seul Evergrey capable, des parties orchestrales lorgnant chez Danny Elfman (le compositeur de nombre de films de Tim Burton, dont Edward Cissorhands, et très récemment du générique de la série Desperate Housewives…), des chœurs féminins dans la plus pure lignée de Therion mais surtout des refrains accrocheurs, comme sur “The Path Of Darkness“ et “Ecstasy Arise“. Une grande variété dans les influences que l’on entend sur “The Path Of Darkness“, noir et heavy au possible, et sur lequel Carpenter montre qu’il faudra compter avec lui à l’avenir. Le tout synthétisé, rappellera assez rapidement Symphony X.

Difficile de sortir un morceau du lot : la qualité est au rendez-vous. Citons toutefois le génial “Sleeping Beauty“ probablement le fruit d’une écoute de “The Millionnaire Waltz“ de Queen par Frank Zappa, et l’éponyme “Section X“ dont on ne perd pas une seule des neuf minutes qui composent ce titre : une montée en puissance imparable sur fond de cordes à la John Williams. De l’audace, mes amis, de l’audace ? Serait-ce là le maître mot de Section X ? Peut-être. Toujours est-il que Finn Zierler, a su trouver le dosage entre puissance, finesse et mélodie, comme dans une recette de cuisine !

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Tommy – REVELATION Z – Webzine - Denmark - 8 out of 10 points (album of the month)

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
The compositional process for this album saw mastermind Finn Zierler venturing into new territory, by composing in 3 different stages: in total solitude looked in an attic, submerged under water in a cold lake and living on the dark streets of London-town while writing the material.

Apart from being very humorous, perhaps this quote from the promo material explains why this album sounds so much different than anything else I have heard before. This is the second album under the banner of Beyond Twilight and I surely hope it will be far from the last one.

I have always been willing to praise bands that choose different forms of expression and creativity, willing to reach new horizons and create something unique. After intense listening rounds of Section X, I can with certainty place this band in that category. Sure I can hear minor aspects that somehow remind me of bands like Psychotic Waltz, Eternity X, Ayreon, Dream Theater, Pain Of Salvation and Crimson Glory, but rest assured that this is more a fact of the common denominator of them all being very progressive acts than anything else.

Something that strikes me about this release is the level of compactness, it's "only" a good 44 minutes but man is there plenty of stuff to discover and figure out in this cornucopia of wild wonders.

The Path Of Darkness slowly opens its doors into a paranoid and haunting world, having a brilliant melodic chorus working as a cool contrast to an otherwise very gloomy mood. Singer Kelly Sundown Carpenter's diverse and in every aspect fantastic vocal abilities show themselves from the start. He really puts his special mark on this record.

Next up we find Shadow Self and here we have yet another intriguing song filled with tons of progressive elements. The great technical drums take up a central position and the extensive and spellbinding key passage is also immensely interesting and cool, the tame ending is not that successful though.

Sleeping Beauty intelligently mixes a jamming approach with aggressive outburst; I come to think of Pain Of Salvation a bit here, it has the same kind of wonderful weirdness to it. The bass works creatively and offers some cool grooves and a special mention must also go to the clever piano and lead guitar collaboration.

We continue our sombre journey with The Dark Side; Kelly's intense vocal parts almost scare me in this one, which only shows he gets it right. Heavy riffs and a complex rhythm section makes this one very durable and you have to be on your marks to follow this one from start to finish without loosing track of what's going on.

Portrait F In Dark Waters is a short piano driven track and one of the best instrumentals I have ever come across. It changes direction and atmosphere all the time and I'm left in wonder, main man Finn Zierler really knows a thing or two about handling his instrument.

The lengthy Ecstasy Arise has many progressive gems to offer the listener, apart from a stunning and varied structure we also get eccentric key wizardry and innovative guitar leads. The relaxed chorus is pretty good but I do miss something more memorable to keep the track a bit more close-knit.

Section X has a unique depressingly hypnotic aura, partly thanks to the slow refrain that is just incredible moving. Some compelling guitar soloing and vigorous drumming expand the track's frontier and gentle underlying piano tunes give it yet another layer.

All parts of the musical performance is very professional and at a high technical level. Production-wise things are also looking good, a unique result is archived through a dark, raw and well-mixed sound.

The album is a concept story about a man who unfolds the mysteries of the human brain, engages in cloning and becomes mad in the process of taking over other peoples minds and bodies, sounds weird? Well it is, but it also offers some interesting issues and it matches the dramatic musical landscape very well; the dark atmospheres, intense vocal performances and strange sounds fit the story line in a remarkable way.

Symphonic, dramatic, mad, over the top, ingenious, mysterious and gloomy are all words that help describe this unique piece of thrilling art.

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Hamster – METAL CHRONIQUES – Webzine - FRANCE - 8 out of 10 points

Beyond Twilight avait sensation il y a quatre ans de cela, l'album The Devil's Hall Of Fame avait pour chanteur un certain Jorn Lande et dont la prestation s'était une fois encore avérée du meilleur cru. Làs, il est parti sous d'autres cieux, laissant dans l'expectative les danois. Le groupe à néanmoins pris le temps de peaufiner son style, les guitares occupant désormais une place prépondérante dont les rythmiques efficaces sont soutenues par une production bien plus puissante que l'album précédent., les claviers gardant tout de même une position de choix pour accentuer les mélodies et lancer quelques solis bien sentis. Quant au chanteur, un illustre inconnu nommé Kelly Carpenter, il n'a pas le même timbre de voix que son prédécesseur mais tire son épingle du jeu sans peine, ses lignes de chant plus graves vont à la perfection à des compos plutot sombres. Le feeling n'est pas oublié comme en témoigne le titre Sleeping Beauty. De toute manière ne cherchez pas, il n'y a rien à jeter dans cet album, dont les quelques 45 minutes sont tout simplement captivantes. Il ne fait guère de doute que Beyond Twilight devrait gagner en notoriété parmi les amateurs de Symphony X et autres Dream Theater ou Kamelot, avec la manière, le groupe ayant, cerise sur le gateau soigné une identité sonore très personnelle, grâce à des arrangements soignés et une production sans faille. Le groupe est paré pour la consécration.

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Marco Lendar Pessione – EUTK – Webzine - Italy - 8 out of 10 points

Attendevo con grande curiosità il nuovo lavoro dei danesi Beyond Twilight, autori nel 2001 dell'ottimo “The Devil's Hall Of Fame”, un eccellente disco di Progressive Metal dalle tinte oscure e notevolmente personale, che aveva nell'interpretazione di Jorn Lande un sicuro punto di forza. Ora Jorn non fa più parte del progetto, e benchè si siano rincorse per mesi le voci che volevano Sir Russell Allen dietro al microfono dei Beyond Twilight (una collaborazione resa impossibile dai numerosi impegni di Allen), il nuovo cantante della band danese è uno “yankee” poco conosciuto ma di considerevole talento, Kelly Sundown Carpenter degli Outworld. Forse Carpenter strizza un po' troppo l'occhio a Lande in alcuni passaggi, ma la sua prestazione è sicuramente apprezzabile e la sua voce si integra alla perfezione col versatile sound del complesso danese. Con questo nuovo “Section X” lo stile dei Beyond Twilight non è cambiato molto rispetto al disco d'esordio: vengono ancora privilegiate le atmosfere cupe e “boombastic” (“The Dark Side”, “Shadow Self”), ma i Beyond Twilight risultano convincenti anche quando sono alle prese con melodie più rilassate e orecchiabili (“The Path of Darkness”), conservando comunque una grande teatralità ed un gusto tipicamente operistico per gli arrangiamenti ed i cori, che in alcuni casi possono riportare alla mente gli ultimi lavori dei Virgin Steele, in altri i passaggi più progressive dei nostrani Rhapsody. Finn Zierler, mastermind e tastierista della band, da' libero sfogo al suo estro compositivo con ottimi risultati, dando vita a composizioni varie ed estremamente coinvolgenti (come nella title-track, in “Sleeping Beauty” e “Ecstasy Arise”), che pur essendo quasi tutte di notevole durata, non rischiano mai di annoiare l'ascoltatore. “Section X” è un ottimo disco sotto ogni punto di vista, con una produzione al passo coi tempi ed un gruppo tecnicamente impeccabile, capace di limitare le disgressioni strumentali ai momenti più adatti. Caldamente consigliato a tutti i fan del Progressive Metal: non lasciatevelo scappare!

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Johnny Forslund - AOR DREAMZONES - International - Denmark - 80 out of 100 points

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
This Danish/Swedish/US band is finally back again with a follow up and this time it's for real, don't be afraid. Beyond Twilight strikes back with a dynamite release that will last for a long time to come. The band has been very anonymous since their debut 2001, but if you know the whole story behind that, pieces will fall into its place and the reasons will come very clear. When Finn Zierler was composing the first disc "The Devil´s Hall Of Fame" he was on a road trip to North Africa. Totally isolated from the surrounding world and without any musical instruments to his aid, Finn sat down in the burning sand of the Sahara desert and inside the cold caves of the Atlas mountains and wrote the entire album. Pretty much the same happened with the new CD "Section X". This time mastermind Finn got new ideas how to write new epic music in a strange environment. In total solitude locked in an attic, submerged under water in a cold lake and living on the dark streets of London town while writing the material. So you can imagine how interesting the sound turned out on this deeply strange new album. Eight progressive and bombastic songs delivered with blade sharp melodies and the new vocalist Kelly Sundown Carpenter kills with his varied lovely voice.

If you need a new challenge in melodic metal-progressive music then this will be the biggest surprise in a long-long time. After 30 times in the player "Section X" starts to move you big time, in a direction you didn't know about. A fantastic concept album and one of the best albums of 2005. The score is hard to judge, so around 80% can be 90 after some time, but who cares really, both scores are fantastic anyway and a must have for you. "Section X" is mixed in Jailhouse Studios by Finn and Tommy "superman" Hansen.

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Gaetano "Knightrider" Loffredo - TRUEMETAL - Webzine - Italy - 73 out of 100 points

In totale solitudine chiuso in un attico, Sommerso sott'acqua in un freddo lago, vivendo tra le vie oscure di London-town.

Cos'hanno in comune questi tre stages? Sono i luoghi dove la mente di Finn Zierler, unico compositore dei Beyond Twilight, ha disegnato le traccianti del nuovo album: Section X. Probabilmente, tre ambientazioni simili, possono risultare inadatte a supportare uno sforzo di concentrazione tale, utile a generare un articolo convincente; eppure l'eccentrico tastierista, ha dalla sua una particolarissima attitudine alla composizione di brani che ballano tra l'essere fuoriluogo e l'essere fuoriclasse. La biografia della band promuove come epic-rock il genere proposto e di certo si allontana non poco dal precedente The Devil's Hall of Fame (2001) che implementava radici provenienti da un power metal più consuetudinario e di facile costume alternato a momenti di rock personale ed operistico.
Quattro lunghi anni alla ricerca di un filone personale, di un sottogenere che possa essere contraddistinto da un marchio speciale; quattro anni che hanno condotto Zieler all'invenzione di una esperienza cinematica in formato audio riunita ed incisa grazie all'aiuto di enormi orchestrazioni che dettano legge durante il percorso segnato dai sei punti cardine escludendo volutamente le corte e sottili introduzioni.

The Path of Darkness mostra da subito l'eleganza degli arrangiamenti combinata alla raffinatezza delle vocals di Kelly Sundown Carpenter che sembra accarezzare il microfono nelle parti basse e graffiarlo nei momenti di tonalità più alta scoprendo una voce ruvida quanto basta per trasformare l'inespressività dei singer convenzionali in cristallina intensità conglomerata finalmente a vigore agonistico di rara efficacia sonora. Con l'ascolto di Shadow Self diviene impossibile non rimarcare il grosso lavoro fatto in fase di produzione, non è da tutti, infatti, avere la possibilità di registrare un disco in tre diversi studio e, soprattutto, fa strano effetto sapere che ogni brano è stato strutturato su un parallasse costituito da 500 diverse tracce audio. Forse qualcuno ha chiesto come faranno a riproporre dal vivo tutto ciò?

Geniale la track seguente, Sleeping Beauty che richiama fondamentalmente lo strumentista Jacob Hansen che con la sua chitarra ritmica determina i tempi del gruppo, tempi che cambiano di continuo durante i sette minuti e mezzo e che trovano il loro massimo splendore nella parte centrale destinata ad un passo teatrale di grande personalità e bellezza stilistica. I brani di mezzo spengono la magia fin'ora creatasi, si tratta di The Dark Side, mezzo tempo noioso e poco comprensibile e della seconda intro strumentale (2 su 8 brani è davvero troppo) che è il preludio ad Ecstasy Arise, altro mid estremamente valido e dannatamente corposo, appare quasi come una dimostrazione delle capacità dei singoli che mettono insieme con precisione chirurgica le note sciorinate dalle tre chitarre, batteria, basso e tastiera.

Particolarissima, infine, la title track Section X che, finalmente, lancia qualche sprazzo di velocità ma che deve essere ascoltata più e più volte per riuscire a coglierne le sottigliezze meno rimarcate e sicuramente fondamentali per apprezzarne il risultato finale.

I Beyond Twilight hanno voluto esagerare, complicando all'infinito un disco che, di per sé, ha troppe "sezioni" sparpagliate lungo il suo cammino. La totale assenza di brani veloci ed intuitivi insieme alla "lunghezza" del platter (40 minuti scarsi) riduce di qualche punto il giudizio complessivo e pregiudica non poco una prova comunque soddisfacente ed a tratti sontuosa. Mi riserbo la speranza di non attendere altri 4 anni per avere tra le mani novità riferite a questo act e, nel mentre, vi consiglio di dare il giusto peso ad un lavoro che potrebbe elettrizzare non pochi di voi.

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Marcel Haster - PROGRESSIVE WORLD - Webzine - International - 3 out of 5 points

The history of the Scandinavian metal band Beyond Twilight goes back to the early 90s, when Finn Zierler recorded some great stuff with the band Twilight. But from 1999 onwards, Zierler closed that chapter and opened up a new one with Beyond Twilight, and the debut album they released in 2001 gets excellent reviews everywhere. And then it was silent … until 2005, when the follow up is released: Section X.

Zierler spent a certain amount of time in three totally different and strange places to write the album: Locked alone in an attic, submerged under water in a cold lake and living on the dark streets of London. But whatever he did, the result is very good. The dark artwork by Mattias Norén sets the mood for the music: dark and gloomy.

After the strange intro, "Be Careful It's My Head Too," a bit similar to certain parts Ayreon has done, the guitars kick in, accompanied by a pounding rhythm section and a haunting chorus that you can’t get out of your head for weeks! The new singer, Kelly Sundown Carpenter (Outworld), is a good asset for the music of Beyond Twilight. He has bit of a high pitched voice, at times screamish.

Section X is a concept story, about a man who has unveiled the secrets of the brain and uses a clone to test this on. Check the website’s discography for the full storybook. It's a very dark story and not one with a happy end. But musically it is brought about very well. Although you could easily call Section X "another prog/power/epic metal" album, this one deserves a bit more credit. The songs are very powerful, and the guitar parts are great. As said, the band has a raging rhythm section as a foundation and the two guitar players work together excellently, featuring powerful heavy riffs and some nice solos. Zierler himself is a bit in the background, but occasionally comes out to show his skills, like in "Portrait F In Dark Waters," a short instrumental with fantastic piano work and some Savatage like band work to join Zierler and add some more strength to the song.

A very melodious song is "Sleeping Beauty," where Carpenter sings in a more mid-range voice and there are great guitar harmonies here, with some softer parts. This is one of the most interesting songs, where the band shows they can play more than just metal and those are the parts I like the most :). The same can be said of the closing song, "Section X." Here they breathe the same atmosphere you find at most Black Sabbath and Dio albums: dark with those slow, doomy melodies.

Section X is an album that absorbs you and haunts you in your sleep. But it shows once more what a great band they are and will please those who enjoyed The Devil’s Hall Of Fame, but most likely also many others.

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PEITERSEN - Webzine - Denmark - 3 out of 5 points

Danish prog rock outfit Beyond Twilight is first and foremost the brainchild of keyboard wizzard Finn Zierler - but on this second album under this moniker (debut "The Devil's Hall of fame" from 2001) the overall feeling is that it is now a band thing more than a single man's project. The tracks are even more dramatic, more progressive and more rough than anything they did before - just listen to "Portraits F in dark Waters"...

The core of the band is as mentioned Finn Zierler, who played in the band Twilight with guitarists Anders Lindgren and Anders Exo Kragh supplied with drummer Thomas Freden - this time they have expanded with American vocalist Kelly Sundown Carpenter and guitarist Jacob Hansen from Danish metal mentors Invocator. This has lifted Beyond Twilight to another musical level and combined with the excellent production by Zierler himself and Tommy Hansen in the Jailhouse Studios this is a very exciting release.
To give this record a nice visuel expression, too the cover art work by Mathias Norén at Progart is outstanding. Dark and dramatic like the rest of it!

It is hard to point out individual tracks - you should really listen to the whole package in one unbroken piece and enjoy! Sometime in the near future there will be a Digipack available with a conceptual videoclip featuring UK's goth Princess Morrigan Hel!

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Giebel – METALZONE - Webzine - Denmark - 4 out of 6 points

Jep! Dansk powermetal når den er bedst, og selvom Beyond Twiligt ikke just har særligt mange konkurrenter indenfor grænserne, skal det ikke betyde at de halter efter på verdensplan. Bandet gjorde sig allerede bemærket med debut albummet 'The Devils Hall Of Fame' fra 2001', som mildt sagt overraskede de fleste. Nu er bandet så tilbage, men med enkelte udskiftninger i truppen. Jorn Lande, bedre kendt fra Materplan og Yngwie Malmsteen, valgte at forlade bandet, og derfor måtte der en ny stemme til. Valget faldt på amerikaneren Kelly Sundown Carpenter, som egentligt gør et fremragende arbejde, men han vil for de fleste nok stå lidt i skyggen af Jorns store stemme. Det skal også lige nævnes at bandet har anskaffet sig en ekstra guitarist, i form af ingen ringere end Invocator rygraden og en af DK`s bedste producere Jacob Hansen. Personlig var jeg lidt overrasket over dette valg, men han gør det virkeligt godt, og når det kommer til selve produktionen høres det tydeligt at Jacob har været i gang med de travle fingre.

Musikken er symfonisk powermetal fra den øverste skuffe med et væld af progressive elementer i baglommen. 'The Path of Darkness', 'Sleeping Beauty', og 'The Dark Side' er gode bud på en første lytter, og numrene giver et ganske godt billede af hvad man kan forvente sig af skiven. Som eneste minus kan nævnes den lidt magre tracklist, som kun indeholder små 8 numre hvoraf introen ikke er værd at nævne, og nummeret 'Portrait F In Dark Waters' synes med sin stille piano strejf og lettere kedelige rent instrumentale færden, heller ikke at imponere synderligt. Vi vil have flere numre i stil med 'The pat hof Darkness', som jo nok må være skivens bedste nummer, og helst mindre af det før omtalte nummer. Gennemgående holder skiven nu alligevel, og de små skønhedspletter glemmes hurtigt når numre som 'Ecstasy Arise' skydes i gang. Lyden fejler ikke noget, og bakker udmærket op om de fornemme kompositioner. Til folk som ikke bryder sig så meget om den Italienske udgave af powermetallen, kan jeg kun sige at i hellere lige må tage en ordentlig lytter til dette band før i smider penge efter dem, men generelt er albummet alle pengene værd, og viser med stor stil at Danmark også kan være med hvor det sner. Spænd hjelmen og anskaf her dette album, for de fleste vil det være en god investering!

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Nando Rohner – SOUNDS2MOVE - Webzine - Germany -

Mit ihrem Debüt The Devil`s Hall of Fame, lieferten Beyond Twilight ein Album ab, dass sich nur schwer umschreiben lies, dass zugleich verstörte und begeisterte, bei dem Musikalische spitzenklasse geboten wurde und das zu recht nur Lob erntete. Nun bittet Bandkopf Finn Zierler erneut zum Tanz, präsentiert mit Section X ein Album, das den Hörer abermals in eine düstere und beängstigende Klangwelt entführt. Doch anders als beim Debüt, fungiert nicht Jorn Lande als gesanglicher Führer, sondern er wurde durch den eher unbekannten Kelly Sundown Carpenter ersetzt.

Anfangs bestanden Zweifel, ob der Sängerwechsel nicht dem Gesamtsound von Beyond Twilight schaden würde, da das ausdrucksstarke Gesangsorgan von Jorn Lande, einen großen Teil des genialen Eindrucks des Debüts ausmachte. Doch nach dem hören des ersten Songs (The Path of Darkness), sind alle Zweifel verflogen, ist man von den gesanglichen Qualitäten von Kelly Sundown Carpenter restlos überzeugt. Vor allem braucht sich Mr. Carpenter nicht von einem Vergleich mit Jorn Lande zu fürchten, da stimmlich beide zwar ähnlich klingen, er aber genug gesangliche Eigenständigkeit besitzt um nicht als blosse Kopie betrachte zu werden. Auch ist sein Gesangstill um einiges aggressiver als der von Mr.Lande, was aber durchaus gut zum Gesamtsound passt, da auch dieser bedeutend brachialer als beim Vorgänger ausgefallen ist. So wird teilweise eine beeindrucken Gitarrenwand aufgebaut, wobei aber immer darauf geachtet wird, dass jeder Riff und jede Melodie im Auftrag des Gesamtwerkes steht. Was auch auf die magischen Keyboardmelodien zutrifft, die zwar diesmal ein wenig versteckter daherkommen, sich aber dennoch immer wieder in voller Schönheit entfalten können. Und wenn es dann geschieht, dass sich Gitarrenriffs und Keyboardmelodien stürmisch paaren, dann kommt ein treibender und genialer Song wie Ecstasy Arise dabei heraus. Doch dieses Album steckt voller genialer Songs, die vor musikalischer Innovation geradezu überkochen, es schaffen den Hörer in jeder Sekunde zu fordern ohne dabei die nötige Eingängigkeit zu vergessen. Im Grunde kann man festhalten, dass die Stärken des Debüts (instrumentale Topumsetzung, lyrisches und verstörendes Grundkonzept, grunddüstere Atmosphäre,) beibehalten und um wertvolle Nuancen erweitert wurden, ohne sich dabei in billiger Wiederholung zu üben.

Es mag schon erstaunen, mit was für einer Selbstverständlichkeit Finn Zierler das Niveau des Vorgängers halten kann, wobei der Zeitliche und Kreative Aufwand für diese Leistung sicherlich nicht gering war. So hat er mit Section X nicht nur einen würdigen Nachfolger zu The Devil`s Hall of Fame erschaffen, sondern ein Werk ersonnen, das sich aus der breiten Masse hervorhebt und wohl lange unerreicht bleiben wird. Wie schon das Debüt, ist auch das neue Werk ein Referenzalbum für alle Musikkonsumenten mit offenem Geist, was eine unbedingte Kaufempfehlung unumgänglich macht.

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Heavy – METAL INSIDE - Webzine - Germany -

Wann immer eine Band den Sänger wechselt, führt dies zu gravierenden Umstellungen. Seitens der Fans, die sich an die neue Stimme normalerweise erst mal gewöhnen müssen, und seitens der Band, welche nicht selten ihr Songwriting zumindest etwas den stimmlichen Fähigkeiten des Neuzugangs anpassen muss. Im Falle BEYOND TWILIGHT wurde das Mikro nun dem Outworld-Frontmann K.S. Carpenter in die Hand gedrückt. Und dieser macht seine Sache ordentlich, bedenkt man, dass der gute in die nicht gerade kleinen Fußstapfen von Sangesgott Jorn Lande (inzwischen Masterplan) treten muss. Äußerst variabel interpretiert er die vielschichtigen und intensiven Stücke von Keyboarder Finn Zierler. Die musikalische Ausrichtung von „Section X“ zwischen hymnischen, eingängigen Songs wie „The Path Of Darkness“ (mit schönem Piano-Part), düster-epischen Stücken mit bedrohlicher Athmosphäre (wie „Sleeping Beauty“, welches auch von schlecht gelaunten Savatage stammen könnte) und nervös-verstörenden Tracks wie dem aggressiven „The Dark Side“ ist dabei stimmig und geht trotz großer Varianz völlig in Ordnung. In wie weit an der Stilvielfalt die Tatsache Schuld trägt, dass laut Info sämtliches Material „unter Wasser, in einem kalten See, sowie auf den Straßen Londons lebend“ geschrieben wurde, vermag ich nicht zu beurteilen (schon der ebenfalls empfehlenswerte Vorgänger „The Devil’s Hall Of Fame“ fand seine Entstehung übrigens in der Wüste und in eisigen Gebirgshöhen…). Absoluter Höhepunkt der Scheibe ist mit „Ecstasy Arise“ jedenfalls ein Stück, das wegen seiner Eingängigkeit, Dichte und überhaupt wegen seiner Qualität auch von den ganz großen des Progressive Metal-Genres hätte geschrieben werden können. Hier scheint Herr Lande stimmlich noch immer präsent zu sein, und der Song würde sogar Chartbreakern wie – natürlich – der neuen Masterplan zu Ehren gereichen. Beachtlich, und daher Spartenkenner: Anchecken.

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Sven Brückner - VAMPYRIA - Webzine - Germany -

Endlich beehren uns die Ausnahmemusiker aus Dänemark mit ihrem zweiten Longplayer. Das gute Stück trägt den Titel "Section X" und ist sicherlich eine der Veröffentlichungen des aktuellen Jahres. Wer erwartet hat, dass die Band einen Aufguß des von der Presse abgefeierten Debuts "The Devils Hall of Fame" abliefern würde, wird sicherlich überrascht sein. Anno 2005 agieren die Herren aus dem Nachbarlande wesentlich progressiver,düsterer und epischer als je zuvor und haben 8 Meisterwerke von morbider, komplexer Natur geschaffen. Der Band ist es gelungen die verschiedensten Stilmittel harter Rockmusik zu vereinigen und ein Monster zu erschaffen, welches den Monstern der klasischen Horrofilme in nichts nachsteht. Das Album versprüht eine bedrohlich, düstere Athmosphäre und fasziniert mit spacigen oder melancholischen Keyboardteppichen, die eine geradezu hypnotische wirkung haben.

Die songs sind durchgehend sehr komplex und bieten neben vielen Stimmungswechseln und Breaks, mitreißende Melodien und messerscharfe Riffs, die mehr als nur den Rumpf der Titanic aufreißen würden. Für die Vocals zeichnet sich diesmal nicht "Gesangssöldner" Jorn Lande verantwortlich, sondern "Kelly Carpenter, seineszeichens Vocalist der Progband "Outworld", verantwortlich. Der richtige Wechsel zur richtigen Zeit, denn der gute Jorn Lande nervt doch ein wenig mit seiner Überpräsenz. Zudem ist die Stimme von "Kelly Carpenter" wesentlich facettenreicher und sorgt in den dramatischen Momenten des Albums für die nötige Tiefe. Er deckt wirklich alle emotionalen Bereiche ab und entpuppt sich als Meister aller Tonlagen und Klassen.

Die Produktion ist Glasklar, extrem druckvoll und harmoniert geradezu beängstigend mit dem Songmaterial. Das Album ist eine cineastisch, dunkle Vision und vereint die Virtuosität von "Symphony X", mit der düsteren Heavyness von Black Sabbath oder Memento Mori und dem episch,klassischem Gesicht früherer Queenveröffentlichungen. Falls die Apokalypse noch einen geeigneten Soundtrack benötigt, sollten die Verantwortlichen definitiv "Beyond Twilight" sein.

Wer komplexe, tiefgründige Klangwelten bevorzugt, kommt an diesem akkustischen Wahnsinn nicht vorbei. Ein Meilenstein vom ersten bis zum letzten Atemhauch...Amen.

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Mike Langer - FFM ROCK - Webzine - Germany -

Beyond Twilight Mastermind Finn Zierler (key.) ist mit Sicherheit einer der außergewöhnlichsten Songschreiber der Metal Szene. Nachdem er sich zur Inspiration des Vorgängeralbums „The Devil’s Hall of Fame“ ins Atlasgebirge zum Songwirting begeben hatte, schrieb er die Songs zu „Section X“ jetzt in drei Phasen: In totaler Dunkelheit in einer Zelle, unter Wasser und in den dunkelsten Gassen von London auf der Straße lebend. Schon allein der Gedanke an das Ergebnis dürfte auf Düsternis und Elend hindeuten. Doch weit gefehlt. Herausgekommen ist ein erfrischend anmutendes Melodic Power Metal Album, das mit starker progressiver Schlagseite behaftet ist.

Die Songs sind, wie schon beim Vorgänger, sehr tiefgründig. Die Stimmungswechsel schlagen sich auch auf die Musik nieder, was sich schon nach dem Opener „The Path of Darkness“ feststellen lässt. Eine Melodic Granate im Stile von Rough Silk aus alten Tagen, die dann vom wesentlich aggressiveren „Shadow self“ abgelöst wird. Dieser Song gestaltet sich wie ein Wechselbad der Gefühle. Mal progressiv rau, mal melodisch. So zieht sich das wie ein roter Faden durch alle 7 Songs, das Intro mal außen vor gelassen. Sang auf dem Debüt noch Jorn Lande (Masterplan, Ark) die Vocals ein, hat man für „Section X“ mit Kelly Sundown Carpenter (Outworld) einen stimmlich fasst ebenbürtigen Nachfolger gefunden. Auch an der Rhythmusgitarre gab es mit Jacob Hansen (Invocator) eine Veränderung. Hansen gesellt sich hier mehr als nur eindrucksvoll zu seinem Leadgitarristen Anders Exo Kragh, der durch diverse Soli zu glänzen weiß. Zierler setzt, im Vergleich zu manch anderer progressiven Band, sein Keyboard weitestgehend im Hintergrund ein und soliert nur gelegentlich. Neben den schon genannten Hannoveranern, können man als Vergleichbands noch Blind Guardian und die bekannten Prog Bands herhalten, deren Einflüsse gerade in den letzten beiden Songs (siehe Anspieltipps) zum tragen kommen. Beeindruckend ist zudem, dass Zierler und mit seinen Mannen aus Dänemark, Schweden und USA die vorherige Produktion, die mit 150 Spuren aufgenommen wurde, noch toppen konnte. Man hat jetzt mit insgesamt 500 Spuren in drei Studios aufgenommen, die in den Jailhouse Studios in Dänemark gemixt und gemastert wurden.

Hier ist ein Epos entstanden, der verpackt als Limited Edition Deluxe Digipack mit einem Cover von Matthias Noren (Evergrey, Ayreon, Jag Panzer), jetzt schon wieder Lust auf eine weiteres Album macht. Aber zuerst sollte man sich „Section X“ zulegen.

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Emanuele Gentile - RAW & WILD - Webzine - Italy -

Provenienti dalla Svezia, molti considerano i Beyond Twilight come la "new sensation" proveniente da quella nazione. Credo che questa opinione possa essere condivisa in quanto questi Beyond Twilight sono davvero una grande band. Il loro secondo album 'Section X' è un gioiellino di perfezione e forza. Dal punto di vista stilistico si rifanno al tipico "crunch" dell'heavy metal svedese: epicità, armonia ed arrangiamenti orchestrali. L'album è valido sotto tutti i punti di vista in quanto in ogni settore, per produzione e capacità di songwriting i Beyond Twilight si dimostrano un gruppo di serie superiore. Un album di conferma, e non solo...

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Bewerber - SKULL CRUSHER - Webzine - Germany -

Mit ihrem Zweitling “Section X” haben Beyond Twilight ein ziemlich beeindruckendes Stück Musik zur Welt gebracht. Das Album weißt eine kompositorische Dichte auf, die Dimmu Borgir zur Three Chords Band verkommen lässt. Allerdings hat die Sache auch einen Haken, es ist nämlich etwas zu viel des Guten und man ist als Hörer so platt, dass der Spaß an den Songs etwas vermindert wird; Mitbangen, oder ähnliches ist wohl erst nach ca. 79 Hördurchläufen möglich. Der Verlust des nach dem Debüt zu Masterplan abgewanderten Sangesmanns Jorn Lande hält sich also ziemlich in Grenzen, besonders auch weil man mit Kelly Sundown Carpenter einen Nachfolger gefunden hat, der Jorn doch relativ nahe kommt. Auch wenn man hin und wieder, besonders beim Opener „Be Careful It’s My Head Too“, den Eindruck hat, als ob der arme Kelly bei den Aufnahmen eine Nasenklammer aufhatte... na ja vielleicht hat er auch nur zu lange Urlaub in Frankreich gemacht... Musikalisch kann man Beyond Twilight wohl am besten als die Meshuggah des Power Metal bezeichnen, wirklich vergleichbare Bands sind mir jedenfalls nicht bekannt. Songs hervorzuheben gestaltet sich ebenfalls sehr schwierig weil jeder auf seine Weise absolut überzeugend und einzigartig ist. Am ehesten vielleicht noch „Ecstasy Arise“ dessen Refrain so brachial ist, dass die Gänsehaut gar nicht mehr vom Rücken verschwinden will. Wobei auch der Titelsong oder „The Dark Side“ was ganz feines sind... Muss man einfach selbst hören um es zu begreifen! Dem (sehr) anspruchsvollen Metaller kann diese Scheibe nur ans Herz gelegt werden!

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Daniel - METAL WORLD - Webzine - Switzerland -

Diese skandinavische Band hat Vieles zu bieten: Bombastische, verspielte Songs, einen versierten Keyboarder und Songwriter namens Finn Zierler, einen grossartigen wie auch stimmlich variablen Sänger aus Texas (Kelly Carpenter) sowie ein exzellentes Gespür für die nötige Produktions-Umsetzung. Die sieben Kompositionen plus Intro sind grundsätzlich im progressiven Metal verwurzelt. Zierler hat die Tracks jedoch fast schon zu kleinen Metal-Inszenierungen ausgebaut, welche oftmals einen gehörigen Musical-Einschlag aufweisen. «Section x» probiert nicht, mit simplen, schlank arrangierten Titeln sein Gegenüber direkt anzuspringen, sondern verlangt vom Hörer, dass er sich mit den Tracks Stück für Stück auseinandersetzt. Dennoch bleibt die Musik immer leicht nachvollziehbar. Das Album steckt voller guten Ideen und Überraschungen und könnte daher bei der ersten Begegnung etwas abgedreht wirken. Man gewöhnt sich aber schnell an die kleinen Spinnereien. Dazu kommt, dass in vielen Passagen immer wieder Erinnerungen an Symphony X und Psychotic Waltz wach werden, was zusätzliche Bonuspunkte bringt. Beyond Twilight ist wieder mal eine Band, die frischen Wind in ein bereits gut besiedeltes Genre bringt, anstatt wie eine lasche Kopie aktueller Grössen zu klingen. Als Preis dafür wird die Truppe neben Lob und Anerkennung natürlich auch Hohn und Spott ernten. Aber das scheint nun mal das Schicksal solcher Alben zu sein. Für die einen sind es kleine Meisterwerke, für die anderen auf CD gebrannter Schwachsinn Friseure meidender Musiker. Die absoluten Highlights dieser Platte sind der sensationelle Opener «The path of darkness» sowie «The dark side» mit den abgefahrenen 70er Jahre Science-Fiction Keyboardklängen. Eine METALWORLD-Ausgabe voller Prog-Perlen also: Spock’s Beard, Kino und jetzt noch völlig unerwartet diese Nordnasen. Das kommt einem redaktionellen Frühlingserwachen gleich.

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Denis Labbé - Webzine - France -

Allez, je me lance: ce Section X est l’un des chefs d’œuvre de cette année et sans aucun doute l’un des meilleurs albums parus depuis Operation Mindcrime de Queensrÿche. Ce concept album, basé sur le thème de la manipulation génétique au cœur d’un univers de science-fiction nous entraîne dans un univers riche en images musicales et littéraires, cette Section X, d’où l’on ne ressort pas indemne. Raconté de l’intérieure, le récit nous fait partager l’existence de cet être créé en 12 semaines et qui découvre les merveilles du monde en même temps que ses dérives. Les morceaux, jamais linéaires, mêlent un metal sombre à la Nevermore à un prog metal proche de Savatage, auxquels on peut ajouter un sens de la composition digne de Queensrÿche et une emphase que ne renierait pas Queen. Quand je vous parlais de chef d’œuvre ! Bravo à Finn Zierler, leader et principal compositeur du groupe ! Car si l’album peut paraître complexe, tout devient rapidement limpide à l’écoute de ces titres qui jonglent avec les arrangements, les riffs novateurs, les rythmiques destructrices ou plus aérées, les solos inspirés et les lignes vocales superbes. Si Jorn Lande est parti après le premier album, sans remplaçant, Kelly Sundown Carpenter effectue un travail magnifique: écoutez ("Sleeping Beauty") pour vous en rendre compte ! Et mettez le reste de l’album par-dessus le marché pour comprendre tout ce que je viens d’écrire. Ajoutez à cela un groupe soudé, talentueux et un digipack superbe, qui nous offre une pochette magnifique et des illustrations intérieures de grande qualité et vous serez convaincu qu’il vous faut acquérir ce Section X à tout prix ! La claque de ce début d’année !

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Stephanie Kushner - DETRITUS - Webzine - USA -

So, how many of you have had the following experience: you hear a song and you absolutely love it. Then, you see the music video for that song and can't stand it (for whatever reason) and you say to yourself, "man, I'm glad I heard the song first, because if I had seen the video first it would have ruined the song for me." I almost had a similar experience with this album, except that in this particular case it is not a music video that posed such a threat, but the story/concept that is printed in the liner notes. Luckily, I listened to the CD twice through before reading the booklet (the story is not immediately obvious from the lyrics alone). I'm not going to go into details of the concept here, except to say that I like a good sci-fi story as much as anyone, but this is so over-the-top that it is almost comical. Fortunately, the story is not required to enjoy this album. In fact, this is a strong power metal album that will appeal to those who appreciate a level of "theatricality" in their music -- think Queen, Savatage, Blind Guardian, etc. One of the first things that caught my attention was the vocals of Kelly Sundown Carpenter, who had the unenviable position of filling the shoes of Jorn Lande, who handled the vocal duties on the band's previous release THE DEVIL'S HALL OF FAME (2001). His powerful delivery and ability to employ differing vocal styles not only between but even within songs supports the theatrical elements in the music. (It should be noted that Kelly is the vocalist for the band Outworld, who will be performing at the pre-party for the ProgPower USA festival in Atlanta this September.) Guest vocals are provided by Truls Haugen and Michael Eriksen on the tracks "Sleeping Beauty" and "The Dark Side," respectively. Guitar duties are performed by Jacob Hansen (rhythm) and Anders Exo Kragh (rhythm, lead, and acoustic). The rhythm section is comprised of Anders Devillian Lindgren on bass and Tomas Freden on drums. And last but certainly not least is keyboardist Finn Zierler, who wrote and arranged all of the music and lyrics (except for the lyrics on "Ecstasy Arise" and "Section X," which were co-written by Kelly Sundown Carpenter). The complete track listing is as follows: "Be Careful It's My Head Too," "The Path Of Darkness," "Shadow Self," "Sleeping Beauty," "The Dark Side," "Portrait F In Dark Waters," "Ecstasy Arise," and "Section X." Overall, the music on the album is powerful, atmospheric, and complex in such a way that each listen will reveal something not noticed previously. The production (also by Finn Zierler -- does this guy ever sleep?) is flawless, and Tommy Hansen does his usual impeccable job at the mixing boards (with help from, who else, Finn!). One of the most refreshing things about this album is the lack of continuous double bass drumming from beginning to end, which seems to plague many a power metal album. It so is nice to listen to power metal that doesn't have that "galloping horse" feel to it. I highly recommend this album, but you may want to steer clear of the liner notes (well, the story at least) until after you have listened to it and gotten an appreciation for the excellent songs and musicianship, unless you like your album concepts at the extreme end of the melodramatic scale.

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MARIOSMETALMANIA - Webzine - Belgium -

Beyond Twilight was already formed in the early nineties under the name 'Twilight'. The band started as a project of keyboardplayer Finn Zierler and he released several albums under the name Twilight. Well, that is all history now as Finn from 1999 and forward put all his energy in this amazing band 'Beyond Twilight"!! Their debut album "Devils Hall of Fame" was already a classic album and is still visiting my CD-player regularly these days!! On the first album Jorn Lande (Ark, Masterplan, Millennium, etc) was singing. Everybody who knows me knows that i'm a very big Jorn Lande fan, so i was very curious about this album with substitute singer Kelly Sundown Carpenter (Outworld). Well, i can tell you that Kelly is doing his job great!! I'm not gonna say that he is better than Jorn Lande, to me they are equal!! They both fit perfect to the Beyond Twilight type of metal. The album was recorded at the end of 2004 and mixed by Finn Zierler & Tommy Hansen (Pretty Maids, Helloween). People who like/love the first Beyond Twilight album can buy this album blind!!! The only thing I miss is an European tour!!!

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Guy B - HARDROCK 80 - Webzine - Belgium -

Attention ! Amoureux du Metal Progressif , du Heavy et du Hard en général vous allez vous prendre une baffe comme jamais vous n'en avez pris. Et je pèse mes mots. C'est LA claque de ce début d'année. Vous ne me croyez pas ? Vous vous dites que j'ai pété un câble ? C'est ça, Rigolez ! Quand vous aurez cet album entre les oreilles vous rirez moins ! Et vous remercierez les Dieux du Hard de l'avoir mis sur votre route.
L'album commence pourtant par une voix robotisée à la Quake II mais annonciatrice de 45 mn de Metal noir et agressif à souhait.

The Path Of Darkness ouvre les hostilités avec son riff qui vous martèle le cerveau et cette voix, mon Dieu, quelle voix ! Si vous pensiez Jorn Lande irremplaçable, c'est loupé ! Kelly Sundown Carpenter atteint des sommets que seuls quelques rares chanteurs peuvent atteindre. Concrètement , il monte aussi haut , possède une voix un poil moins grave mais plus heavy que Jorn , ce qui me fait dire que c'est LA voix de Beyond Twilight car plus proche de leur musique. Bref une voix extraordinaire qui n'est pas faite pour les ballades et qui me laisse.sans voix. Shadow Self qui suit ne fait qu'enfoncer le clou tandis qu'apparaissent sur Sleeping Beauty les premiers plans et breaks progressifs.
Dark Side, comme son nom l'indique, se veut plus sombre avec ses chours féminins et ses différents tempos jouant avec vos nerfs.

Portrait F in Dark Waters est une petite pièce instrumentale jouée au piano façon musique classique accompagnée de ci de là de quelques coups de boutoirs assénés par une guitare au son bien saturé. Appelons ça l'oil du Cyclone. Parce que les 2 morceaux qui suivent ne vous laisserons plus de répit. Ecstasy Arise est le morceau le plus expérimental, à la ARK , où une fois encore le chanteur montre toute l'étendue de son talent rehaussé par un synthé percutant mais paradoxalement toujours aussi discret. Morceau joué vite qui nous amène à saluer et reconnaître le talent incontestable des musiciens.
Section X le morceau-titre de l'album en est la pièce majeure avec ses 9 mn de Métal Progressif où chaque instrument se déchaîne tout du long pour finir dans une orgie de sons dans laquelle la voix de Kelly à du mal à s'extirper. J'ai beau écouter et ré écouter je n'arrive pas à trouver un titre faible sur cet album. Un disque d'un telle beauté ne peut pas laisser indifférent et ne doit pas passer inaperçu. Ne passez pas à coté de celui-ci ou vous allez vous en mordre les doigts.

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Christian Hubelt - POWERMETAL.DE - Webzine - Germany -

Als mir mitgeteilt wurde, dass BEYOND TWILIGHT an einem neuen Album werkeln, hab ich mich gefreut wie ein Schnitzel und aufgeführt wie ein Fan von TAKE THAT, vorausgesetzt, sie hätten sich wiedervereinigt. Ich hielt BEYOND TWILIGHT für ein Projekt, spätestens seit dem Interview mit Finn wissen wir ja, dass dem nicht so ist. "The Devil's Hall Of Fame" war anno 2001 wirklich eines der Alben schlechthin, und vier ganze Jahre später erscheint nun endlich "Section X", sicherlich eines der Alben, auf das man am längsten gewartet hat.

Eins vorweg: Nein, BEYOND TWILIGHT haben ihr Hammeralbum nicht übertreffen können. Ehrlich gesagt, habe ich eine Steigerung zu "TDHOF" auch nicht für möglich gehalten, denn meiner Meinung nach gibt es nichts Besseres im epischen, progressiven Metal (ganz abgesehen davon, dass BEYOND TWILIGHT sowieso einen sehr eigenständigen Stil besitzen).

Aber wir werfen die Flinte nicht gleich ins Korn. Jorn Landes Nachfolger, Kelly Sundown Carpenter (OUTWORLD), füllt die Lücke des MASTERPLAN-Gesangswunders erstaunlich gut und überzeugt mit seiner Tim-Owens-lastigen Stimme, womit schon mal das größte Fragezeichen beseitigt wäre. Bei vielen Songs hat man sogar das Gefühl, dass Carpenter seine Sache zumindest nicht schlechter macht, denn die etwas aggressiveren Vocals stehen einigen Songs besser zu Gesicht. Der zweite neue Mann in der Band, Jacob Hansen (INVOCATOR; Gitarre), hatte nicht viel mit dem Songwriting zu tun, deswegen wirkt sich diese Umbesetzung zumindest nicht offensichtlich hörbar auf den Sound aus.

Was gibt es sonst noch zu berichten? Egozentriker Finn Zierler (Keyboard) hat auch dieses Mal die Grenzen seines Bewusstseins ausgelotet, um an sensationellen Songs zu basteln. Dieses Mal komponierte er in einer stockfinsteren, abgeschotteten Zelle, in den letzten Drecksstraßen von London und unter Wasser (!!). Trotz dieser einzigartigen Gegebenheiten wirken einige Songs nicht ganz so rund wie noch auf dem Debüt, das mag vielleicht daran liegen, dass sich Carpenter mit den fertigen Songs identifizieren musste, da er erst nach dem Songwriting-Prozess zur Band stieß, und so wie man Zierler kennt, wird der neue Frontmann kaum Einfluss auf seine Gesangslinien gehabt haben.

Was ist zu den sieben Songs zu sagen? Insgesamt wirkt "Section X" aggressiver, düsterer, epischer und noch bombastischer. BEYOND TWILIGHT haben ihren Stil weiter verfeinert und grenzen sich noch mehr von ähnlichen Bands ab. Wäre ein melancholischer Touch vorhanden, könnte man Verbindungen zu EVERGREY suchen; im Moment fällt mir aufgrund der Horroreinflüsse eigentlich nur noch NIGHTMARE ein, die aber wiederum zu geradlinig und unprogressiv musizieren. Man merkt: BEYOND TWILIGHT haben es tatsächlich geschafft, ihre eigene Metal-Nische zu finden und zu behalten. Die Skandinavier halten ebenso an ihrer Theatralik fest: Kein ähnliches Album kann man im Moment so bildhaft interpretieren, natürlich auch wegen des konzeptionellen Fadens der Lyrics. Ansonsten ist eigentlich nur noch zu sagen, dass "Section X" eindeutiger Richtung Prog geht, seine Epic und Heaviness aber nicht einbüßt.

Wieso toppt "Section X" seinen Vorgänger nicht? Eigentlich ergeben sich die Gründe aus den oben genannten Fakten. Die Atmosphäre ist - wie gesagt - zwar noch krasser geworden, bedient sich aber weniger Einflüsse und ist somit etwas eintöniger geworden. Man merkt den Kompositionen im Gegensatz zum Vorgänger eine gewisse Eindimensionalität an; vielleicht war es ein Fehler von Zierler, zuerst Songs zu schreiben und erst danach einen neuen Sänger zu suchen. Außerdem steht Carpenter Lande eben nur in FAST nichts nach, Jorns Fußstapfen sind einfach rießengroß, egal in welcher Band er sie hinterlässt (MILLENIUM lässt grüßen). Der wichtigste Grund: Allgemein gesehen, bleiben einige Songs knapp hinter den Pendants des ersten Albums zurück (Beispiel: Das Instrumental 'Portrait F In Dark Waters' kommt nicht an das sagenhafte 'The Devil's Waltz' heran).

Somit ist festzuhalten, dass das zweite Album eine Verfeinerung des Debüts darstellt, aufgrund der gesanglichen Neuausrichtung, der progressiveren Ansätze und der verstärkt düsteren Einflüsse fangen BEYOND TWILIGHT praktisch nochmal von vorne an. Ein stabiles Lineup vorausgesetzt, und wir hören hier eine der besten und eigenständigsten Bands der nächsten Jahre. Im Moment kenne ich keine Truppe mit mehr Potenzial! BEYOND TWILIGHT tischen uns einen absoluten Hammer auf - so gut wie jede Band wäre mit diesem zweiten Album hundertprozentig zufrieden. Auch die Skandinavier können es sein, denn "Section X" ist eine überragende Scheibe geworden, bleibt aber trotzdem knapp hinter "TDHOF" zurück.

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Miike - SKYBLOG/METALBLOG - Webzine - France -

Beyond Twilight - Section X (heavy-dark progressif)
Finn Zierler, la tête pensante de la formation danoise, déborde de créativité et ressent un besoin physique de composer la musique inspirée et unique de son groupe. Nous découvrons avec Section X de nouvelles facettes du génie de Zierler qui nous emporte dans les tréfonds de son esprit torturé. Il apparaît rapidement que les compositions de ce nouvel album se parent d'une sophistication, d'une noirceur et d'une agressivité décuplées. Afin d'attiser son inspiration, le claviériste s'est placé dans des situations inattendues. Il s'est notamment enfermé dans un grenier totalement hermétique pendant une semaine, a vécu comme un SDF dans les rues de Londres et passé quelques nuits au fond d'un lac (si, si !). Ces expériences nouvelles ont permis à Finn Zierler de composer dans un style heavy-dark progressif et planant des chansons profondes, élaborées et noires, en même temps que d'écrire une histoire complexe selon laquelle un savant fou obsédé par le savoir crée un clone de lui-même et entame un combat cérébral à mort avec ce dernier. L'histoire de ces personnages et de leurs expériences est donc relatée au travers de sept majestueuses compositions (plus une intro) dont la complexité ne freine en rien l'appréciation. La diversité et l'efficacité des mélodies ainsi que la superbe voix de Kelly Sundown Carpenter nous aident à plonger tête la première dans l'album. Son chant varie aisément entre des notes graves, rocailleuses et agressives et d'autres plus claires et hautes. Pour accentuer le côté heavy nécessité par la violence de l'histoire, le groupe danois a embauché Jacob Hansen à la guitare, un compatriote spécialisé dans le thrash avec son groupe Invocator. Les riffs sont à la fois plus lourds, plus complexes. Quant à la production, entièrement chapotée par Finn Zierler (encore lui !), elle met très bien en valeur le côté atmosphérique ainsi que les nombreux instruments et arrangements qui remplissent entièrement l'espace sonore. Section X est plus qu'un très bon album de metal, c'est un véritable trip qui procure des sensations fortes et variées renouvelables à volonté. J'adore. Indispensable.

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Eller - AMBOSS - Webzine - Germany -

Einen würdigen Nachfolger zum erfolgreichen Debüt "The Devil's Hall Of Fame" haben Beyond Twilight mit "Section X" erschaffen, der wohl wieder mal für Aufsehen im Prog Rock/Metal Genre sorgen dürfte. Die Songs klingen sehr ausgereift und es gibt auch nach mehreren Durchläufen immer wieder Neues zu entdecken. Mastermind Finn Zierler hat (um mal das in meinen Augen etwas übertriebene Infoblatt zu zitieren), die Songs "in einer stockfinsteren abgeschotteten Zelle, unter Wasser in einem kalten See und auf der Straße lebend in den dunkelsten Gassen Londons" geschrieben. Wer's glaubt.... Ob das nun stimmt oder nicht ist im Endeffekt ja auch egal, wichtig ist nur, dass die Mucke gut geworden ist. Und dabei dürften Fans der progressiven Rockmusik richtig auf ihre Kosten kommen. Der neue Sänger Kelly Sundown Carpenter von der US Band Outworld passt dabei auch ins Bild. Eine knappe dreiviertel Stunde kann man also seine Ohren mit "Section X" verwöhnen.

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Stefano Giacometti - HMP- Webzine - Italy -

BEYOND TWILIGHT - SECTION X Quattro anni non sono pochi da trascorrere nel music business: quattro anni hanno impiegato i Beyond Twilight (ex-Twilight) per dare un seguito al masterpiece The Devil's Hall Of Fame. L'incredibile debutto non raccolse i giusti meriti, per colpa di un pubblico poco attento e di recensori miopi davanti a tanta bellezza musicale. Ripetersi sugli stessi livelli sarebbe arduo per chiunque, Section X è solamente un ottimo album privo dell'effetto sorpresa: tranne per la presenza di Kellfy Sundown Carpenter! Chi è costui? È il nuovo cantante dei Beyond Twiligth, un giovane americano prescelto per prendere il posto che fu di Jorn Lande. Non sapremo mai se gli arrangiamenti vocali di Section X furono pensati per la voce di Lande, resta il fatto che il mastermind Finn Zierler (alle tastiere) pesca dall'anonimato più profondo tale Carpenter, cantante destinato a far parlare di sé per le indubbie capacità canore e dotato di voce versatile ed interpretativa di buon spessore. Space-epic-metal-doom, i Beyond Twilight confermano le proprie sonorità improntate sui suoni languidi e spaziali delle tastiere di Zierlet, mentre i rimanenti (da segnalare l'ingresso di una seconda chitarra: Jacob Hansen) sviluppano architetture musicali d'ispirazione orchestrale. L'unico vero distacco tra Section X e The Devil's Hall Of Fame è la mancanza di passaggi vocali da operetta, in sostanza una minor presenza di riferimenti verso la musica classica. Il prog metal può vantare un nuovo valore aggiunto grazie ai Beyond Twilight, entità musicale riconoscibile all'istante grazie ad un modus operanti atipico: ritmiche heavy spezzate, tastiere di origine spaziale e note di piano vicine all'horror sound di scuola Goblin. Piccoli accenni alle aperture celestiali dei Symphony X da "The Path Of Darkness" in cui vi è impresso il marchio Beyond Twilight, unica band in grado di apportare novità nei rigidi schemi del doom metal. Il buon Carpenter dimostra di non temere confronti con il singer precedente, sfoggiando un'intensa teatralità in "Sleeping Beauty", traccia intricata nella quale non si contano i cambi di tempo, arricchita da splendide fughe di piano, aperture spettrali, canti gregoriani ed urla strazianti operate dall'istrionico Carpenter. Grandioso il guitar work di Section X, probabilmente anche superiore al precedente platter, i due chitarristi sono sempre protesi alla ricerca di riff e passaggi ad effetto.

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Micha - EVIL ROCKS HARD - Webzine - Germany -

Nachdem Jorn Lande Beyond Twilight verlassen hat, um mit den Durchstartern Masterplan sein Glück zu versuchen, war die Zukunft der Nordländer für die Fans des Debüts "The Devil´s Hall Of Fame" recht ungewiß. Der bekannte Wundersänger war weg und würde angesichts des riesigen Erfolgs mit Masterplan auch nicht so schnell zurückkehren. Was also tun? Band auflösen und sich mit einem ehrlichen Job die Brötchen verdienen? Oder einfach einen neuen Wunderknaben suchen und die 2. Scheiblette einspielen. Eine Entscheidung wurde gefällt und das Resultat hört auf den Namen "Section X". Mit Kelly Sundown Carpenter konnte man tatsächlich einen Sänger verpflichten, der Jorn in nichts nachsteht und eine ebenso kräftige und markante Stimme besitzt, so dass jeder Fan des Erstlings erst mal beruhigt aufatmen kann. Er schafft es spielend, den von Keyboarder Finn Zierler komponierten Songs seinen eigenen Stempel aufzudrücken und beherrscht dabei alle Stimmlagen spielend.

Die Songs selber könnte man als eine progressive und ziemlich düstere Masterplan-Version bezeichnen. Progressiv in dem Sinne, dass die Songs wesentlich vertrackter ausfallen als die Kompositionen eines Roland Grapow und erst bei wiederholtem Hören den direkten Weg in die Ohrmuschel finden, dann aber eine haftende Wirkung entwickeln. Beste Beispiele sind die Einsteiger ,The Path Of Darkness' und ,Shadow Self'. Das abgedrehte ,Sleeping Beauty' lässt gar Einflüsse wie Queen erkennen und verwirrt den Hörer mit von Klavier begleitenden abgefahrenen Parts, um dann im Refrain eine totale Sonnenfinsternis zu entwickeln, was diese 7minütige Soundlandschaft zu einem anstrengenden, aber nach mehrmaliger Einfuhr genialen Werk macht. Sollte Finn Zierler, wie im Beipackzettel erwähnt, seine Songs tatsächlich unter Wasser, auf Londons dunklen Straßen oder in einer dunklen Zelle komponiert haben (wie geht das denn ohne Strom und ohne Luft???), so kann man das gerade anhand des genannten Songs am besten nachvollziehen.

Der Wahnsinn aber geht mit dem folgenden ,The Dark Side' noch eine Stufe weiter, zeigt dieser doch einmal mehr eine gewaltige Düsternis, die mit den gesprochen Wörtern bestens zur Geltung kommt. Scheint wohl der dunkle-Zellen-Song zu sein, in freundlicher Helligkeit kann er wohl nicht entstanden sein. Der Wasser-Song folgt dann mit ,Portrait F In Dark Waters', einem Klavierstück, das das unglaubliche Talent Zierlers zur Geltung bringt, mit dem er sich keineswegs hinter den großen zu verstecken braucht. Nach diesen "Extrem-Situationen" geht die Reise dann auch wieder zurück ins Tal des wahren Stahls; oder sollte man besser sagen: einem neuen Höhepunkt entgegen? Der Titel ,Ecstasy Arise' ist programmatisch für das geile Stück Musik, das einem nach der ganzen Anstrengung serviert wird; geniale Melodien, Hammer-Gesang, Gitarrentechnik vom Feinsten!!! Wer bis hierhin durchgehalten hat und noch immer aufnahmefähig ist, hat mit dem titelgebenden abschließenden Paukenschlag die Gelegenheit, zu erfahren, wie man Bands wie Dream Theater möglichst schnell des Platzes verweisen kann. Was in diesen knapp 10 Minuten an Progressivität aus den Boxen platzt, verfeinert von gottgleichen Vocallines, steht meterhoch über dem heute allgemeinen Standard des Progressive Metal.

Lange Zeit gab es keine CD mehr, die mich immer wieder vor die Boxen gefesselt hat, auf der Suche nach zuvor noch nicht entdeckten Dingen. Man kann ,Section X' hundertmal am Stück hören und findet trotzdem immer wieder neues. Wahnsinnsteil!!!

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Jean-Charles Fellay – TRANSIT - Webzine - Switzerland -

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Ce groupe danois connaît un parcours plutôt mouvementé. Formé tout d'abord sous le patronyme de Twilight, il sort deux albums ('Eye For An Eye', 1996 et 'The Edge', 1999) qui ne l'ont pas propulsé au sommet de la hiérarchie. Puis, en 2001, le groupe décide de passer au-delà du crépuscule (Beyond Twilight) et d'engager Jorn Lande au micro pour son nouvel opus ('The Devil's Hall Of Fame'). Ce petit coup médiatique lui a donné une certaine notoriété dans le monde (très) fermé du heavy progressif. Mais les choses ont encore changé et ce 'Section X' voit l'arrivée d'un nouveau chanteur, Kelly Sundown Carpenter (ex-Outworld), en remplacement de Lande, et du guitariste Jacob Hansen (Invocator). Sur cet album, la musique semble encore plus progressive que par le passé mais Beyond Twilight préfère jouer avec les ambiances plutôt que sur le côté technique, et le résultat s'avère fort probant. Le rythme est plutôt lourd et lent, et la voix de Carpenter chaude et puissante, nous rappelant même celle de son prédécesseur. Les compositions, construites un peu à la manière du 'Bohemian Rhapsody' de Queen, racontent l'histoire d'un savant fou créant son clone avec le cerveau d'Einstein. Comme pour tous les disques de musique progressive, de plus doublés d'un concept, il est requis de l'auditeur une écoute attentive pour qu'il en saisisse toutes les finesses. Il faut 'entrer' corps et âme dans ce 'Section X' pour en apprécier toute la subtilité, la quintessence. Un voyage pas forcément évident mais diablement enthousiasmant ! Du grand art !

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Sista S - HEAVY-METAL.DE - Webzine - Germany -

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Was verbirgt sich dahinter? In welche unbekannte weiten stößt der Genusshörer da vor? All diese Fragen werden beantwortet, wenn man sich dieses feiste Stück Power Metal zu Ohren führt. Eine fantastische Reise!!!

SECTION X, ein Titel, der unbekanntes, zartes und mysteriöses birgt, hier aber schon nach kurzem "Robotnik Intro" voll zum Ausbruch kommt.

Hier geht es multikulturell zu (Piepelz aus Dänemark, Schweden und USA), und ebenso viele verschiedene Einflüsse finden hier ein zuhause.

Es werden nicht mal eben so Songs geschrieben und unter dem Hammer gebracht, NEIN, hier wird getüftelt und nur das Beste zu CD gebracht... das erlesenste, was eine Band zu Feder bringen kann.

BEYOND TWILIGHT sind brillant im Songwriting und an der Umsetzung an den Instrumenten. Sänger Kelly Sundown Carpenter hat seine Stimme gut trainiert und geölt. Ich höre fette Ausdrucksstärke und variable Tonlagen. Er kann groundy aber auch hoch singen, ohne dabei seine Eier auf´s Spiel zu setzen. Der gute Mann weiß, was das verwöhnte Metalherz verlangt.

Finn Zierler´s Keyboard ist übersichtlich. Es akzentuiert, donnert aber nicht alles zu (wie es leider viele andere Keyboarder belieben zu tun). Diesen relativ sparsamen Umgang mit den Tasten finde ich gut.

Die beiden Gitarren von Anders L. und Anders K. spielen ein Hascherlmix aus tiefen, fetten und stampfenden Grooves und frickeliger Vielfalt. Eben genau so, wie man es hören will und auch erwartet.

Bass und Drums komplettieren die Zusammenkunft und runden den Gesamtsound mit raffinierter Spielweise ab.

Die Band hat den Metal nicht neu erfunden, aber sie verdient allemal einen Oscar für Gitarrenmusik (jemand sollte dafür einen Oscar erfinden). Was gibt es da zu sagen außer ein fettes DAUMEN HOCH? Jar nischt, nech.

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Michael Kohsiek - SACRED METAL - Webzine - Germany -

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Das im Jahre 2001 veröffentliche Debüt "The Devil's Hall Of Fame" war ein Geniestreich - auch wegen der Sangeskraft von Jorn Lande. Als sein Weggang von Beyond Twilight bekannt wurde, hatte zumindest ich große Zweifel, jemals wieder etwas von Finn Zierler und Co. zu hören. Zu Unrecht, wie "Section X" nun vier Jahre später eindrucksvoll beweist! Erneut begeistert die Band um Keyboarder Zierler, der dieses mal unter anderem "im Dunklen, unter Wasser und auf der Straße lebend" komponiert hat (*gg*), mit erfreulich hartem, bombastischem Melodic Metal, der mit unzähligen spannenden Details aufwartet und deshalb auch ohne Zweifel als "progressiv" durchgehen könnte. Leider beinhaltet "Section X" streng genommen nur fünf richtige Songs (zieht man das Intro "Be Careful It's My Head Too", das kaum als Song durchgehende "The Dark Side" sowie das Instrumental "Portrait In Dark Waters" mal ab) - aber die haben es gehörig in sich!

"The Path Of Darkness" begeistert mit einer packenden Atmosphäre, tollen Melodien (hört nur mal den mächtigen Refrain!) und dem Neuzugang Kelly Sundown Carpenter von Outworld am Mikro, der, man höre und staune, LOCKER Jorn Lande-Stimmniveau erreicht und meines Erachtens sogar mit einem größeren Stimmvolumen aufwartet. Genialer Schachzug, Herr Zierler! Auch die nachfolgenden Tracks, das mit einem verschachtelten Rhythmus ausgestattete "Shadow Self" und das ebenso abwechslungsreiche "Sleeping Beauty" überzeugen mit immer präsenter Keyboardarbeit, die aber völlig natürlich in den Gesamtsound der Band integriert wird. Ganz, ganz groß auch der Refrain des Titeltracks, dessen kitschfreie Widerhakenmelodie man so schnell nicht mehr vergisst.

Auch mit meinem persönlichen Höhepunkt des Albums, dem famosen "Ecstasy Arise", gelingt Beyond Twilight etwas, das viele Bands nicht mal mit einer Handvoll Alben glückt: einen eigenständigen Sound kreiert zu haben, der etwas Besonderes im mit immer mehr und überflüssigeren Neuveröffentlichungen überfluteten Markt darstellt. Alle Daumen hoch!

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Maddin - SQUEALER - Webzine - Germany -

BEYOND TWILIGHT - SECTION X
Beyond Twilight findet man nicht "gut". Entweder man schafft es, sich in das kranke Hirn von Finn Zierler reinzudenken und erlebt völlig neue musikalische Maßstäbe und Dimensionen, oder man ignoriert diese akustische Bewusstseinserweiterung und hört halt weiter Tralala-Metal. Wie der überraschend große Erfolg des vor 4 Jahren erschienenen Debuts "Devils Hall of Fame" zeigt gibt es Gott sei Dank genügend Fans, die bereit sind sich in eine andere Welt beamen zu lassen.

Vor der Veröffentlichung war ich sehr, sehr skeptisch was dieses Album angeht. Nicht, dass ich von Finn Zierler etwas anderes als einen Geniestreich erwartet hätte. Meine Zweifel drehten sich um die Tatsache, dass man den zu Masterplan abgewanderten Jorn Lande ersetzen musste, der auf "Devil's Hall.." zweifellos die beste Gesangsleistung seiner Karriere geboten hat. (Masterplan Fans sei gesagt, dass er dort wirklich lange nicht so intensiv und heavy singt wie bei Beyond Twilight).
Keine Ahnung wie lange unser dänischer Freund suchen musste, aber er hat tatsächlich jemanden gefunden, der Lande zu 100% ersetzen kann. Der Mann ist Texaner, singt bei der Band Outworld und heißt Kelly Sundown Carpenter.

Er klingt ähnlich wie Lande, aber doch anders. Schafft selbstredend alle Facetten der harten Rockmusik, schreit wie ein Besessener und klingt in den ruhigen Passagen wie Ex-Marillion Held Fish. Es war mir echt unvorstellbar, dass Finn Zierler die Power des Debuts mit einem anderen Sänger wiederholen könnte.
Apropos Debut---kommen wir nun endlich mal zu den Qualitäten des Nachfolgers. Wer "Devil's Hall" liebt, wird dieses Album FRESSEN!

Ich habe bis heute keine Idee wie man die Musik von Beyond Twilight beschreiben kann. Deshalb habe ich in der Genre-Bezeichnung die Stilbeschreibung des Labels gewählt. Kommt auch irgendwie hin, aber eigentlich gibt es für diese Göttermucke gar keine Worte. Mit dem Begriff "Progressiv" wird viel Schindluder getrieben. Doch wenn er im Wortsinne bedeutet, dass man die Musik in absolut keine Schublade stecken kann, dass jeder Song vor überraschenden Wendungen nur so überquillt, dass sich schräge Klavierpassagen mit doomigen Double Bass Gewittern abwechseln, um dann in die schönsten Melodien der Welt überzugehen und gleich wieder in ein hektisches Keyboard Fragment zu wandern, wenn einem Riffs entgegenschlagen, die dem Begriff "Heavyness" eine neue Bedeutung geben und alle Elemente trotzdem wie aus einem Guss klingen, dann ist dies hier die Perfektion von progressiven Klängen. Wenn Ihr eine Scheibe hört, die Ihr partout nicht einordnen könnt, die Euch aber vor Begeisterung nicht mehr schlafen lässt - dann ist es Beyond Twilight! Hier handelt es sich nicht einfach um ein Album, es ist die Vertonung Eurer schönsten Sehnsüchte und gleichzeitig Euer schlimmster Alptraum.
Hier liegen Genie und Wahnsinn nicht nah beieinander - hier sind sie verschmolzen!

Das hört sich jetzt krank und abgedreht an- ist es vielleicht auch. Vor allen Dingen wenn man bedenkt, dass Finn Zierler den Songwriting-Prozess in 3 Schritten vollzogen hat: In einer dunklen Zelle, unter Wasser und als Obdachloser in den Strassen von London. Noch Fragen? Das Debut soll er übrigens während eines mehrmonatigen Daseins als Eremit in der Wüste komponiert haben. Ob Legendenbildung, oder nicht. Tatsache ist, er hat eine Art neuen Stil kreiert und der Erfolg gibt ihm recht.

Soundtechnisch hat neben dem Mainman himself übrigens Tommy Hansen seine goldenen Produktionshändchen mit im Spiel gehabt- womit eigentlich auch alles gesagt sein dürfte. Ach, ja- jeder Song wurde auf 500 Spuren aufgenommen. Mag sein, dass ich ob des genialen Albums etwas euphorisch in meinen Reaktionen bin. Doch ich würde sogar soweit gehen und behaupten, das "Section X" noch besser als sein Vorgänger ist. Was natürlich NIEMAND, der den Erstling kennt glaubt. Wartet's ab!

Und für den Songwriting-Prozess des 3.Albums erwarte ich, dass sich Finn Zierler für ein paar Wochen in den Weltraum schießen lässt. Denn mit irdischen Mitteln kann man DAS hier nicht mehr toppen.

So, und jetzt muss ich wieder in meine Zelle.

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